Maslenitsa

Abgeleitet vom Wort maslo, oder "Butter / Öl", Maslenitsa war ein heidnisches mythologisches Wesen, das Tod, Finsternis und Winter verkörperte, sowie ein einwöchiges Festival, das Winter- und Frühlingssaison trennte. Das heidnische Fest wurde mit der Fastenzeit synchronisiert und entspricht der westeuropäischen Fastnacht und dem Karneval. Maslenitsa überlebte unter allen Ostslawen, insbesondere unter Russen, die an einem Sonntag in der Woche vor der Fastenzeit, dem letzten Tag, an dem Fleisch nach kirchlichen Gepflogenheiten in die Ernährung aufgenommen wurde, damit begannen, es zu feiern. Nach der letzten Fleischmahlzeit konsumierten die Menschen für den Rest der Woche Milchprodukte und Fisch, meistens jedoch mit Butter überzogen bliny, oder Pfannkuchen. Das Festival endete am folgenden Sonntag, dem Tag vor der Fastenzeit, und ist als Tag des Versands von Maslenitsa oder bekannt Proshcheny Voskresenie ("Sonntag der Vergebung"), als Menschen, die anderen (lebendigen oder verstorbenen) Unrecht getan hatten, um Absolution baten. Abgerundet wurde dieser Tag durch die rituelle Zerstörung und Beerdigung von Maslenitsa, die üblicherweise in Form eines weiblichen Bildnisses aus Stroh dargestellt wird, das in Frauengewand gekleidet ist, in einem Lagerfeuer, in einem Fluss ertrinkt oder auseinander reißt. Neben dem Bildnis wurde häufig auch ein Holzrad verbrannt, das die Sonnenscheibe symbolisierte, was zu der Idee führte, dass dieses Fest in vorchristlicher Zeit im Zusammenhang mit dem Frühlingsäquinoktium (normalerweise am 22. März) gefeiert wurde.

Die Vernichtung von Maslenitsa symbolisierte den Winter, die Erneuerung des Frühlings und die Vorbereitung auf den neuen Agrarzyklus sowie die Fortpflanzung von Mensch und Tier. Die Beziehungen zwischen Familie und Ehe wurden unter frisch verheirateten Paaren getestet, die öffentlich diskutiert wurden, offen Zuneigung zeigen und Prüfungen durchlaufen mussten, um ihre Liebe und Treue zu testen. Geeignete Singles, die im Vorjahr nicht geheiratet hatten, wurden öffentlich verspottet und bestraft. Die Männlichkeit von Menschen, Pflanzen und Tieren wurde durch magische Riten, Faustkämpfe, Tanzen, lautes Singen und Schlittenreiten bergab oder auf Troikas beschworen. Die fortgesetzte Feier dieses heidnischen Festes, das unter den Ostslawen in einen christlichen Feiertag in die Neuzeit gehüllt ist, ist ein gutes Beispiel für doppelten Glauben (dvoyeverie ) oder Synkretismus.