Mann, Henri de (1885–1953)

Belgischer Sozialist.

Henri de Man stammt aus Antwerpen und ist ein Produkt der wohlhabenden belgischen Bourgeoisie. Er wurde zu einer bedeutenden Figur des europäischen Sozialismus. Er war führend unter den vielen sozialistischen Theoretikern und Aktivisten des frühen XNUMX. Jahrhunderts, die den orthodoxen Marxismus ablehnten und eine neue Grundlage für fortschrittliche Politik suchten.

Nach de Man waren die Theorien von Karl Marx (1818–1883), obwohl sie vielleicht gut für das XNUMX. Jahrhundert geeignet waren, nicht hilfreich, um die Realitäten des Kapitalismus nach dem Ersten Weltkrieg angemessen anzugehen. Die bürgerliche Gesellschaft hatte unter anderem eine Art Resilienz bewiesen, die marxistische Kategorien nicht erklären konnten. Das kapitalistische Produktions- und Konsumsystem hatte kein wachsendes und zunehmend verarmtes Proletariat hervorgebracht. Im Gegenteil, es hatte sich als erstaunlich wirksam erwiesen, um immer größeren Teilen der Gesellschaft echte materielle Vorteile zu bieten. Darüber hinaus konnte die marxistische Klassenanalyse den enormen Erfolg des amerikanischen Kapitalismus nicht erklären, bei dem nach de Mans eigenen Beobachtungen aus erster Hand das Klassenbewusstsein, zumindest von der Art, wie es die europäischen Gesellschaften lange Zeit geprägt hatte, weitgehend fehlte.

Anstelle des orthodoxen Marxismus schlug de Man eine Art Humanismus vor, der nicht auf Klassenanalysen beschränkt war, der rein wirtschaftliche Vorstellungen von Ausbeutung überstieg und die die Bedeutung demokratischer Kultur und demokratischer Politik für die sozialistische Bewegung wiederherstellen wollte. Die Annahme eines rein utilitaristischen Kalküls menschlicher Bedürfnisse, das auf wirtschaftlichem Eigeninteresse beruht, war ein schwerwiegender Mangel, den der Marxismus mit der bürgerlichen politischen Ökonomie teilte. Als Reaktion darauf verfolgte de Man größere Vorstellungen von Gerechtigkeit und menschlicher Befreiung, die unter anderem ernsthafte Programme zur Arbeitnehmererziehung beinhalteten, auf deren Grundlage die Sozialisten ein wirklich demokratisches und verantwortungsbewusstes System der Arbeiterkontrolle über das Industrieunternehmen aufbauen könnten. Er lehnte das ab, was er als abstrakte, mechanistische Ansätze der Sozialanalyse ansah, sowohl marxistische als auch nichtmarxistische, und versuchte stattdessen, die tatsächlichen psychologischen Merkmale des modernen sozialen Lebens hervorzuheben.

De Man war ein produktiver und einflussreicher Schriftsteller. Er ist aber auch eine jener Figuren, deren Biographie vielleicht so bemerkenswert ist wie sein Werk. Er war sicherlich der führende belgische Sozialist seiner Zeit. Er kannte und arbeitete mit vielen großen Persönlichkeiten der europäischen Linken zusammen, darunter Rosa Luxemburg (1870–1919), Karl Liebknecht (1871–1919), Karl Kautsky (1854–1938) und Leo Trotzki (1879–1940). Ursprünglich ein radikaler Marxist, etwa in der Form von Luxemburg und Liebknecht, begannen sich die Ansichten von de Man mit dem Aufkommen des Ersten Weltkriegs zu ändern. Während die Sozialisten den Krieg im Allgemeinen ablehnten, war de Man zutiefst von der offensichtlichen Viktimisierung Belgiens betroffen. Er trat in die belgische Armee ein, kämpfte in den Schützengräben und wurde für Tapferkeit ausgezeichnet.

Nach dem Krieg besuchte er Sowjetrußland und erlebte die Exzesse des Bolschewismus; lebte eine Zeit lang im Puget Sound-Gebiet des Staates Washington, wo er die Funktionsweise des amerikanischen Kapitalismus erlebte; und zog schließlich nach Deutschland, wo er Professor für Sozialpsychologie an der Universität Frankfurt wurde, und veröffentlichte seine wichtigsten Werke - darunter Die Psychologie des Sozialismus (1926) Freude an der Arbeit (1927) und Die sozialistische Idee (1933) - und beobachtete den Aufstieg des Nationalsozialismus. Nach seiner Rückkehr nach Belgien im Jahr 1937 verfasste er den berühmten Plan du Travail, den die belgische Labour Party als pragmatische Wirtschaftsstrategie zur Bewältigung der Probleme der Weltwirtschaftskrise verabschiedete. Schließlich wurde er Minister in der Regierung.

De Man war von Natur aus schlecht für das Geben und Nehmen des offiziellen politischen Lebens geeignet und begann an der Wirksamkeit der Demokratie zu zweifeln. Angesichts der drohenden Bedrohung durch die Nazis befürwortete er eine Politik der Beschwichtigung, schlug vor, dass der Nationalsozialismus eine tragfähige Form des Sozialismus sein könnte, und unterstützte am Ende fast allein die Entscheidung von Leopold III. (Reg. 1934–1951) sich der deutschen Invasion zu ergeben und sie sogar anzunehmen. De Mans berüchtigtes "Manifest an die Mitglieder der belgischen Arbeiterpartei" (1940) lobte das NS-Regime als eines, das "Klassenunterschiede viel wirksamer verringert hat als die selbsternannten Demokraten" und begrüßte die Aussicht auf einen autoritären Typ des Sozialismus. Dafür verdiente er sich die tiefe und dauerhafte Feindschaft seiner Landsleute. De Man floh 1941 aus Belgien und wurde nach dem Krieg in Abwesenheit wegen Verrats als Kollaborateur gegen den belgischen Staat verurteilt - für einige ein Symbol für die Gefahren, die mit jedem Versuch verbunden sind, den Sozialismus an die Diktatur anzupassen.