Meeresschutzgebiete

Meeresschutzgebiete, die durch Titel III des Gesetzes über Meeresschutz, Forschung und Schutzgebiete von 1972 geschaffen und ab 1980 alle vier Jahre geändert und neu genehmigt wurden. Der Kongress reagierte größtenteils auf den Druck der wachsenden Umweltbewegung für Umweltschutz. Bücher wie Das Meer um uns herum (1951, rev. 1961) von Rachel Carson und Fernsehdokumentationen des französischen Unterwasserforschers Jacques Cousteau verzauberten ein breites Publikum mit Beschreibungen von Meeresorganismen. Ihre Arbeiten trugen die Botschaft, dass die Auswirkungen des Menschen auf marine Ökosysteme die menschliche Gesundheit direkt und nachteilig beeinflussen. Die Gesetzgebung von 1972 bot nicht nur den Mechanismus zum Schutz der Ökosysteme der US-Küste durch Meeresschutzgebiete, sondern sah auch ein föderales Meeresforschungsprogramm vor und ermöglichte es der Environmental Protection Agency, die industrielle und kommunale Entsorgung von Abfällen auf See zu regeln.

Dreißig Jahre später umfasst das National Marine Sanctuary System, das von der National Oceanic and Atmospheric Administration verwaltet wird, dreizehn ausgewiesene Schutzgebiete, einschließlich einzigartiger und bedrohter Gebiete an Küsten- und Offshore-Standorten. Sieben der ausgewiesenen Schutzgebiete wurden seit 1990 in das System aufgenommen, und zusammen umfassen die Schutzgebiete fast 18,000 Quadratmeilen Schutzgebiet - ein Gebiet, das fast so groß ist wie Vermont und New Hampshire zusammen. Sie befinden sich von Amerikanisch-Samoa über Kalifornien bis nach Florida und schützen eine Vielzahl von umweltsensiblen Phänomenen, von Korridoren für die Migration von Walen zu Tiefseeschluchten, Korallenriffen und historisch bedeutenden Schiffswracks. Obwohl die Regierung die Nutzung der Schutzgebiete regelt, fördert sie viele verschiedene Nutzungen, einschließlich Erholung, Schifffahrt und sogar kommerzieller Fischerei.

Literaturverzeichnis

Hays, Samuel P. Schönheit, Gesundheit und Beständigkeit: UmweltPolitik in den Vereinigten Staaten, 1955-1985. New York: Cambridge University Press, 1987.

Shabecoff, Philip. Ein heftiges grünes Feuer: Die amerikanische Umweltbewegung. New York: Hill und Wang, 1993.

DennisWilliams/cw