Maschinenbau

Maschinenbau. Das Ingenieurwesen kann verschiedene Formen annehmen - zivile, militärische oder mechanische -, aber der Begriff "Maschinenbauindustrie" wird normalerweise in einem engeren Sinne verwendet, um die Industrie zu beschreiben, die sich der Herstellung von Motoren, Werkzeugmaschinen und Maschinen widmet. Bis zum 18. Jahrhundert. Solche Produkte wurden traditionell von Handwerkern wie Schmieden und Mühlenbauern hergestellt, die in ihren eigenen Schmieden oder Werkstätten arbeiteten. Die rasche Zunahme der Industrialisierungsprozesse in Großbritannien förderte jedoch die Entstehung der modernen Maschinenbauindustrie, in der kraftbetriebene Werkzeugmaschinen zusammengeführt wurden in Fabriken, die von Schmieden, Gießereien und Tischlerläden bedient werden, die Metall- und Holzteile für die Verarbeitung und Montage vorbereiten. Die erste organisierte Reihe dieser Einrichtungen war wahrscheinlich die Fabrik in Soho in Birmingham, die von Matthew Boulton entwickelt wurde, um die Dampfmaschinen seines Partners James Watt herzustellen.

Andere Hersteller von Dampfmaschinen bauten ähnliche Einrichtungen auf, während einige Ingenieure in das Geschäft eintraten, um Textilmaschinen oder - wie Henry Maudslay in Lambeth - bessere Werkzeugmaschinen herzustellen. Maudslay reagierte auf die Notwendigkeit einer höheren Präzision bei Drehmaschinen, Bohrmaschinen, Hobelmaschinen und anderen Werkzeugen zum Schneiden und Formen von Metall und setzte neue Qualitätsstandards. Er bildete auch eine Generation von Ingenieuren aus, darunter Richard Roberts, James Nasmyth und Joseph Whitworth, die die Zuverlässigkeit weiter verbesserten.

Whitworth, der Mitte des 19. Jahrhunderts zu einer herausragenden Persönlichkeit des britischen Ingenieurwesens wurde. und gewann Preise auf der Großen Ausstellung von 1851 für seine hervorragenden Maschinen, erzielte auch beachtliche Erfolge bei der Standardisierung von Schrauben und anderen grundlegenden Maschinenteilen. Dies ermöglichte die Entwicklung der Massenproduktion, bei der Maschinen aus Sätzen identischer Teile hergestellt werden konnten. Solche Praktiken waren zu Beginn des 19. Jahrhunderts eingeführt worden. von Marc Brunel und Henry Maudslay, um ihre berühmte Blockherstellungswerkstatt auf der königlichen Werft in Portsmouth zu errichten. Sie wurden jedoch von der neuen Maschinenbauindustrie der USA mit größter Begeisterung angenommen, so dass sie als "amerikanisches Ingenieurwesen" bekannt wurden und bei der Herstellung von Kleinwaffen, Nähmaschinen und landwirtschaftlichen Geräten weit verbreitet waren.

Die nächste Stufe in der Entwicklung der Maschinenbauindustrie war die Einführung systematischer Montagetechniken auf der Grundlage der beweglichen Montagelinie, wobei alle Prozesse in einem „Flussmuster“ miteinander verbunden waren, das es ermöglichte, ein kompliziertes Produkt wie ein Auto schnell und schnell zu bauen wirtschaftlich. Nachdem dies erreicht worden war, wurde es möglich, die Leistung der Funktionen der Montagelinie immer automatisierter zu gestalten. Eine moderne Automobilfabrik verwendet zum Beispiel elektronisch gesteuerte Robotermaschinen, um die meisten Herstellungsprozesse durchzuführen, wobei die Anzahl der Menschen auf ein kleines Team von Steuerungen und Wartungspersonal reduziert wird.

R. Angus Buchanan