Margaret Antoinette Clapp

Die Gewinnerin des Pulitzer-Preises für Biografie von 1948, Margaret Antoinette Clapp (1910-1974), war eine angesehene amerikanische Pädagogin, die von 1949 bis 1966 Präsidentin des Wellesley College war.

Margaret Clapp wurde am 10. April 1910 in East Orange, New Jersey, als Tochter von Anna Roth und Alfred Chapin Clapp, einem Versicherungsagenten, geboren. Sie absolvierte 1926 die East Orange High School und 1930 das Wellesley College. Von letzterem erhielt sie einen AB mit Schwerpunkt Geschichte und Wirtschaft. Während ihres Studiums wurde sie zur Wellesley College Scholar ernannt, eine Auszeichnung für akademische Exzellenz.

Nach ihrem Abschluss unterrichtete sie englische Literatur an der Todhunter School for Girls in New York City. Sie blieb 12 Jahre in dieser Position. Während dieser Zeit arbeitete sie auch an der Columbia University für ihren Master in Geschichte, den sie 1937 erhielt. Während des Zweiten Weltkriegs und kurz danach unterrichtete sie an den Geschichtsabteilungen verschiedener Universitäten in New York City, einschließlich des City College von New York (1942-1944), Douglass (1945-1946) und Columbia (1946-1947). Zur gleichen Zeit setzte Clapp ihr Studium der amerikanischen Geschichte in Columbia fort.

Ihre Doktorarbeit befasste sich mit John Bigelow (1817-1911), einer faszinierenden politischen Persönlichkeit des 19. Jahrhunderts, die sich in der Zeit vor dem Bürgerkrieg aktiv für die Bewegung des freien Bodens einsetzte (der Versuch, sicherzustellen, dass alle nachfolgenden Gebiete in die Union aufgenommen wurden frei sein und keine Sklavenstaaten). Bigelow war auch für andere fortschrittliche Ideen wie die Gefängnisreform bekannt und war Herausgeber des New York Abendpost, als New Yorker Staatssekretär und als amerikanischer Botschafter in Frankreich. Philosophisch fühlte er sich vom Swedenborgianismus angezogen, einer mystischen Lehre des 19. Jahrhunderts, die aus den Schriften von Emmanuel Swedenborg (1688-1772) abgeleitet wurde.

In der Biographie, die aus ihrer These hervorging, betonte Clapp den Einfluss von Swedenborgs Theorien auf Bigelow. Sie schrieb die Dissertation unter der Leitung von Allan Nevins. Vergessener erster Bürger: John Bigelow wurde 1947 veröffentlicht und gewann 1948 den Pulitzer-Preis für Biographie.

Nach einer kurzen Amtszeit am Brooklyn College übernahm Clapp 1949 die Präsidentschaft des Wellesley College. Zu dieser Zeit waren nur vier weitere Frauen im Land Präsidentinnen der großen Colleges. Als effektiver Administrator erweiterte Clapp die Einrichtungen und Ressourcen von Wellesley erheblich. Die Stiftung hat sich während ihrer Amtszeit verdreifacht, und drei neue Schlafsäle, ein Fakultätsclub und ein neuer Bibliothekstrakt wurden dem Campus hinzugefügt. Darüber hinaus hat Clapp eine großzügige Urlaubspolitik für die Juniorfakultät eingeführt und die Gehälter der Fakultäten um 150 Prozent erhöht. 1950 gab Clapp eine Sammlung von Artikeln heraus, Die moderne Universität, zu dem sie ein Kapitel über die nationale postsekundäre Bildungsszene nach dem Zweiten Weltkrieg beitrug.

Clapp war in den 1950er Jahren eine Feministin, als die konventionellen Vorstellungen von weiblicher Identität ihren Höhepunkt erreichten, und behauptete, dass der einzige Lebenszweck von Frauen weder Mutterschaft noch Ehefrau sei. Gegen die damals beliebte freudianische "Mystik" (dass Frauen ihr natürliches Schicksal verletzten, indem sie ausgebildete Fachkräfte wurden), forderte Clapp, dass Frauen Karriere machen und dass soziale Programme wie Kindertagesstätten und häusliche Dienste bereitgestellt werden, damit Frauen Arbeit mit häuslichen Verpflichtungen verbinden können .

1966 zog sich Clapp aus Wellesley zurück und diente im folgenden Jahr kurzzeitig als Hauptadministratorin einer Frauenschule (Lady Doak) in Mandurai, Indien. 1968 nahm sie eine Position als Kulturattaché der Vereinigten Staaten in Indien an. Später war sie Ministerin für öffentliche Angelegenheiten bei der United States Information Agency (USIA), einem Amt, das sie von 1970 bis 1971 innehatte.

Clapp zog sich Anfang der 1970er Jahre aus dem öffentlichen Leben zurück und kehrte nach Tyringham, Massachusetts, zurück, wo sie 1974 an Krebs starb. Die Bibliothek in Wellesley ist ihr zu Ehren benannt, eine angemessene Hommage an eine Frau, die sich während einer bestimmten Zeit für die Bildung von Frauen einsetzte als das nationale Interesse daran auf einem niedrigen Niveau war.

Weiterführende Literatur

Es gibt noch keine Biographie von Clapp. Kurze Zusammenfassungen finden Sie in Bemerkenswerte amerikanische Frauen bzw. unter Amerikanische Schriftstellerinnen. Sie war Gegenstand einer Titelgeschichte in Zeit am 10. Oktober 1949. Clapps Papiere sind am Wellesley College. Mehrere Ausgaben der Wellesley Alumnae Magazine (insbesondere die von März 1958, November 1961 und 6. Juli 1966) enthalten Artikel von oder über sie. □