Margaret Joan Geller

Margaret Joan Geller (geb. 1947) entdeckte die Existenz einer großen Galaxienmauer im Weltraum, die sich über mindestens 500 Millionen Lichtjahre erstreckt.

Margaret Joan Geller, Astronomieprofessorin an der Harvard University und leitende Wissenschaftlerin am Smithsonian Astrophysical Observatory, half bei der Entdeckung einer "Großen Mauer" von Galaxien im Weltraum, die sich über mindestens 500 Millionen Lichtjahre erstreckt. Die Existenz dieser Struktur, der größten, die jemals im Universum gesehen wurde, stellt Theoretiker vor ein Rätsel, die sich mit dem frühen Universum befassen. Sie kartiert seit XNUMX Jahren das nahe gelegene Universum und hat die bislang umfangreichsten Bilder produziert.

Geller wurde am 8. Dezember 1947 in Ithaca, New York, als Sohn von Seymour Geller und Sarah Levine Geller geboren. 1970 erhielt sie ihren Bachelor an der University of California in Berkeley und war von 1970 bis 1973 Stipendiatin der National Science Foundation. 1972 folgte ihr MA an der Princeton University und ihr Ph.D. Die Dissertation mit dem Titel "Helle Galaxien in reichen Clustern: Ein statistisches Modell für Größenverteilungen" wurde 1975 an der Princeton University aufgenommen. Von 1974 bis 1976 war sie Stipendiatin für theoretische Physik am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics und wissenschaftliche Mitarbeiterin Von 1976 bis 1980 war sie leitende Gastwissenschaftlerin am Institut für Astronomie in Cambridge, England, von 1978 bis 1982 und von 1980 bis 1983 Assistenzprofessorin an der Harvard University. Geller wurde Astrophysikerin am Smithsonian Astrophysical Observatory 1983 und 1988 Professor für Astronomie an der Harvard University.

Seit 1980 arbeitet Geller mit dem Astronomen John P. Huchra an einer groß angelegten Untersuchung von Galaxien zusammen, bei der Rotverschiebungen zur Messung der Entfernung der Galaxien verwendet werden. (Eine Rotverschiebung ist eine Verschiebung zum roten oder längerwelligen Ende des sichtbaren Spektrums, die proportional zur Entfernung zunimmt.) Kosmologen haben lange vorhergesagt, dass Galaxien trotz jüngster Hinweise auf Unregelmäßigkeiten gleichmäßig im Raum verteilt sind. Geller und Huchra stellten die Hypothese auf, dass eine dreidimensionale Kartierung von Galaxien jenseits einer bestimmten Helligkeit über eine ausreichend große Entfernung - 500 Millionen Lichtjahre - die Vorhersagen der Gleichförmigkeit bestätigen würde. Im Januar 1986 veröffentlichten Huchra und Geller ihre ersten Ergebnisse. Anstelle der erwarteten Verteilung zeigte ihre "Scheibe" des Kosmos (135 Grad breit und 6 Grad dick) Galaxienblätter, die die Wände blasenartiger leerer Räume zu säumen schienen.

Die sogenannte Große Mauer von Geller und Huchra ist ein System von Tausenden von Galaxien, die über das Universum verteilt sind - ihre volle Breite war unbestimmbar, weil sie von den Rändern der Vermessungskarte fiel. Die Wand enthält etwa die fünffache durchschnittliche Dichte von Galaxien; aber "was auffällt", sagte Geller zu M. Mitchell Waldrop von Wissenschaftliche Forschungsnachrichten 1989 "ist wie unglaublich dünn[- fünfzehn Millionen Lichtjahre - die Blasenwände] sind es. "Große Strukturen wie die Große Mauer stellen ein Problem für Astronomen dar - sie sind zu groß, um sich aufgrund der Schwerkraft seit dem Urknall gebildet zu haben (eine kosmische Explosion, die die Das Universum wurde aus der Zeit heraus geboren und von dort aus erweitert), es sei denn, am Ursprung des Kosmos war eine erhebliche Menge an Klumpen vorhanden. Diese Theorie wird jedoch durch die Glätte des kosmischen Mikrowellenhintergrunds oder das "Echo" des Großen widerlegt Knall. Dunkle Materie, unsichtbare Elementarteilchen, die vom Urknall übrig geblieben sind und vermutlich 90 Prozent der Masse des Universums ausmachen, ist eine weitere mögliche Erklärung. Aber selbst dunkle Materie ist möglicherweise nicht in der Lage, ein so großes Objekt wie die Große Mauer zu produzieren "Es fehlt etwas grundlegend an unserem Verständnis der Funktionsweise", sagte Geller gegenüber Waldrop. Zwischen Januar 1986 und November 1989 veröffentlichten Geller und Huchra vier Karten (einschließlich der ersten) und fanden in jeder die gleiche Linie von gal Achsen senkrecht zu unserer Sichtlinie. Die Umfrage von Geller und Huchra wird schließlich etwa fünfzehntausend Galaxien darstellen.

Geller gewann 1990 ein MacArthur-Stipendium - auch als "Genius Award" bekannt - für ihre Forschung. Im selben Jahr erhielt sie den Newcomb-Cleveland-Preis der American Academy of Arts and Sciences. Neben Galaxienverteilungen interessiert sich Geller für den Ursprung und die Entwicklung von Galaxien und die Röntgenastronomie. Sie ist Mitglied der International Astronomical Union, der American Astronomical Society und der American Association for the Advancement of Science.

Weiterführende Literatur

Bartusiak, Marcia, "Mapping the Universe", in Entdecken, August 1990, S. 60-63.

Powell, Corey S., "Gegen die Wand", in Scientific American, Februar 1990, S. 18-19.

Waldrop, M. Mitchell, "Astronomen gehen gegen die Große Mauer", in Wissenschaftsforschung Nachrichten, 17. November 1989, p. 885. □