Manumissionsgesellschaften

Die Manumissionsgesellschaften der ersten Hälfte des Jahrhunderts nach der amerikanischen Unabhängigkeit wurden schließlich von den radikaleren Antisklaverei-Organisationen der 1830er, 1840er und 1850er Jahre in den Schatten gestellt. Während die Manumissionsgesellschaften auf einen Tag blickten, an dem das Sklavensystem entwurzelt und zerstört werden würde, waren sie im Gegensatz zu den "Unmittelbaren" im Lager von William Lloyd Garrison bereit, die Emanzipation schrittweise voranzutreiben. Die Rhetorik war auch auffallend anders. Die spätere Generation von Abolitionisten prangerte Sklavenhalter als "Manndiebstahler" und "Frauenpeitscher" an, während die frühere Generation sie nicht als moralisch entartet ansah, sondern als fehlgeleitete Personen, denen der Fehler ihres Weges gezeigt werden musste.

Es gab auch die Frage, wer an der Emanzipationsarbeit teilnehmen sollte. Die Manumissionsgesellschaften waren ausschließlich männlich und ausschließlich weiß. Es gab keine Beteiligung von weißen Frauen und Afroamerikanern, die die Abschaffung der Garnisonen charakterisieren und ihre Gegner empören würde. Trotz der Unterschiede bereiteten die älteren Organisationen den Weg für ihre ausgesprocheneren Nachfolger, während der "gradualistische" Impuls in der späteren Phase des Kampfes gegen die Sklaverei nicht gänzlich fehlte.

Die Pennsylvania Abolition Society war ein Quäker-Monopol, als sie 1775 gegründet wurde. Sie konzentrierte sich zunächst auf die Rettung freier Menschen, die rechtswidrig als Sklaven gehalten wurden. Moribund während des Unabhängigkeitskrieges wurde es 1784 von Personen verschiedener religiöser Konfessionen wiederbelebt. In der Zwischenzeit hatte Pennsylvania ein Gesetz zur schrittweisen Abschaffung erlassen, und die Überwachung seiner Durchsetzung wurde zu einem wichtigen Bestandteil der Arbeit der Gesellschaft. Andere Staaten und Städte folgten der Führung von Pennsylvania. Von 1784 bis 1791 wurden in allen Bundesstaaten außer in Carolinas und Georgia Manumissionsgesellschaften gegründet, und bis 1814 waren Gesellschaften bis nach Tennessee und Kentucky im Westen zu finden.

Der sozioökonomische Status der Abolitionisten war von Region zu Region unterschiedlich. Im Norden schlossen sich Benjamin Franklin, John Jay, Alexander Hamilton und Benjamin Rush den Reihen der Antisklaverei an. Im Gegensatz dazu bestand die Kentucky Abolition Society aus Männern unter "niedrigen oder ... mittleren Umständen" (Berlin, S. 28). Die Maryland Abolition Society bestand aus lokalen Kaufleuten und erfahrenen Handwerkern - denjenigen, die am seltensten Sklaven benutzen oder Geld und Prestige verlieren, wenn die Sklaverei abgeschafft wird.

Die Richtlinien für die Aufnahme von Sklavenhaltern in die Mitgliedschaft waren unterschiedlich. Die Gesellschaften in Pennsylvania und Providence, Rhode Island, schlossen sie insgesamt aus. Die Maryland-Gesellschaft hat sie für einige Ämter in Frage gestellt. Die Gesellschaft in Alexandria, Virginia, gab sie zu, ebenso wie die New York Manumission Society. Wie Shane White (1991) betont, haben einige New Yorker nach ihrem Beitritt Sklaven erworben. White behauptet, dass der Schwerpunkt der New Yorker einige Jahre lang nicht darauf lag, die Sklaverei herauszufordern, sondern vielmehr darauf, die schlimmsten Missbräuche im Sklavensystem zu beseitigen. Sie sahen sich als humane Meister, die auf das reagierten, was sie als entsetzliche Grausamkeiten betrachteten, die von südlichen und karibischen Sklavenbesitzern und gelegentlich von denen in ihrem eigenen Staat begangen wurden.

Mit dem Charakter der Mitgliedschaft variierten auch die Ziele der einzelnen Gesellschaften. In einigen Dingen waren sie sich einig. Der ausländische Sklavenhandel muss verboten werden; missbräuchliche Behandlung von Sklaven sollte bestraft werden; Wo sie erlassen wurden, sollten die Manumissionsgesetze durchgesetzt werden. In New York, New Jersey und im oberen Süden, wo keine Gesetze zur schrittweisen Emanzipation verabschiedet worden waren, versuchten die Gesellschaften, Druck auf den Gesetzgeber auszuüben. Es gab einige bemerkenswerte Erfolge, obwohl es fraglich ist, wie viel auf den humanitären Impuls zurückzuführen war. Im oberen Süden hatte die wirtschaftliche Verwerfung nach dem Unabhängigkeitskrieg den Arbeitskräftebedarf und die Muster der landwirtschaftlichen Produktion verändert. 1782 hob der Gesetzgeber von Virginia das Verbot privater Manumissionen auf, und Maryland und Delaware folgten schnell.

Die Manumissionsgesellschaften bemühten sich, die Notlage der freien Farbigen anzugehen, da allgemein Einigkeit darüber bestand, dass ihre Freiheit gewahrt werden muss. Freie Schwarze erhielten Ratschläge zu ihrem Verhalten und wurden ermutigt, ihren Einfluss bei Sklavenkindern und Freunden zu nutzen, um sie zu drängen, geduldig zu ertragen. Es gab auch praktische Hilfe. Die Gesellschaften in Pennsylvania und New York förderten Schulen, in denen eine Generation afroamerikanischer Gemeindevorsteher ausgebildet wurde. Insbesondere die Pennsylvanianer entwickelten eine Reihe von Wirtschaftsinitiativen: angehende Unternehmer erhielten Unterstützung, Arbeitsämter wurden eingerichtet, und wohlhabende Afroamerikaner und sympathische Weiße wurden ermutigt, schwarze indentierte Bedienstete einzustellen.

1791 unternahmen neun Manumissionsgesellschaften konzertierte Anstrengungen, um beim Kongress eine Petition zur Begrenzung des ausländischen Sklavenhandels einzureichen. Als diese Bemühungen fehlschlugen, schlug die New Yorker Gesellschaft die Bildung eines nationalen Konvents vor, um künftige Maßnahmen zu koordinieren. 1794 fand in Philadelphia eine Tagung statt, um die amerikanische Konvention zur Förderung der Abschaffung der Sklaverei und zur Verbesserung des Zustands der afrikanischen Rasse zu organisieren.

Die Konventionen waren bis 1806 jährlich, danach wurden sie seltener. Bei jedem Treffen legten die Mitgliedsgesellschaften Berichte über ihre Fortschritte vor. Vertreter entfernterer Gesellschaften konnten häufig nicht teilnehmen, reichten jedoch Berichte ein. Es gab Kontakte zu ausländischen Organisationen wie der in London ansässigen afrikanischen Institution und Les Amis des Noirs in Paris. Gelegentlich hörten Delegierte von einflussreichen Afroamerikanern wie James Forten. In Bezug auf politische Entscheidungen verurteilte Forten 1818 die Arbeit der American Colonization Society (ACS) in einer Ansprache an den Konvent. 1821 drückte die Konvention ihre Ablehnung des liberianischen Schemas aus, aber 1829, nachdem viele einzelne Gesellschaften das ACS bereits gebilligt hatten, kündigte die Konvention ihre Zustimmung zur freiwilligen Auswanderung an.

Allmählich nahmen Macht und Einfluss der Manumissionsgesellschaften ab. Über zwei Jahrzehnte lang blieb der abolitionistische Impuls im oberen Süden stark. So berichtete die amerikanische Konvention 1827, dass die freien Staaten vierundzwanzig Gesellschaften hatten, die Sklavenstaaten jedoch 130. Viele Faktoren führten zum Niedergang der Abschaffungsgesellschaften in der Region, einschließlich Sklavenaufständen und der Ausbreitung der Plantagenwirtschaft Süd und West, was einen lebhaften Markt für "überschüssige" Sklaven bedeutete.

Im Norden forderte die Krise um den Missouri-Kompromiss einen Tribut. Die Pennsylvania Abolition Society beispielsweise erlitt Anfang der 1820er Jahre eine Welle von Rücktritten. Die amerikanische Konvention trat 1832 zum letzten Mal zusammen und wurde 1838 offiziell aufgelöst. Zu diesem Zeitpunkt war sie durch eine neue und in vielerlei Hinsicht radikalere Antisklaverei-Bewegung ersetzt worden.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Abschaffung; Sklaverei

Literaturverzeichnis

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Julie Winch (1996)
Aktualisiert vom Autor 2005