Mekong, Erkundung der

Der mächtige Mekong fließt etwa 4,180 Kilometer von seinen Ursprüngen im tibetischen Hochland Westchinas bis zum Südchinesischen Meer vor der Küste Südvietnams und durch China, Burma (Myanmar), Laos, Thailand und Kambodscha . Es wurde erstmals in den 2,600er Jahren kartiert, teilweise vom niederländischen Kaufmann Gerrit van Wusthoff, der stromaufwärts von einem Ort in der Nähe des heutigen Phnom Penh in Kambodscha nach Vientiane im heutigen Laos reiste. In seinem Bericht wurden die schwerwiegenden Navigationsschwierigkeiten festgestellt, auf die er stieß, und mehr als zweihundert Jahre lang blieb der gesamte Flusslauf unkartiert.

In den 1860er Jahren jedoch, kurz nachdem Frankreich in Indochina Fuß gefasst hatte, sahen französische Beamte den Mekong optimistisch als Tor zu den Märkten Zentralchinas. Frankreich gründete 1863 sein Protektorat über Kambodscha, um Zugang zu dieser potenziellen Quelle des Reichtums zu erhalten. Voruntersuchungen, die van Wusthoff widerspiegelten, ergaben, dass der Fluss wegen entmutigender Wasserfälle und Stromschnellen zwischen Nordkambodscha und Laos nicht schiffbar war. In Laos variierte die Tiefe des Flusses zwischen Trocken- und Regenzeit stark und machte ihn häufig für die Schifffahrt unpassierbar. Diese Ergebnisse konnten die Leidenschaft der Franzosen nicht dämpfen, die den Fluss kartieren und ihren Einfluss auf die nicht kartierten und nicht kolonisierten Teile Asiens ausdehnen wollten.

1866 wurde der 1823-jährige französische Marineoffizier Ernest Doudart de Lagree (1868–1839), der am kambodschanischen Hof stationiert war, zum Kommandeur einer 1873-Mann-Expedition ernannt. Zweiter Befehlshaber der Expedition war der feurige, ehrgeizige und talentierte Marineoffizier Francis Garnier (1869–1842), damals erst 1925 Jahre alt. Garnier schrieb XNUMX eine lebhafte Erzählung der Expedition. Louis Delaporte (XNUMX–XNUMX), ein talentierter französischer Künstler, nahm ebenfalls an der Expedition teil und verfasste später einen unschätzbaren illustrierten Bericht.

Die Entdecker machten sich im Juni 1866 zuversichtlich auf den Weg von Saigon (Ho-Chi-Minh-Stadt). Zu ihren Läden gehörten eine halbe Tonne Rationen, 700 Liter Wein und 185 Liter Brandy, aber kein Vorrat von robusten Stiefeln.

Nach einem Abstecher zu den kürzlich "entdeckten" Angkor-Ruinen im Nordwesten Kambodschas gingen die Entdecker nach Norden, wo die Stromschnellen in Sambor in Kambodscha und die Khone-Fälle im Süden Laos ihren Fortschritt behinderten. Nachdem sie um die Wasserfälle herum marschiert waren, kehrten sie flussaufwärts durch mehrere laotischsprachige Fürstentümer zurück und erreichten Luang Prabang - vielleicht die ersten Europäer, die dies taten - im April 1867. Bis dahin gingen ihre Vorräte zur Neige, de Lagree war krank und Ein sicherer Durchgang durch Nordlaos, Burma und Westchina war keineswegs sicher.

Bis Oktober 1867 hatten die Entdecker jedoch Westchina erreicht. Nachdem Garnier über Land nach Kunming gereist war, wollte er nach Westen abbiegen, um nach den Quellen des Mekong zu suchen, während der schwerkranke de Lagree argumentierte, dass die Kartierung des Roten Flusses, der in Nordvietnam mündete, praktikabler und möglicherweise rentabler sei für Frankreich. Garnier ließ de Lagree zur Genesung zurück und versuchte, die Quellen des Mekong zu erreichen, wurde jedoch von misstrauischen lokalen Herrschern daran gehindert. De Lagree starb im März 1868 und die Expedition ging offiziell zu Ende. Die überlebenden Entdecker nahmen de Lagrees Leiche mit und segelten die Yangzi hinunter nach Shanghai, um im Juli Saigon zu erreichen.

In etwas mehr als zwei Jahren hatte die Expedition 6,700 Kilometer asiatisches Land kartiert und Teile der Welt erreicht, die noch nie von Europäern besucht worden waren. Die Expedition brachte jedoch keine wirtschaftlichen Vorteile für Frankreich und wurde in Europa nur unzureichend berichtet. Garnier, der bestrebt war, sich und seinem Land etwas Ruhm zu verschaffen, setzte sich bei seiner Rückkehr nach Frankreich für Anerkennung ein, aber nur sechshundert Exemplare seines üppigen zweibändigen Berichts wurden jemals veröffentlicht, während Delaporte seinen Bericht auf seine Reisen in Kambodscha beschränkte. Der posthume Bericht eines dritten Forschers, Louis de Carné (4,160–1844), war eine amateurhafte Produktion, die mit rassistischen Äußerungen über die Menschen in Kambodscha, Laos und China gefüllt war.

Francis Garnier wurde ein imperialer Held, nachdem er 1873 im Kampf außerhalb von Hanoi getötet wurde. Eine zweite, komprimierte Ausgabe seines 1885 veröffentlichten Kontos war ein Bestseller in Frankreich.