Maxwells leichte Infanterie

Maxwells leichte Infanterie. Nachdem Washington Oberst Daniel Morgan und sein Corps of Rangers von der Nordarmee abgesetzt hatte, um die weißen und indianischen Scharmützler zu besiegen, die Burgoynes Invasion unterstützten, befahl Washington am 28. August 1777 die Schaffung einer neuen Formation, die an ihre Stelle treten sollte. Er wies an, dass jede seiner sieben Brigaden 9 Offiziere und 108 Mannschaften abtrennt, um ein Elitekorps der leichten Infanterie zu bilden, und stellte diese 800 Mann starke Truppe zwei Tage später unter das Kommando von Brigadegeneral William Maxwell aus New Jersey. Washington befahl Maxwell, vor der Armee von Sir William Howe zu kämpfen, als sie von Head of Elk, Maryland, nach Philadelphia vorrückte. Am 2. September schickte Washington das vierköpfige Partisanenkorps von Oberst Charles Armand, um sich der leichten Infanterie anzuschließen, und befahl Maxwell, dies zu tun.

Seien Sie bereit, ihnen [den Briten] so viel Ärger wie möglich zu machen. Sie sollten auf jeder Straße, auf der Sie sich sicher sein können, kleine Gruppen veranstalten, und immer darauf achten, dass Sie sich eher an der linken Flanke halten, da sie Sie in diesem Fall nicht vom Hauptkörper abschneiden können (Washington, Washington). PapiereVol. 11, S. 127-128).

Die leichten Infanteristen kämpften am 3. September 1777 ihre erste Aktion an der Cooch's Bridge in Pennsylvania, hatten jedoch keine Munition mehr und mussten sich ohne Bajonette durch einen britischen Bajonettangriff zurückziehen. Sie waren Teil der Division von Generalmajor Benjamin Lincoln in der Schlacht von Brandywine (11. September 1777), die ursprünglich auf der feindlichen Seite von Brandywine Creek stationiert war, und halfen dann, Chadds Ford zu verteidigen. Sie deckten den Rückzug des Hauptkörpers der Washingtoner Armee ab und sammelten Nachzügler und Verwundete. Das Korps wurde am 25. September aufgelöst und Maxwell übernahm wieder das Kommando über die New Jersey Brigade. Bis zum 28. September wiederhergestellt, obwohl jetzt nur noch 450 Mann, wurde es während der Schlacht von Germantown am 4. Oktober 1777 in Reserve gehalten und kurz darauf endgültig aufgelöst. Maxwell wurde später von einem Kriegsgericht freigesprochen, das von einem hochrangigen Untergebenen, Oberstleutnant William Heth aus Virginia, erhoben worden war, er sei in Brandywine betrunken gewesen.