Mary Alexander Hof

Mary Alexander Yard (geb. um 1912) war Feministin, politische Organisatorin und soziale Aktivistin. Von 1987 bis 1991 war sie Präsidentin der Nationalen Organisation für Frauen (NOW).

Mary Alexander Yard, die es vorzog, Molly genannt zu werden, wurde irgendwann um 1912 in Chengtu, der Hauptstadt der Provinz Szechwan in China, geboren. Ihr Vater, James Maxon Yard, war ein methodistischer Missionar, und die Familie Yard lebte bis zu ihrem 13. Lebensjahr in China. Yard war das dritte Kind ihrer Eltern - alle Mädchen. Als sie geboren wurde, schenkten chinesische Freunde ihrem Vater eine verzierte Messingschale als Trostgeschenk, um ihr Mitgefühl dafür zu zeigen, dass seine Frau eine weitere Tochter zur Welt gebracht hatte. Sie sagte später, dass das Leben in einem Land, in dem Frauen so diskriminiert wurden, sie fast von Geburt an zur Feministin machte.

Von ihren Eltern erbte Yard ein Gefühl für die Bedeutung des sozialen Aktivismus. Als Studentin am Swarthmore College in den frühen 1930er Jahren protestierte sie und demonstrierte gegen das Schwesternschafts- und Brüderlichkeitssystem, als einem jüdischen Studenten die Zulassung verweigert wurde. Ihre Kampagne war erfolgreich. Bruderschaften und Schwesternschaften wurden in Swarthmore abgeschafft.

Sie absolvierte das College im Jahr 1933 auf dem Höhepunkt der Weltwirtschaftskrise. Sie arbeitete kurz als Sozialarbeiterin, fand die Arbeit aber unbelohnt und frustrierend. Als Sozialarbeiterin sollte sie nichts ändern, und dafür war sie zu militant. Sie wandte sich dem Aktivismus in der Gewerkschaftsbewegung sowie in frühen Bürgerrechtsorganisationen zu.

Yard wurde in der American Student Union aktiv und diente zunächst als nationaler Organisationssekretär und dann als Vorsitzender. Die ASU kritisierte die Regierung von Franklin Roosevelt und den New Deal. Sie hatten das Gefühl, dass die Regierung nicht genug unternahm, um Arbeitsplätze zu schaffen, insbesondere für junge Menschen. Durch ihre Position in der ASU lernte Yard Eleanor Roosevelt kennen. Sie betrachtete sich als Eleanor Roosevelts spirituelle Erbin und sprach als Präsidentin der Nationalen Organisation für Frauen oft von ihr. Während ihrer Jahre in der ASU arbeitete sie in Kampagnen gegen ROTC-Programme (Reserve Officers Training Corps) und zur Unterstützung der spanischen Republik während des Bürgerkriegs dieser Nation.

1938 heiratete Yard Sylvester Garrett, einen Arbeitsschiedsrichter. Sie behielt ihren eigenen Namen, stellte jedoch fest, dass andere Formen der Unabhängigkeit in den 1940er und 1950er Jahren schwer aufrechtzuerhalten waren. Als sie und ihr Mann beispielsweise versuchten, ein gemeinsames Bankkonto mit beiden Namen zu eröffnen, wurde ihnen gesagt, dass dies unmöglich sei, es sei denn, sie gaben nicht mehr an, verheiratet zu sein, und gaben zu, stattdessen Garretts Geliebte zu sein.

Während der 1940er Jahre war Yard während der Betreuung ihrer drei kleinen Kinder aktiv an der demokratischen Politik in Pennsylvania beteiligt. Sie und ihr Mann zogen 1950 kurz nach Kalifornien und nach ihrer Rückkehr nach Pennsylvania diente sie in der Verwaltung des Bürgermeisters von Philadelphia, Joseph Clark. Als Clark 1956 für den Senat der Vereinigten Staaten kandidierte, arbeitete sie in seiner Kampagne und erneut 1962. 1964 kandidierte sie für ihren eigenen Sitz im Landtag. Obwohl sie die demokratische Vorwahl gewann, verlor sie bei den allgemeinen Wahlen.

In den 1960er Jahren war Yard in verschiedenen politischen und sozialen Bewegungen aktiv. Sie war sich der Spannungen und der Aufregung der Zeit sehr bewusst. Sie war Organisatorin in West-Pennsylvania für den Bürgerrechtsmarsch 1963 in Washington. 1964 leitete sie einen Marsch auf dem Pittsburgh Post Office und übermittelte Senatoren und Kongressabgeordneten Tausende von Briefen, in denen sie die Verabschiedung des Civil Rights Act forderte.

Sie setzte ihre aktive Beschäftigung mit der demokratischen Staatspolitik fort, wurde jedoch zunehmend frustriert über den Ausschluss von Frauen aus höheren Entscheidungskreisen. Sie wurde im lokalen Kapitel von NOW aktiv und lernte Eleanor Smeal kennen, die damals Leiterin von Pennsylvania NOW war. Nachdem Smeal 1977 zur nationalen Präsidentin der Nationalen Organisation für Frauen gewählt worden war, folgte Yard ihr nach Washington, um an der Kampagne für die Verabschiedung des Equal Rights Amendment (ERA) zu arbeiten. Sie leitete den Kampf um die Ratifizierung des Änderungsantrags in mehreren Schlüsselstaaten, darunter Florida, Oklahoma, North Carolina und Virginia.

Nachdem die Änderung zur Gleichberechtigung nicht ratifiziert worden war, setzte Yard ihre Beteiligung an den politischen Kampagnen von NOW fort. Sie war von 1978 bis 1984 Mitarbeiterin des Political Action Committee (PAC) und von 1985 bis 1987 politische Direktorin von NOW.

Sie kandidierte 1987 als Präsidentin von National NOW gegen Noreen Connell, die NOW-Präsidentin des Staates New York. Connell war der Ansicht, dass sich die Organisation auf die Stärkung ihrer lokalen Kapitel konzentrieren sollte, aber Yard forderte stattdessen umfangreiche nationale Maßnahmen, um die Aufmerksamkeit auf den Kampf für die Rechte der Frauen zu lenken. Yard gewann und forderte sofort die Amtsenthebung von Präsident Reagan und beteiligte sich an den erfolgreichen Bemühungen, die Ernennung von Robert H. Bork, einem Gegner der Abtreibungsrechte, zum Obersten Gerichtshof zu blockieren.

Yard versprach auch Unterstützung für Kandidatinnen auf allen Regierungsebenen und für einen erneuten Kampf für den EFR. Unter ihrer Führung organisierten NOW und andere Frauenrechtsorganisationen im April und November 1989 massive Demonstrationen in Washington.

Yard war ein strenger Anführer von NOW und hat viele Mitglieder der Organisation sowie Nichtmitglieder verärgert. Sie war eine radikale Feministin zu einer Zeit, als viele NOW-Mitglieder besorgt waren, dass Frauen, die ein traditionelles Leben führen, sich von der Frauenbewegung und von JETZT ausgeschlossen fühlten.

Ende 1989, als Yard die Bildung einer dritten Partei forderte, widersetzten sich viele Führerinnen von Frauenorganisationen ihrem Vorschlag und hielten es für viel wichtiger, sich auf die Unterstützung von Frauen innerhalb der beiden nationalen Parteien zu konzentrieren. Sie war vom Tag ihrer Wahl an in ständige Kontroversen verwickelt, als ihre Weigerung, ihr Alter anzugeben, Gegenstand zahlreicher Nachrichtenartikel war. Sie war die erste Großmutter, die eine große Frauenorganisation leitete, und sie war mit Sicherheit die radikalste. Yard wurde am 15. Dezember 1991 von Patricia Ireland abgelöst. Nach seiner Tätigkeit als Präsident von NOW unterstützte Yard die Organisation weiterhin aktiv mit Auftritten und Reden. In einer Spalte erscheint in The Advocate (1991) ging sie auf das Thema Lesbenprobleme und die Agenda von NOW ein. Yard teilte ihre Träume für Frauen auf der ganzen Welt in einem Interview aus dem Jahr 1994 mit Anima.

Weiterführende Literatur

Es gibt viele Artikel über JETZT in den Jahren der Präsidentschaft von Molly Yard, einschließlich der Nationale JETZT Zeiten, welches in vielen Bibliotheken verfügbar ist. Ellen Hawkes 'Buch Feminismus vor Gericht: Der Fall Ginny Foat und die Zukunft der Frauenbewegung (1986) beschreibt die Kontroversen, mit denen NOW bei der Wahl von Yard konfrontiert war. Andere Bücher behandeln die ERA-Kampagne, an der Yard stark beteiligt war. Einige Titel sind Warum ERA fehlgeschlagen ist (1986) von Mary Frances Berry und Der Equal Rights Amendment: Die Geschichte und die Bewegung (1984) von Sharon Whitney. Ihr Artikel über lesbische Anliegen und die Agenda von NOW wurde in veröffentlicht The Advocate (26. März 1991). Ein spezielles Interview mit Yard erschien in Anima (Herbst 1994). □