Marat, Jean-Paul

MARAT, JEAN-PAUL (1743–1793), französischer revolutionärer politischer Journalist, Arzt und Führer des Jakobinerberges.

Jean-Paul Marat ist der Nachwelt am besten aus zwei Gründen bekannt: erstens seinem Populisten, ganz zu schweigen von Hetzerei, Tagebuch, Der Freund des Volkes (Freund des Volkes), welchen Satz er auch für sein revolutionäres Sobriquet übernahm; und zweitens Jacques-Louis Davids Gemälde seiner Ermordung durch Charlotte Corday, während er nackt in seinem öligen Bad lag, wobei er eine leichte Erleichterung von dem Ekzem fand, das seine unansehnliche Haut bedeckte und seine bereits bittere Seele verschlimmerte.

Marat wurde am 24. Mai 1743 in Boudry, Neuenburg, geboren und war in seiner Jugend ein frankophones preußisches Fach. Vor der Einberufung der Generalstände im Mai 1789 interessierte er sich nur am Rande für Politik. Medizin war seine beabsichtigte Berufung. Er begann 1762 Kurse in Paris zu besuchen und zog 1765 nach London, wo er Geschlechtskrankheiten behandelte. Die Universität von St. Andrews, Schottland, eine Diplommühle für höhere Abschlüsse, promovierte 1775 zu ihm. Daraufhin kehrte er nach Paris zurück und eröffnete eine allgemeine Praxis, nicht ohne Erfolg. Zu seinen Klienten gehörte eine bekannte Frau, die Marquise de Laubespine, und er wurde zum Arzt des Garde du Corps des Comte d'Artois, des Bruders von König Ludwig XVI. (Und des zukünftigen Karl X.), ernannt.

Zwei frühe Schriften, Ein philosophischer Aufsatz über den Menschen (1773) und Ketten der Sklaverei (1774) waren jeweils philosophisch und politisch. Letzterer prangerte die Tyrannei an und gab einen Vorgeschmack auf das, was kommen würde. Das Prestige der Wissenschaft in der späten Aufklärung war jedoch so groß, dass Marat glaubte, sich eher auf diesem Weg als durch Briefe, Medizin oder öffentliche Angelegenheiten über den Status einer Kleinbürgerin zu erheben. Zwischen 1778 und 1789 beantragte er die Wahl zur Pariser Akademie der Wissenschaften und belagerte sie mit einer Reihe experimenteller Memoiren über Feuer, Hitze, Licht, Farbe und Elektrizität. Bestimmte Effekte, die er durch Strahlen eines Sonnenlichts durch ein modifiziertes Mikroskop erzeugte, waren weder bekannt noch leer, aber sie waren bestenfalls von geringem Interesse und besaßen nichts von der kosmischen und anti-Newtonschen Bedeutung, die er für sie beanspruchte. Die akademischen Kommissionen überprüften die frühen Einreichungen in korrekter, wenn auch leicht abweisender Weise, woraufhin die Akademie ihn ignorierte - denn Marat machte sich selbst zum Schädling. Von paranoider Gesinnung schrieb er Rückschläge immer der Verfolgung und den Verschwörungen zu. Die Chance auf Rache kam mit der Revolution. Seine Schande Moderne Scharlatane (1791; Die modernen Scharlatane) verurteilt seine Unterdrücker des wissenschaftlichen Establishments, vor allem Antoine-Laurent Lavoisier und Pierre-Simon Laplace. Es hatte einen großen Einfluss darauf, die öffentliche Meinung auf die Unterdrückung der Akademie der Wissenschaften am 8. August 1793 in der Welle der Feindseligkeit gegenüber Privilegien und Autoritäten jeglicher Art vorzubereiten, die den Terror begleiteten.

Marat, der von der Akademie der Wissenschaften verfolgt wurde, schrieb kurz vor seinem Tod, er habe die Revolution begrüßt, um einen angemessenen Platz auf der Welt zu erreichen. Marat war ein lebhafter Schriftsteller und wurde ein polemischer Journalist, der seine eigenen Ressentiments äußerte, um sich für die Armen, die Unterdrückten, die Elenden der Erde, kurz das Proletariat, einzusetzen. Die erste Ausgabe von Der Freund des Volkes erschien im September 1789. Marat eröffnete mit Lob der Aussicht auf eine gerechte Gesellschaft. Sein Misstrauen war so groß, dass aufeinanderfolgende Probleme bald die Untreue, ja die Perfidie der Institutionen und Personen an der Macht anprangerten: die Pariser Kommune und ihr Bürgermeister Jean-Sylvain Bailly; die verfassunggebende Versammlung und ihr früher Sprecher, der Comte de Mirabeau; die Nationalgarde und ihr Kommandeur, der Marquis de Lafayette; die königliche Familie und ihr zukünftiger Verrat; die gesetzgebende Versammlung und ihre Unterwürfigkeit gegenüber Gemäßigten und Staatsministern; und die Armee und ihr anfangs siegreicher Befehlshaber Charles-François du Périer Dumouriez. Paranoide sind jedoch nicht ipso facto falsch. Die Unvereinbarkeit der Fraktionen war so groß, dass Marats Verdacht oft zutreffend war, wie in den Fällen unter anderem der königlichen Familie, Mirabeau und Dumouriez.

Marat verdankte seine Wirkung nicht der Kohärenz seiner an sich banalen politischen Ideen, sondern der Brillanz seines Stils. Sein Genie war eine Beschimpfung in einer Zeit latenten Hasses, der ans Tageslicht kam. Sein entzündliches Schreiben brachte ihm mehrere Verhaftungen und Inhaftierungen ein. Er musste sich häufig verstecken, während er in unregelmäßigen Abständen weiter veröffentlichte. Zweimal flüchtete er nach London. Es gibt keine Möglichkeit, das Ausmaß seines Einflusses zu messen, als er den Mob an den Aufstandstagen im Oktober 1789 auf die Straße rief, die die königliche Familie von Versailles in die virtuelle Gefangenschaft in Paris brachten. für den Aufstand vom 10. August 1792, der die Monarchie stürzte; und für die Massaker, die im September folgten. Es besteht jedoch kein Zweifel, dass seine Anstiftung ein wirksamer Faktor war.

Erst mit der Wahl zum Nationalen Konvent im September 1792 hatte Marat ein politisches Amt inne. In dem Kampf zwischen der Gironde und dem jakobinischen Berg, der die erste Phase der Geschichte dieses Körpers definierte, trat Marat polemisch für letztere ein. Seine Angriffe wurden so bösartig und forderten so etwas wie eine Diktatur des Volkes, dass die girondistische Fraktion, die im Winter und im Frühjahr 1792 bis 1793 kaum dominierte, seine Anklage wegen Brandstiftungen stimmte. Ihnen gehörte ein Pyrrhussieg. Marat wurde am 14. April freigesprochen und auf den Schultern der Menge aus dem Gerichtssaal getragen. Sein Triumph führte direkt zum Aufstand vom 31. Mai, der die Ausweisung der girondistischen Abgeordneten aus dem Konvent erzwang und den Weg zur jakobinischen Diktatur des Terrors ebnete. Am 13. Juli, dem Vorabend des Bastille-Tages, erhielt Charlotte Corday, Tochter einer frommen und royalistischen normannischen Familie, Zugang zu Marats Wohnung und erstach die Inkarnation der gottlosen Revolution.