Mary Burton in der Mitte

Die moderne britische Philosophin Mary Burton Midgely (geb. 1919) schrieb viel über Themen wie Freiheit und Determinismus, die Philosophie der menschlichen Natur und die Natur der Moral. Ihre Arbeit konzentrierte sich hauptsächlich auf die menschliche Natur in Bezug auf tierisches Verhalten und die Philosophie der menschlichen Motivation und Ethik.

Mary Midgely wurde am 13. September 1919 in London, England, als Tochter von Canon Tour und Evelyn (Scrulton) Burton als Mary Burton geboren. Sie wurde am Sommerville College in Oxford ausgebildet (First Class Honours, 1942). Sie unterrichtete von 1949 bis 1950 an der University of Reading in Großbritannien und nach 1951 an der University of Newcastle upon Tyne, ebenfalls in Großbritannien. Hier begann sie als Teilzeitdozentin und wurde später Dozentin für Philosophie. Sie war auch Gastprofessorin in den USA. 1950 heiratete sie Geoffrey Midgely, ebenfalls Universitätsdozentin. Sie zogen drei Söhne auf.

Zusätzlich zu ihrer Lehre waren Mary Midgelys Beiträge zur zeitgenössischen Philosophie breit gefächert, aber in zwei Bereichen leistete sie wichtige Beiträge zum gegenwärtigen Denken: der Philosophie der menschlichen Natur und der Moralphilosophie.

Midgely kritisierte die Philosophie der menschlichen Natur des 20. Jahrhunderts, weil sie die systematische Untersuchung des Verhaltens von Tieren als Grundlage für die Konstruktion eines philosophischen Verständnisses des Menschen nicht ernst nahm. Der Existenzialismus ist an dieser Straftat besonders schuld. Jean-Paul Sartre und Albert Camus, die führenden Vertreter des Existentialismus im 20. Jahrhundert, argumentierten, dass Menschen sich selbst erschaffen oder definieren und es daher notwendig ist, Menschen als radikal frei anzusehen. Für Sartre und Camus bedeutet radikale Freiheit, dass Menschen "keine Natur haben" und dass Menschen in dem Sinne unendlich plastisch sind, dass sie jede Form annehmen können, die sie wählen. Für Sartre und Camus können Menschen nur dann frei sein, wenn wir davon ausgehen, dass es keine grundlegenden Einschränkungen dafür gibt, was Menschen werden können. Für die Existentialisten können Personen nicht frei sein, wenn die menschliche Natur existiert.

Midgely lehnte dieses Bild der Menschheit ab, weil es die Hauptannahme der Evolutionstheorie ablehnte, nämlich dass sich der Mensch mit Tieren auf einem Kontinuum der Entwicklung befindet. Für Midgely beruht der Existentialismus letztendlich auf einem falschen Dualismus zwischen Mensch und Tierreich; Fast alle wissenschaftlichen Forschungen seit Darwin lehnen diesen radikalen Dualismus ab. Aber was noch wichtiger ist: Wenn die Menschen radikal frei wären, könnte die Gesellschaft uns so gestalten, wie sie es für richtig hielt, und dieser Glaube widerspricht der Geschichte und der Erfahrung. Für Midgely war die menschliche Variation oder Plastizität breit und tief, aber nicht unendlich.

Während Midgely die Ansicht ablehnte, dass Menschen körperlose "Wähler" sind, die sich auf jede Art und Weise bilden können, die sie entscheiden, lehnte sie auch das genaue Gegenteil dieser Ansicht ab, nämlich dass Menschen vollständig von ihrer genetischen und biologischen Geschichte bestimmt werden. Wenn der Mensch vollständig von seinem genetischen Erbe bestimmt wäre, wären wir Maschinen. Eine Maschine ist etwas, dessen Teile, Zwecke und Verhalten aus einem Konstruktionsdiagramm oder -schema abgelesen werden können. Laut Midgely ist menschliches Verhalten und Motivation jedoch einfach zu komplex, unvorhersehbar und umweltbedingt, um diese Bedingung zu erfüllen. Kurz gesagt, zu sagen, dass Menschen eine Natur haben, bedeutet nicht, dass Menschen vollständig bestimmt sind. Männer und Frauen können den Verlauf ihres eigenen Lebens stark bestimmen, aber ihre Fähigkeit, sich selbst zu definieren, ist historisch und biologisch nicht unbegrenzt. Die menschliche Natur ist kontinuierlich mit den Tieren in dem Sinne, dass es eine Reihe angeborener, aktiver und sozialer Tendenzen gibt, die das menschliche Verhalten prägen. Diese Tendenzen bestimmen jedoch nicht die Details des menschlichen Verhaltens.

Ein Beispiel für eine natürliche Tendenz ist Altruismus. Altruismus ist die Fähigkeit, anderen Gutes zu tun. Die klassischen Egoisten argumentierten, dass Männer und Frauen immer für ihre eigenen Interessen handelten und nicht in der Lage waren, für andere zu handeln. Altruismus widersprach der menschlichen Natur. Aber das Verhalten der Tiere untergräbt diese egoistische Vision der Menschheit. Tiere sterben ständig für ihre Jungen. Sie verteidigen ständig die Mitglieder ihrer Gruppe. Für Midgely tun Tiere das, was "nicht zahlt", und wenn wir Menschen als Kontinuum mit Tieren verstehen wollen, müssen wir den menschlichen Altruismus nicht nur als möglich, sondern auch als grundlegend für das Überleben des Menschen ansehen.

Midgely argumentierte, dass Moraltheorie mit Ethologie und Evolutionstheorie Hand in Hand gehen muss. Sie lehnte die Idee ab, dass es eine vollständige Trennung zwischen Fakten und Werten gibt. Zum Beispiel können wir nicht verlangen oder verlangen, dass Menschen das tun, was nicht mit ihrer menschlichen Natur vereinbar ist, aber dies bedeutet nicht, dass wir sie in bestimmten Situationen nicht dazu verpflichten können, altruistisch zu sein. Biologie und Evolutionstheorie können uns helfen, die Grenzen und das Ausmaß des Altruismus zu verstehen, und sie sind daher von wesentlicher Bedeutung. Obwohl diese Disziplinen für die Moral notwendig sind, sind sie an sich kein Ersatz für Ethik und Moralphilosophie. Die Tatsachen der Evolutionstheorie können helfen, aber sie können eine Wertphilosophie nicht ersetzen.

Wir können diese Ideen auf die Sozialphilosophie anwenden. Viele Philosophen wie Karl Marx haben argumentiert, dass wir eine soziale und wirtschaftliche Ordnung schaffen sollten, in der Männer und Frauen für andere arbeiten müssen. Der klassische Kommunismus behauptete, Männer und Frauen seien nur scheinbar egoistisch, weil sie von der gierigen Gesellschaft, in der sie aufgewachsen waren, gelehrt wurden, egoistisch zu sein. Der Kommunismus versuchte, eine Gesellschaft zu schaffen, die es den Menschen ermöglicht, völlig altruistisch zu sein. Man durfte nur zum "Wohl des Proletariats" handeln. Midgely würde argumentieren, dass der Kommunismus eine radikale Form des Altruismus ist, der versucht, eine Ethik zu entwickeln, die mit der menschlichen Natur unvereinbar ist. Der strenge Kapitalismus ist aber auch mit der menschlichen Natur unvereinbar. Der strenge Kapitalismus geht davon aus, dass Männer und Frauen immer egoistisch sind und dass altruistisches Verhalten unmöglich ist. Aber Altruismus ist im ganzen Tierreich präsent. Wie bereits erwähnt, sterben Tiere regelmäßig für ihre Nachkommen, und Primaten handeln ständig auf eine Weise, die ihrer Gruppe zugute kommt. Kurz gesagt, die wichtigsten Wirtschaftsphilosophien des Menschen sind beide nicht mit unserer Kenntnis des Tierreichs vereinbar.

Für Midgely weisen Tiere den Weg zu einer kohärenteren sozialen Struktur für Männer und Frauen.

Weiterführende Literatur

Zu Mary Midgelys bekanntesten Werken gehören Tier und Mensch (1978) Evolution als Religion (1985) und Bosheit: Ein philosophischer Aufsatz (1989). Ein weiteres Buch, das ihre Ansichten zur Theorie des Wissens und der Information untersucht, ist Weisheit, Information und Wunder: Wofür ist Wissen? (London, 1989). □