Marie-Joseph-Paul-Yves-Roch-Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette (1757-1834)

Französischer Offizier

Hände über das Meer. Mehr als jeder andere symbolisiert der Marquis de Lafayette, Marie-Joseph-Paul-Yves-Roch-Gilbert de Motier, die Unterstützung, die die Amerikaner von den Europäern in ihrem Kampf um die Unabhängigkeit erhalten haben. Baron Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin von Steuben schrieb das taktische Handbuch für die amerikanische Armee und bohrte es nach europäischen Methoden; Jean-Baptiste-Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau, befehligte eine Armee in Newport und Yorktown; Adm. François-Joseph-Paul de Grasse war entscheidend für den Sieg in Yorktown; Baron Johann de Kalb befehligte eine Division und wurde in Camden verwundet; Thaddeus Kosciusko entwarf die Verteidigungsanlagen in Saratoga und West Point. und Graf Casimir Pulaski wurde an der Spitze seiner Kavallerieeinheit bei der Belagerung von Savannah tödlich verwundet. Aber kein ausländischer Offizier wurde in seinem Leben und danach so verehrt wie der Marquis de Lafayette.

Hintergrund. Lafayette wurde in der Auvergne geboren und war vor seinem zweiten Geburtstag verwaist, als sein Vater in der Schlacht von Minden getötet wurde. Seine Mutter starb 1770, als er am Collège du Piessis der Universität Paris studierte. Er trat 1771 den Musketieren des Königs bei und erwarb 1774 eine Kommission als Kapitän der Dragoner, nachdem er in die mächtige Familie Noailles geheiratet hatte. Reichtum und ein Entrée am französischen Hof reichten nicht aus, um ihn zufrieden zu stellen. 1776 bot er der Kontinentalarmee seine Dienste an und wurde zum Generalmajor ernannt.

Krieg und Diplomatie. Als unbezahlter Freiwilliger ohne Befehl zeichnete sich Lafayette sofort aus, kämpfte tapfer und erlitt am 11. September 1777 in Brandywine eine Beinverletzung. Als er im Dezember seinen Dienst wieder aufnahm, war er General George Washington als Adjutant . Seine Unterstützung war für Washington in den trostlosen Tagen von Valley Forge von unschätzbarem Wert. Als er im Juni 1778 in der Schlacht von Monmouth kämpfte, hatte er einen ausgezeichneten Ruf und eine enge Beziehung zu Washington, das ihn zum Verbindungsoffizier ernannte, als die Flotte von Admiral d'Estaing eintraf. 1779 kehrte er mit Botschaften des Kontinentalkongresses nach Frankreich zurück und half bei der Organisation einer französischen Expeditionstruppe. Für seine Bemühungen wurde er zum Oberst der französischen Armee befördert. Als er in die Kolonien zurückkehrte, erhielt er das Kommando über die leichte Infanterie von Virginia und weigerte sich, die zahlenmäßig überlegenen Briten mit seiner kleineren Streitmacht schließen zu lassen, bis General Charles Cornwallis nach Yorktown einzog. Auch hier waren seine Fähigkeiten in der Verbindung zwischen französischen und amerikanischen Streitkräften von unschätzbarem Wert, um die amphibische Belagerung von Yorktown zu arrangieren. Als er 1782 nach Frankreich zurückkehrte, war er Generalmajor der französischen Armee.

Ein ereignisreiches Leben. Lafayette hatte in einem langen Leben mehr erreicht als die meisten Menschen. Er war erst fünfundzwanzig Jahre alt und sein Rendezvous mit dem Schicksal noch nicht abgeschlossen. Nach dem Fall der Bastille im Jahr 1789 übernahm er das Kommando der Pariser Nationalgarde, um die Stadt zu sichern und Reformen voranzutreiben. Seine Mäßigung befriedigte weder die Reaktionäre noch die Radikalen. Nachdem er im Krieg mit Österreich kurzzeitig die französische Armee kommandiert hatte, wurde er wegen konterrevolutionären Verrats angeklagt, floh nach Österreich und war dort fünf Jahre lang als Revolutionär inhaftiert. Während der Regierungszeit Napoleons Bonapartes blieb er politisch inaktiv, diente jedoch nach 1815 in der Abgeordnetenkammer und beteiligte sich an vielen politischen Bewegungen Frankreichs und Europas, die sich für Demokratie und Menschenrechte einsetzten. Als er von 1824 bis 1825 im Rahmen der Feierlichkeiten der amerikanischen Revolution durch Amerika tourte, wurde er mit wilder Begeisterung aufgenommen. In der Französischen Revolution von 1830 befehligte er erneut die Nationalgarde und trat dann zurück, um gegen das Abwürgen der Reformen zu protestieren. Als er 1834 starb, wurde er auf amerikanischem Boden begraben, der für sein Grab nach Paris gebracht wurde.

Ikone der Demokratie. Obwohl Lafayette ein geschickter Kommandant war, war es seine Rolle als Symbol, die ihn verewigte. Diese Rolle warf ihn zunächst als Symbol für die Amerikaner der Unterstützung der Außenwelt für ihre Sache, dann als Symbol für die Franzosen für die Würdigkeit dieser Sache. Am Ende seines Lebens war er gekommen, um das weltweite Streben nach Demokratie und den Rechten des Menschen zu symbolisieren, und er wurde von Belgiern, Iren, Griechen und Südamerikanern als Inspiration für ihre Freiheitskämpfe angesehen. Aber niemand hat ihn so sehr geliebt wie die Amerikaner, und als eine amerikanische Armee 1917 in Frankreich landete, um im Ersten Weltkrieg mit den Franzosen zu kämpfen, war es ein amerikanischer General, der sagte: "Lafayette, wir sind hier!"