Messali Hadsch

Messali Hadj (1898-1974) gilt als Begründer der algerischen nationalistischen Bewegung, nachdem er 1927 auf einem antikolonialen Kongress in Brüssel erstmals das Wort "Unabhängigkeit" gesprochen hatte. Nachdem er mehr als ein Vierteljahrhundert lang den radikalsten Flügel des algerischen Nationalismus geführt hatte, Er wurde 1954 von der neuen Generation von Männern zurückgelassen, die tatsächlich die algerische Revolution auslösten.

Messali Hadj wurde am 16. März 1898 in der westalgerischen Stadt Tlemcen geboren. Er war das jüngste von sieben Kindern in einer traditionellen Familie, deren wirtschaftliche Umstände äußerst gering waren. Er besuchte eine Koranschule und eine örtliche französische Grundschule. Aber weil seine Eltern ihn in seinem zehnten und elften Lebensjahr zur Arbeit schickten, war Messali 18 Jahre alt, bevor er den Grundschullehrplan abschloss. Damit war seine formale Ausbildung beendet.

Kurz vor seinem 20. Geburtstag wurde Messali Hadj in die französische Armee eingezogen, wo er drei Jahre lang hauptsächlich in der Region Bordeaux diente. In Frankreich war der junge Mann erstaunt über den weitaus höheren Lebensstandard der französischen Bauern und Werktätigen. Das Leben in der Armee setzte ihn der Ordnung, Disziplin und dem relativ höheren Status des Militärdienstes aus und verbitterte ihn gleichzeitig über das institutionalisierte Vorurteil, dem Kolonialtruppen ausgesetzt waren. Auch in Bordeaux lernte er erstmals marxistische Schriften und die Aktivitäten der kommunistisch dominierten französischen Arbeiterbewegung kennen.

Nach seiner Entlassung im Februar 1921 kehrte Messali zu einer Zeit nach Tlemcen zurück, als Algerien unter einer schweren wirtschaftlichen Depression litt. Messali versuchte sich an fünf verschiedenen Arbeitsplätzen im Handels- und Fertigungssektor und war entsetzt über die Bedingungen, die ihm jeder dieser muslimischen Arbeitgeber auferlegte. Nach zweieinhalb Jahren, in denen seine politische Sensibilität enorm wuchs, zog Messali nach Paris und schloss sich dort der größten nordafrikanischen Einwanderergemeinschaft in Frankreich an, die sich damals auf rund 120,000 belief.

Der neue Einwanderer versuchte mehrere Industrie- und Dienstleistungsjobs, machte sich aber schließlich selbstständig und verkaufte Strümpfe auf Wochenmärkten in der Umgebung der Hauptstadt. Er heiratete Emilie Busquant, eine Kaufhausangestellte und Mitglied der Kommunistischen Partei Frankreichs, von der er zwei Kinder hatte, Ali und Djanina. Seine Frau blieb ihm bis zu ihrem Tod im Jahr 1953 treu.

Kulturell isoliert und mit vielen materiellen Problemen konfrontiert, stellten die algerischen Arbeiter in Frankreich fest, dass nur die französischen Linken großes Interesse an ihren Themen und ihrem Wohlergehen zeigten. Im Juni 1926 gründeten Nordafrikaner mit kommunistischer logistischer und moralischer Unterstützung die Nordafrikanischer Stern (ENA) als politische Organisation, die für ihre Rechte und die Verbesserung der Bedingungen in ihren Heimatländern kämpft. Messali Hadj war von Anfang an Generalsekretär der ENA und dominierte sie bald. Im Februar 1927 übermittelte er die erste Liste der "algerischen Forderungen" der ENA an einen von der Kommunistischen Internationale in Brüssel organisierten antikolonialen Kongress. Am einzigartigsten unter diesen Forderungen war ein Aufruf zur Unabhängigkeit Algeriens. Zu einer Zeit, als französisch ausgebildete bürgerliche Algerier für die Assimilation ihres Landes in die Französische Republik arbeiteten und muslimische Reformer eine Erneuerung der Bildung und Kultur forderten, war Messalis Aufruf wirklich revolutionär.

Die Mitgliedschaft in der ENA in der Emigrantengemeinschaft nahm rasch zu. Bis 1928 beendete die Kommunistische Partei ihre finanzielle Unterstützung, teilweise weil Messali und seine Kollegen mehr Unabhängigkeit zeigten, als es ihr recht war, und teilweise weil die nationalistische Agenda der ENA nicht mit den aktuellen Prioritäten der Partei übereinstimmte. Als die Gerichte die Bewegung im nächsten Jahr verboten, ging die ENA in den Untergrund. 1930 begann Messali, eine Zeitung zu veröffentlichen. El Ouma, Dies erreichte eine phänomenale Leserschaft und machte zum ersten Mal auf seine Bewegung in Algerien selbst aufmerksam. Zur gleichen Zeit verfeinerte Messali die Rhetorik seiner Bewegung, um eine Mischung aus marxistischen Themen und populären islamischen Themen aufzunehmen, die bei den unteren Mittelschichten Anklang finden konnten, mit denen er am meisten zu Hause war.

Wegen der illegalen Wiederbelebung der ENA im Jahr 1933 verurteilten französische Gerichte Messali zu sechs Monaten Gefängnis. Als 1936 islamische Reformer und liberale Assimilationisten im Begriff waren, eine Einigung mit der französischen Regierung der Volksfront zu erzielen, reiste Messali zum ersten Mal seit 13 Jahren wieder nach Algerien, um seine Einwände zu registrieren. In einer mitreißenden Rede, die am 2. August im städtischen Stadion von Algier gehalten wurde, war Messali fassungslos und begeisterte sein Publikum, indem er die Assimilation entschieden ablehnte. So begann er, die Unabhängigkeitsbewegung auf algerischem Boden zu implantieren. Als die ENA 1937 erneut verboten wurde, gründete Messali die Partei des algerischen Volkes (PPA). Dafür wurde er im August 1937 von den Behörden inhaftiert und er verbrachte die meisten der nächsten neun Jahre im Gefängnis oder unter Hausarrest. Als die 1930er Jahre in die 1940er Jahre vorrückten und Frankreich eine gemäßigte Reforminitiative nach der anderen ablehnte, wurde Messali Hadj selbst im Gefängnis die einzige Alternative für die wachsende Zahl von Algeriern, für die der koloniale Status quo unerträglich geworden war.

Messali wurde 1946 befreit und gründete die Bewegung für den Triumph der demokratischen Freiheiten (MTLD) als Nachfolger der verbotenen PPA. Ungewöhnlich groß, bärtig und immer traditionell Jalaba mit Disziplin Messali Hadj wurde zum stärksten Symbol algerischer nationalistischer Bestrebungen. Seine Organisation war jedoch bald von internen Meinungsverschiedenheiten geprägt. Dazu gehörten Spaltungen hinsichtlich der relativen Vorzüge des Politischen im Gegensatz zu revolutionären Strategien und Argumenten über den Entscheidungsprozess und die Führung, die sich wiederum sowohl auf ideologische als auch auf Generationsunterschiede bezogen. Als Messali 1952 zum Hausarrest in Westfrankreich befohlen wurde, verschlechterte sich die parteiinterne Kommunikation und die Differenzen zwischen ihm und anderen Parteiführern nahmen zu. Bis 1954 begannen desillusionierte jüngere Aktivisten, die streitsüchtige MTLD zu verlassen, und im Oktober gründeten sie die Nationale Befreiungsfront (FLN), die am 1. November 1954 den algerischen Unabhängigkeitskrieg auslöste.

Die FLN forderte patriotische Algerier aller politischen Gruppierungen auf, sich zu ihrem Banner zusammenzuschließen. Die meisten taten dies schließlich, aber Messali lehnte ab und gründete seine eigene algerische Nationalbewegung (MNA). Zuerst in Algerien und dann in Frankreich traten MNA-Loyalisten und die FLN in blutige, brüderliche Kämpfe ein, wobei die MNA an beiden Orten allmählich an Boden verlor. Als Charles de Gaulle 1958 an die Macht kam, drängte Messali Hadj zum ersten und einzigen Mal in seinem Leben auf einen Kompromiss zwischen Algeriern und Franzosen. Mit abnehmender Effektivität wurde er im Januar 1959 aus dem Hausarrest entlassen und ließ sich in Gouvieux nördlich von Paris nieder. Dort lebte er bis zu seinem Tod an Krebs am 3. Juni 1974. Messali Hadj wurde vier Tage später in seiner Heimatstadt Tlemcen beigesetzt.

Weiterführende Literatur

Die detaillierteste Studie über Messali Hadjs Leben und Karriere ist die von Benjamin Stora Messali Hadj, Pionier des algerischen Nationalismus (1898-1974)) (1982). Seine Karriere wird auch in John Ruedy diskutiert, Das moderne Algerien. Die Ursprünge und die Entwicklung einer Nation (1992); Charles-Robert Ageron, Geschichte des heutigen Algerien, Vol. II (1979); und Mahfoud Kaddache, Geschichte des algerischen Nationalismus und der algerischen nationalen und politischen Frage, 1919-1951, 2 Flüge. (1981). □