Mary White Ovington

Mary White Ovington (1865-1951) war eine Bürgerrechtsreformerin und Gründerin der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen.

Mary White Ovington, geboren 1865 in Brooklyn, New York, war die Tochter wohlhabender Eltern, die sie in der Tradition jener Männer und Frauen erzogen hatten, die sich in den USA für die Abschaffung der Sklaverei eingesetzt hatten. Zwei der Familienhelden waren die Abolitionisten William Lloyd Garrison und Frederick Douglass. In ihrer Jugend wurde Ovington von ihrem Unitarier, der sich aktiv für soziale Fragen engagierte, im Bereich der Rassen- und Bürgerrechtsreformen ermutigt. Am Radcliffe College wurde Ovington in der sozialistischen Denkschule gründlich unterrichtet und fühlte anschließend, dass Rassenprobleme sowohl eine Frage der Klasse als auch der Rasse waren.

Als sie 1891 nach New York zurückkehrte, nachdem ihre Familie finanzielle Probleme hatte, lebte und arbeitete Ovington bei den Siedlungsprojekten Greenpoint und Lincoln, obwohl sie oft die einzige weiße Person in der Nachbarschaft war. Während dieser Arbeit wurde sie sich einiger Rassen- und Klassenprobleme bewusst, mit denen Afroamerikaner jeden Tag in New York konfrontiert sind. Nachdem Ovington 1903 eine Rede von Booker T. Washington, einem prominenten afroamerikanischen Sprecher des Tages, gehört hatte, wurde ihr noch deutlicher klar, wie sehr Afroamerikaner im Norden diskriminiert wurden.

Als Ovington 1904 Mitglied des Greenwich House Committee on Social Investigations wurde, begann sie eine Studie über Afroamerikaner in New York. Es wurde 1911 als veröffentlicht Ein halber Mann: Der Status des Negers in New York. Während der Zeit, in der sie die Studie durchführte, hatte Ovington die Gelegenheit, mit WEB DuBois, einem afroamerikanischen Akademiker mit einem Doktortitel der Harvard University, zu korrespondieren und zu sprechen. Später lud DuBois Ovington 1905 zu einem Treffen mit den Gründungsmitgliedern der Niagara-Bewegung ein. Diese Bewegung bestand hauptsächlich aus afroamerikanischen Aktivisten, die versuchten, ein tragfähiges Mittel zur Bekämpfung der Rassendiskriminierung zu finden. Nach den blutigen Rassenunruhen in Springfield, Illinois, von 1908 trafen sich Afroamerikaner und Weiße aus der Niagara-Bewegung und andere Gruppen, die besorgt über ein sich scheinbar verschlechterndes Rassenklima waren, im Mai 1909, um die Organisation zu bilden, die schließlich als National Association for bezeichnet werden sollte die Förderung farbiger Menschen (NAACP).

Die Mission der Organisation bestand darin, rassistische Gewalt, insbesondere Lynchen und Polizeibrutalität, zu bekämpfen und Diskriminierung in den Bereichen Beschäftigung, öffentliche Bildung, Wohnen, Abstimmung, öffentliche Unterkünfte, Reisen und Gesundheitsdienste zu beseitigen. Die NAACP befasste sich auch mit Peonage, einem System, mit dem Afroamerikaner im Süden in unfreiwilliger Knechtschaft gehalten wurden. Die Gruppe stellte sich eine nationale Organisation vor, die von einem Board of Directors mit Niederlassungen in den gesamten Vereinigten Staaten geleitet wird. Die NAACP-Taktik zur Bekämpfung von Rassenproblemen würde darin bestehen, rassistische Terrorakte in sympathischen Zeitungen in den USA und im Ausland zu veröffentlichen und Fälle offensichtlicher Diskriminierung vor Gericht zu bringen, um hoffentlich günstige Präzedenzfälle im Bereich der Bürgerrechte zu schaffen.

Die Gruppe stieß auf Widerstand von außen. Zum Beispiel lehnte Booker T. Washington die Gruppe ab, weil sie eine ausgesprochene Verurteilung der rassistischen Politik im Gegensatz zu seiner Politik der stillen Diplomatie hinter den Kulissen vorschlug. Viele Zeitungen, die Washington gehörten oder mit Washington verbündet waren, sprachen sich gegen die junge NAACP aus. Es gab auch Probleme innerhalb des neuen Vereins. Oswald Garrison Villiard, ein Enkel des berühmten Abolitionisten William Lloyd Garrison, ein Vorsitzender des Board of Directors, stieß häufig mit DuBois, dem Herausgeber des NAACP-Journals, zusammen. Die Krise, über Fragen der Politik und Kontrolle.

Ovington, die von Anfang an Mitglied des Board of Directors der NAACP war und bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 1947 in nahezu jeder Funktion tätig war, stellte häufig fest, dass ihr Los die Vermittlerin zwischen verschiedenen Fraktionen im Board sein sollte. Ovington war ein unermüdlicher Arbeiter, der anscheinend ein angeborenes Verständnis für organisatorische Macht hatte. Villiard beschrieb sie als eine perfekte Beamtin, die immer gelassen und "eine sehr damenhafte, raffinierte und kultivierte Person" war. DuBois gab an, dass sie eine der wenigen weißen Personen war, die er kannte und die völlig frei von rassistischen Vorurteilen waren.

Ovington war Mitglied einer großen Anzahl von Verwaltungsratsausschüssen und stand allgemein zur Verfügung, um die offenen Stellen von verstorbenen Mitarbeitern oder Verwaltungsratsmitgliedern zu besetzen. Zum Beispiel diente Ovington 1911 ohne Bezahlung als amtierende Sekretärin des Vereins, obwohl sie immer noch einen Großteil ihrer Zeit dem Siedlungshaus in Lincoln widmete. 1912 wurde sie zur Vizepräsidentin des Verwaltungsrates gewählt. Als einige der Vorstandsmitglieder 1917 in den Ersten Weltkrieg gingen, wurde Ovington amtierende Vorstandsvorsitzende. 1919 wurde sie offiziell in die Position gewählt und war bis 1947 in dieser Funktion tätig. In dem Jahr, in dem sie gewählt wurde NAACP hatte 220 Filialen und über 56,000 Mitglieder und die Auflage von Die Krise war über 100,000.

Die Organisation wuchs weiter an Zahl und Popularität. Manchmal gewann sein Wachstum seine eigene Dynamik. In lokalen Gebieten, in denen die Menschen über rassistische Gewalt oder Ungerechtigkeit empört waren, wandten sie sich an die NAACP, in der Hoffnung, dass etwas getan werden könnte, um die Gleichbehandlung der Afroamerikaner zu gewährleisten. Nach nur minimalen Erfolgen in einigen Bereichen schlug Ovington vor, dass die NAACP den größten Teil ihrer Bemühungen der Desegregation der Schulsysteme des Landes widmen sollte. Einzelne Erfolge in diesem Bereich führten schließlich zu der wegweisenden Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA Brown gegen Board of Educationin 1954, in dem getrennte Schulen für illegal erklärt wurden. Leider starb Ovington 1951, drei Jahre bevor die Entscheidung getroffen wurde, aber nicht bevor sie die Gelegenheit hatte zu sehen, wie einige der Mauern der Rassendiskriminierung zusammenbrachen.

Weiterführende Literatur

Ovington schrieb eine Autobiographie mit dem Titel Wände fielen herunter (1947). Dieses Buch ist eher eine Geschichte der NAACP als eine Autobiographie. Sie schrieb eine Reihe anderer Bücher, darunter Half a Man (1911) Der Schatten (1920) und Porträts in Farbe (1927). Ovington schrieb auch Artikel und Zeitungsberichte über die Arbeit der NAACP. Einer ihrer Artikel, "Die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen", ist in der Zeitschrift für Negergeschichte IX (1924). Es gibt eine beträchtliche Menge an Informationen über Ovington in Charles Flint Kellogg, NAACP: Eine Geschichte der Nationalen Vereinigung zur Förderung farbiger Menschen. 1909-20 (1967).

Zusätzliche Quellen

Ovington, Mary White, Schwarz und Weiß setzten sich zusammen: die Erinnerungen eines NAACP-Gründers, New York: Feminist Press an der City University of New York, 1995. □