Marinegeschütze

Marinegeschütze. Großkalibrige Rohrwaffen, die mit chemischem Sprengstoff angetriebene Projektile abfeuerten, dominierten vom XNUMX. bis zum frühen XNUMX. Jahrhundert die Kriegsführung auf See.

Schon in ihren frühesten Anwendungen waren Marinegeschütze Teil dessen, was heute als a bezeichnet werden würde Waffensystemund ihre Verwendung war eng mit anderen Elementen des Schiffsdesigns verbunden. Die ersten Kanonen waren Kanonen mit glattem Lauf, die in den „Burgen“ eines Schiffes montiert waren, wo sie auf das feindliche Deck abgefeuert werden konnten. Da eine verbesserte Metallurgie schwerere Kanonen ermöglichte, wurde es jedoch notwendig, dass das Gleichgewicht sie näher an die Wasserlinie brachte, was dazu führte, dass Kanonenöffnungen in die Seiten von Schiffen geschnitten wurden. Es folgten Waffenwagen mit Rädern, mit denen die Mündung zum Nachladen zurückgezogen werden konnte. Das Absenken der Waffenhalterungen auf und dann unter das Wetterdeck machte die Schiffe selbst und nicht ihre Besatzungen zu unmittelbaren Zielen von Schüssen - obwohl die Erfahrung bald zeigte, dass es nicht einfach war, ein stark gezimmertes Schiff mit einem soliden Schuss durch Feuer zu versenken .

Während des gesamten Zeitalters der Segelkriegsschiffe erledigten Marinegeschütze ihre Arbeit hauptsächlich, indem sie feindliche Seeleute in einem Splitterhagel töteten und die Takelage des gegnerischen Schiffes deaktivierten. Mehr Kämpfe endeten mit dem Einsteigen als mit dem Untergang, ein Prozess, der einfacher wurde, weil alle Waffen dieser Ära so ungenau waren, dass ein effektives Feuer über einige hundert Meter hinaus unmöglich war. Das Legen der Waffe (das Zielen der Waffen) war eine Frage des Schiffshandlings. Die Taktik entwickelte sich entsprechend, am fruchtbarsten in der Praxis des Segelns in „Linie voraus“, damit mehrere Schiffe ihr Breitseitenfeuer auf ein einzelnes Ziel konzentrieren können.

Die Geschichte der Marinegeschütze in der vorindustriellen Ära ist daher eine Geschichte des sich entwickelnden Konsenses, angetrieben von den wohlverstandenen Eigenschaften von Waffen, deren Überlegenheit unbestritten war und die sich über mehrere Jahrhunderte nur sehr langsam änderten. Ab den mittleren Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts verkörperte sich dieser Konsens in den langen Karrieren von Schiffen wie der USS VerfassungEine 1797 errichtete Fregatte mit vierundvierzig Kanonen, die 1839 immer noch eine plausible Wahl als Flaggschiff des pazifischen Geschwaders darstellt, würde durch schnelle technologische Innovationen zerstört.

Die industrielle Revolution führte zwei grundlegende Änderungen im Charakter von Marinegeschützen ein. Verbesserte Waffengründung (Gießen) und Präzisionsbearbeitung ermöglichten die Herstellung immer größerer Waffen, die stark genug waren, um Gewehren, Hinterladern und einem enormen Anstieg des Rohrdrucks standzuhalten. Gleichzeitig ermöglichten Fortschritte in der Chemie und im Industriedesign, festen Schuss durch explodierende Granaten zu ersetzen. Diese Entwicklungen erforderten grundlegende Änderungen im Schiffsdesign. Gewehrwaffen waren auf größeren Entfernungen genauer als ihre Vorgänger mit glattem Lauf, Eigenschaften, die zusammen mit der überlegenen Manövrierfähigkeit von Schiffen, die durch Dampfantrieb erzielt wurden, die Reichweite des effektiven Feuers von einigen hundert auf einige tausend Meter erhöhten. Die Praxis, die Hauptbatterien eines Schiffes bis zum Ende des Jahrhunderts in Türmen auf der Mittellinie zu montieren, war auch mit den Eigenschaften des Dampfantriebs verbunden: Die Vorteile der taktischen Bewegung in jede Richtung konnten nur von Schiffen realisiert werden, die auch schießen konnten in irgendeine Richtung. Mitteltürme ermöglichten auch die sichere Montage viel größerer Geschütze.

Die Gewehrpistole legte großen Wert auf die Schutzeigenschaften der Panzerplatte. Das nicht schlüssige vierstündige Duell im Bürgerkrieg zwischen der USS Überwachung und das CSS Virginia (früher die USS Merrimack) vor Hampton Roads, Virginia, führte die Welt im März 1862 in das Schauspiel eiserner Kriegsschiffe ein; aber es war kaum typisch für die Zukunft, denn beide Schiffe feuerten nur einen soliden Schuss ab. Ihre Begegnung bestätigte erste Eindrücke, dass der Einsatz von Rüstungen das defensive Durchhaltevermögen eines Schiffes erhöhen würde. Frühe dampfbetriebene Eisenpanzer wurden routinemäßig mit Stempeln ausgestattet, um einen möglichen Mangel an Angriffsfähigkeit auszugleichen. Als in den 1880er und 1890er Jahren großkalibrige Sprengpatronen zur Norm wurden, war es jedoch selten, dass die Widerstandskraft einer Schiffspanzerung der Durchschlagskraft ihrer größten Kanonen entsprach. Gleichzeitig wurde immer deutlicher, dass gegen schwer gepanzerte Schiffe nur die größten Geschütze von Bedeutung waren, ein Prinzip, das im All-Big-Gun-Design der HMS gipfelte Schlachtschiff (1905), der Typ für alle nachfolgenden Schlachtschiffe.

Der Gesamteffekt all dieser Veränderungen ab den 1880er Jahren führte zu einem fast unüberschaubaren Anstieg der Feuerkraft der Marine, der im neunzehnten Jahrhundert als „Breitseiten-Mündungsenergie“ berechnet wurde: die gesamte kinetische Energie, die durch die maximale Anzahl von Kanonen auf einem Schiff erzeugt wird fähig, in eine einzige Richtung zu schießen. 1860 verfügten die besten eisernen Kriegsschiffe über knapp 30,000 Fuß Mündungsenergie. Für Großschiffe, die am Vorabend des Ersten Weltkriegs angelegt wurden, waren es etwa 600,000 Fuß - ein Vergleich, der nicht berücksichtigt, dass das Nachladen eines großen Schiffs mindestens vier oder fünf Minuten (oft viel länger) dauerte Marinekanone im Jahr 1860 und weniger als eine Minute fünfzig Jahre später.

Dieser Vergleich berücksichtigt jedoch auch nicht die Schwierigkeit, mit diesen beeindruckenden Waffen tatsächlich etwas zu treffen. Zu Beginn des 1898. Jahrhunderts waren Marinegeschütze noch im engeren Sinne Direktfeuerwaffen: Sie konnten nur auf Ziele abgefeuert werden, die die Bediener sehen konnten, und effektiv nur auf Entfernungen, die nahe genug waren, um die Waffe horizontal (ohne) zu legen in Bezug auf die Reichweite). Selbst dann könnten die Ergebnisse entmutigend sein: Im Spanisch-Amerikanischen Krieg feuerte das amerikanische Geschwader, das 1,000 vier spanische Kreuzer vor Santiago, Kuba, versenkte, seine Waffen auf Entfernungen von bis zu 4 Metern ab und schaffte immer noch eine Trefferquote von nur 13 Prozent - ohne Treffer durch die XNUMX-Zoll-Hauptbatterien. Erst im Ersten Weltkrieg ermöglichten verbesserte Ausrüstungen zur Aufrechterhaltung der Reichweite und zur Feuerkontrolle, dass Schiffe auf größere Entfernungen indirektes Tauchfeuer einsetzen konnten. und erst im Zweiten Weltkrieg erlaubte dieses Radar den Waffen, Ziele außerhalb der Sichtweite zu erfassen.

In den 1940er Jahren verloren Marinegeschütze jedoch ihre Vormachtstellung als Schiedsrichter auf See, zunächst gegenüber Flugzeugen und zuletzt und entschlossener gegenüber Lenkflugkörpern. Marinegeschütze überleben heute nur noch in Form von Überresten, als Waffen für die Nahverteidigung und als Kommunikationsinstrumente: Trotz des weitreichenden technologischen Wandels gibt es in der Seekommunikation keinen Ersatz für einen Schuss, der über den Bug abgefeuert wird.
[Siehe auch Schlachtschiffe; Dahlgren, John; Präzisionsgelenkte Munition; Rodman, Thomas; Waffen, Marine.]

Literaturverzeichnis

James P. Baxter, Die Einführung des eisernen Kriegsschiffes, 1933.
Bernard Brodie, Seemacht im Maschinenzeitalter, 1944.
John D. Alden, die amerikanische Stahlmarine, 1972.
Stanley Sandler, Die Entstehung des modernen Kapitalschiffs, 1979.
Andrew Lambert, Schlachtschiffe im Wandel, 1984.

Daniel Moran