Manieren und Formalität

In allen Gesellschaften Europas stießen die Manieren im XNUMX. Jahrhundert auf großes und wachsendes Interesse. Während die aufwändigen höfischen Rituale, die einst mit der Aristokratie verbunden waren, im Allgemeinen vereinfacht wurden, beschäftigten die subtilen Schattierungen der Etikette die Reihen einer wachsenden Bourgeoisie, die auf soziale Mobilität nach oben aus war. Die eiligen Menschenmengen, die auf überfüllten Straßen und modernen Verkehrsmitteln um Platz drängten, stellten die öffentliche Ordnung vor neue Herausforderungen. Es war nicht überraschend, dass in dieser Zeit eine Explosion von Leitfäden für die Manieren und den Gebrauch einer guten Gesellschaft und von Regeln zur Regelung des Verhaltens an öffentlichen Orten zu verzeichnen war.

aristokratische Exklusivität

Nach 1789 wurde die wirtschaftliche und politische Dominanz der Aristokratie in ganz Europa durch die rasche Expansion des industriellen, kaufmännischen und kommerziellen Reichtums in Frage gestellt. In die Defensive gestürzt, wurden die Adligen von den Bemühungen der Vulgären beleidigt, in ihre ausschließlichen sozialen Kreise einzudringen. Aber viele waren gezwungen, im Interesse des Überlebens eine versöhnliche Haltung einzunehmen, einige positiv angezogen von der Aussicht, durch strategische Allianzen das Schicksal der angeschlagenen Patrizier zu reparieren. Aufgrund regionaler Unterschiede zwischen und innerhalb europäischer Länder hielten sich einige Enklaven erblicher Aristokratie von der oberen Bourgeoisie fern und überlebten als eigenständiges und einflussreiches Element in der Gesellschaft, während andere die Verschmelzung mit dem Reichtum und der Macht einer neuen Plutokratie anstrebten. Die Aristokratie überschritt die Grenze zwischen sozialer Besonderheit und wirtschaftlichem Überleben und berief sich auf ein Arsenal von Manieren. Die formelle Einhaltung der Etikette war der Preis, den sie für ihre Toleranz gegenüber den Zielklassen forderten; angeborene Höflichkeit war der Grund, auf dem sie ihre eigene undefinierbare, aber unveränderliche Überlegenheit proklamierten. Für den französischen Adel war der Unterschied zwischen Savoir-Vivre (buchstäblich wissen, wie man lebt) - was jeder mit dem Studium erwerben könnte - und Fachwissen (zu wissen, wie man ist), die von Geburt an vermittelt werden muss.

bürgerliche Bestrebungen

Manieren hatten für die Bourgeoisie eine andere Bedeutung. Sie waren es, die das Undefinierbare definieren wollten, um die angeborene Verfeinerung der kultivierten Elite in eine Reihe von Regeln umzuwandeln, die das Verhalten leiten. Wenn Manieren auf Regeln reduziert werden könnten, könnten die Regeln auswendig gelernt und systematisch angewendet werden. Die Richtlinien zur Etikette nahmen im Laufe des Jahrhunderts zu und wurden von einer wachsenden Mittelschicht eifrig konsumiert. Die Aufnahme in einen Elitekreis bedeutete jedoch wenig, es sei denn, dieser Kreis blieb scheinbar exklusiv. Trotz einer Rhetorik des Liberalismus war die Bourgeoisie von einer Besessenheit von sozialer Hierarchie und dem Wunsch geprägt zu glauben, dass die Regeln von denen unter ihnen auf sozialer Ebene niemals erfolgreich erlernt werden könnten. Dieselbe Person könnte gleichzeitig das "Parvenu" verkörpern, das eifrig nach Akzeptanz in der sozialen Elite strebt, und den "Snob", der die soziale Distanz zu den Massen sorgfältig bewahrt. Eine protzige Darstellung formaler Manieren diente beiden Zwecken gleichermaßen.

Die Kodifizierung des Verhaltens diente auch einem anderen Zweck. Die Expansion der Mittelschicht ging mit einer neuen Fülle von Dingen einher. Das Haus eines wohlhabenden Kaufmanns oder Bürgers könnte mit Porzellan und Ornamenten, Bildern, Bildschirmen und Beistelltischen sowie aufwändigen Bestecksets und Geschirr für den familiären oder gastfreundlichen Gebrauch überfüllt sein. Die Rituale des Teetrinkens erforderten eine verwirrende Auswahl an Töpfen und Krügen, Löffeln und Sieben, Tassen und Untertassen. Sollten Sandwiches angeboten werden? Wie sollen sie präsentiert werden? Sollte ein Deckchen auf dem Teller verwendet werden? Wie könnte ein unglücklicher Gast gleichzeitig mit Tasse, Untertasse, Teller, Kuchengabel und Handschuhen umgehen? Sollte sie ihren Hut abnehmen, bevor sie die Herausforderung versucht? Das tägliche Leben war für die Mittelschicht noch nie so kompliziert gewesen, und Etikette-Bücher boten einen beruhigend maßgeblichen Leitfaden für den Umgang mit seiner ungewohnten Komplexität.

Geschlecht und Anstand

Während der Durst nach sozialer Aufwärtsmobilität eine weit verbreitete Besessenheit von formaler Etikette hervorrief, wurde er durch die Einführung spezifisch bürgerlicher Werte erschwert: eine ideale, wenn nicht tatsächliche Trennung zwischen dem öffentlichen Leben und den intimen Anliegen der Familie, eine Trennung der Verantwortlichkeiten von Männer und Frauen und eine Beschäftigung mit der Angemessenheit des körperlichen Verhaltens. Zunehmend waren die formalen Manieren der High Society des XNUMX. Jahrhunderts von moralischen Sorgen geprägt, die an Prüde grenzten. Etikette-Handbücher warnten junge Damen davor, rot zu werden, wenn in ihrem Gehör ein "warmer" Witz erzählt wurde: Es war klüger, Unverständnis oder, wenn dies unmöglich war, Taubheit vorzutäuschen.

Denn es waren Frauen, die in erster Linie Manieren und Anstand erlassen und überwachen mussten. Auf Frauen fielen viele zeitaufwändige soziale Pflichten, die für Männer, die mit ihrem Berufsleben beschäftigt waren, unpraktisch waren. Die eleganten Schnickschnack, die Frauenhäuser und Kleidung schmückten, proklamierten ihren Status und den ihrer Familien; Sie überwachten und schützten die soziale Position durch die geschützte Einbeziehung, die durch einen zurückgegebenen Anruf oder den höflichen Stupser durch eine Karte impliziert wurde. Sie schützten die sichtbare Reinheit ihres eigenen sexuellen Verhaltens und des ihrer Töchter, während ihr Klatsch die moralischen Fehler der Menschen um sie herum kontrollierte und verurteilte. Für Männer war der Ruf weniger unvereinbar mit der sexuellen Erfahrung. Ihnen fiel die Pflicht zu definieren

und die Welt der männlichen Ehre und die Regeln des Engagements für politische und persönliche Konflikte neu zu definieren. In den frühen Jahren des XNUMX. Jahrhunderts befand sich ein Ideal männlicher Männlichkeit zunehmend im Krieg gegen die Konvention von Frauen prüde und besessen von der sozialen "Kleinheit" der Manieren. Die Spannungen zwangen nach und nach neue Unterkünfte über die von beiden Geschlechtern geforderten Standards.

Geselligkeit der Arbeiterklasse

Formale Manieren blieben den Reichen vorbehalten. Aufwändige häusliche Rituale implizierten das Vorhandensein einer Vielzahl von Geräten, die weit über die Mittel einer durchschnittlichen Arbeiterfamilie hinausgingen. Der artgerechte Austausch von Anrufen hing von einer ebenso unerreichbaren Freizeit ab. Wenn jedoch formelle Manieren ein Instrument der Ausgrenzung waren, hatte die Bourgeoisie ein begründetes Interesse daran, ihre streng moralischen Verhaltens- und Verhaltenskodizes auf die gesamte Gesellschaft auszudehnen. In ländlichen Gemeinden unterhielt die Bauernschaft eine Fülle sorgfältiger häuslicher Rituale, aber in den Räumen der wachsenden Städte entstand eine weniger strukturierte Arbeiterkultur. Auch hier regulierten alternative Verhaltenskodizes den sozialen Austausch, aber für die beleidigten Augen der Bourgeoisie war die Geselligkeit der Arbeiterklasse am bemerkenswertesten für ihre lautstarke Kameradschaft und freie Assoziation zwischen den Geschlechtern. Noch beunruhigender in dieser städtischen Szene waren die Bohemiens und Demimonde, für die die Grenzen einer geordneten Gesellschaft bedeutungslos waren und die Regeln des guten Verhaltens nur eine Quelle der Freude waren.

Es ging nicht nur um die Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung, sondern auch um die Regulierung und Disziplin der Organe, aus denen die Arbeitskräfte bestehen. Die Sprache der Ordnung, zivilisiert Verhalten hatte besondere Resonanz in europäischen Ländern mit imperialen Ambitionen. In den Kolonien wurde die Idee einer "zivilen" Gesellschaft erweitert, um die Grenzen der weißen Gesellschaft abzugrenzen und die rassistische Identifizierung und den Ausschluss der "Wilden" zu stützen. Zu Hause waren Konzepte von Wildheit und Höflichkeit gleichzeitig und mehrdeutig in der Sprache der Klassenunterschiede und der Sprache der Rasseneinheit vorhanden. Wie die Überlieferung von "guten Manieren" und formaler Verwendung könnten solche Begriffe strategisch verwendet werden, um sie einzuschließen oder auszuschließen, wie es die Gelegenheit zu erfordern schien.