Medina sidonia, alonso pérez de guzmán, 7. Herzog von (1549–1615)

MEDINA SIDONIA, ALONSO PÉREZ DE GUZMÁN, 7. HERZOG VON (1549–1615), spanischer Grande, Admiral und Staatsrat. Als Nachfolger seines Großvaters an das Herzogtum im Jahr 1558 mit einem Palast in Sanlúcar de Barrameda erwarb er ein Interesse am Meer und an der Schifffahrt. Sanlúcars Zollhaus, die Thunfischfischerei (Almadraba) von seinen Küstengütern und Einnahmen aus der Grafschaft Niebla machten ihn zum reichsten Granden in Spanien, mit einem Einkommen, das sich bis 1600 170,000 Dukaten pro Jahr näherte. Etwa 55,000 Seelen lebten unter seiner Gerichtsbarkeit. Er heiratete Ana de Mendoza y Silva (1561–1610), Tochter des Prinzen von Éboli, und hatte acht überlebende Kinder. Der 1579 geborene Erbe Juan Manuel.

Ab den 1570er Jahren half er beim jährlichen Segeln der indischen Flotten. Als Patron der Ritterbücher suchte er 1574 auch nach Philipp II., Indem er das spanische Galeerengeschwader unter Vertrag nahm. Als zu jung erachtet, bekam er 1578 die Chance, mit der Nachfolgekrise in Portugal zu dienen. Er half dem Marquis von Santa Cruz trotz angespannter Beziehungen bei der Vorbereitung einer Armada und nutzte familiäre Beziehungen zu portugiesischen Adligen, um die Ansprüche Philipps II. Zu fördern. Im Sommer 1580 führte er die andalusische Miliz zur friedlichen Eroberung der Algarve und organisierte dann einen Magneten, der Dom António, Philipps Hauptkonkurrent für die portugiesische Krone, zur Flucht zwang.

Philip verlieh ihm das Goldene Vlies und ernannte ihn zum Generalgouverneur von Mailand. Er übernahm das Amt nicht aus persönlichen Gründen und vielleicht wegen der Erwartung eines Besseren. Ein Problem war Philipps Inhaftierung der Prinzessin von Éboli, die Medina Sidonia schließlich in die Beschränkung auf ihren Palast verwandelte. Er arbeitete weiterhin mit den indischen Flotten zusammen und wurde 1582 zum Leiter einer Expedition zur Besetzung von Larache ernannt, die der Scharif Marokkos Philip als Gegenleistung für die Hilfe gegen die Türken anbot. Als die türkische Bedrohung nachließ, lehnte der Sharif sein Angebot ab.

Der Krieg mit England trieb Philip 1586 dazu, die Invincible Armada zu bauen, an der Medina Sidonia schon früh beteiligt war. Als Francis Drake im April 1587 die Bucht von Cádiz angriff, versammelte der Herzog die örtlichen Milizen, um Cádiz zu verteidigen. Er förderte einen Plan, Drake mit Seestreitkräften aus Cádiz und Lissabon zu überholen, aber Drake verließ die spanischen Gewässer, bevor er hingerichtet werden konnte. Angesichts seiner Leistungen und der Traditionen seiner Vorfahren bat er um ausdrückliche Autorität für die regionale Verteidigung, die Philipp am 8. Januar 1588 mit der Ernennung zum Generalkapitän der andalusischen Küste erteilte. Im Februar, als Santa Cruz starb, schockierte Philip Medina Sidonia mit der Ernennung zum Generalkapitän des Ozeanmeeres und dem Kommando der in Lissabon wartenden Armada. Medina Sidonia versuchte, die Ernennung abzulehnen, und empfahl Galeerenchef Martin de Padilla (ca. 1535–1602), Adelantado von Kastilien. Philip bestand darauf und der Herzog ging nach Lissabon, wo er alles in Verwirrung fand. Sein Fleiß ließ die Armada bis zum 30. Mai zur See fahren, aber ein Sturm zwang sie nach La Coruña und in die benachbarten Häfen. Er glaubte, es sei ein Zeichen Gottes und pessimistisch in Bezug auf die Erfolgschancen, und forderte Philip auf, die bloße Anwesenheit der Armada zu nutzen, um Königin Elizabeth unter Druck zu setzen, sich aus den Niederlanden zurückzuziehen. Philip lehnte ab und am 22. Juli segelte die Armada. In der Kampagne folgte Medina Sidonia Philipps Befehl, sich direkt dem Herzog von Parma und seiner Armee für die Invasion Englands anzuschließen, lehnte Vorschläge zum Angriff auf Plymouth ab und ließ zwei versehentlich behinderte Schiffe zurück. Aber als die englische Flotte ihn verfolgte, versuchte er vergeblich, eine Boarding-Aktion zu erzwingen. Seine Kommunikation mit Parma erwies sich als unzureichend und er erreichte Calais, um festzustellen, dass Parma nicht bereit war. Aus Calais vertrieben, entschloss er sich, die Armada sicher nach Spanien zurückzukehren, indem er durch Irland segelte. Der Sturm schlug auf die Armada ein und kaum die Hälfte der Schiffe erreichte Spanien.

In der Öffentlichkeit blamiert, wenn nicht in Philipps, zog er sich auf seine Ländereien zurück. Er beriet weiterhin über die Armada, die indischen Flotten und Marokko und beklagte sich über die Schwäche der Innenverteidigung, die der englisch-niederländische Sack von Cádiz im Jahr 1596 als unzureichend erwies. Seine hastige Reaktion begrenzte die Gewinne des Feindes, aber seine Autorität wurde auf Profis übertragen.

Sein Erbe heiratete 1598 die Tochter des Herzogs von Lerma, Philipps III. Liebling, während er Staatsrat wurde und viele seiner Schulden stornierte. Als humaner Mann missbilligte er die schwarze Sklaverei und schlug vor, Moriscos, der aus Spanien ausgewiesen wurde, nach Kuba umzusiedeln. Für die Öffentlichkeit blieb er ein Sündenbock. Er wurde beschuldigt, als eine mächtige niederländische Flotte 1607 die kleinere Armada der Straße in Gibraltar zerstörte. Seine einzige Aufgabe war es, seinen Kommandanten zu warnen und zu beraten. In den letzten Jahren vor seinem Tod zog er sich weitgehend aus dem öffentlichen Leben zurück. Die Niederlage der Armada hat seinen Ruf für immer getrübt.