Maine (uss), sinkend von

Die spanische Herrschaft in Kuba beruhte auf Unterdrückung (dem Akt, Menschen mit Gewalt zu dominieren und zu kontrollieren), und die Kubaner empörten sich 1895. Spaniens Reaktion bestand darin, dreihunderttausend Kubaner zusammenzutrommeln und sie in Lager zu bringen, in denen sie den Rebellen nicht helfen konnten. Spaniens Verhalten verärgerte viele Amerikaner, die glaubten, Kuba sollte unabhängig von der spanischen Herrschaft sein.

Im Laufe des Jahres 1897 Präsident William McKinley (1843–1901; diente 1897–1901) versuchte Spanien davon zu überzeugen, Kuba seine Unabhängigkeit zu geben. Im November dieses Jahres gab Spanien Kuba eine begrenzte Unabhängigkeit und schloss die Lager. (Eingeschränkte Unabhängigkeit bedeutete, dass sie sich in politischen Angelegenheiten innerhalb Kubas selbst regieren konnte; internationale Angelegenheiten würden weiterhin von Spanien regiert.) Der Frieden war von kurzer Dauer; Im Januar 1898 kam es auf den Straßen von Havanna, Kuba, zu pro-spanischen Demonstranten. McKinley schickte das US-Schlachtschiff Maine zum Hafen von Havanna, um amerikanische Bürger zu schützen, die angekommen waren, um Kuba zu helfen, und um Spanien wissen zu lassen, dass Amerika seine Beziehung zu Kuba immer noch schätzte.

Der spanische Minister in den Vereinigten Staaten, Enrique Dupuy de Lôme (1851–1904), schrieb einen privaten Brief an einen Freund in Spanien, der von den Kubanern abgefangen wurde. Die Kubaner wiederum gaben den Brief an die US-Medien weiter. Der Brief beschrieb McKinley als schwach und zeigte an, dass die Spanier nicht in gutem Glauben mit den Vereinigten Staaten verhandelten. Veröffentlicht in der New York JournalDer Brief machte die Amerikaner wütend, die ihn als Angriff auf die Ehre ihres Präsidenten und ihrer Nation betrachteten.

Die Situation verschlechterte sich, als die Maine explodierte und sank am 15. Februar 1898. Die Explosion tötete 266 Besatzungsmitglieder. Ein US Marineblau Die Untersuchung ergab, dass die Explosion von einer externen Quelle verursacht worden war, vermutlich einer spanischen Mine. (Neuere Stipendien haben jedoch spekuliert, dass die Explosion wahrscheinlich auf interne Probleme mit dem Schiff selbst zurückzuführen ist.) McKinley wollte nicht in den Krieg ziehen, sah jedoch zu diesem Zeitpunkt keine Alternative. Er befahl US-Schiffen, Kubas Häfen zu blockieren; Amerika und sein Präsident wollten ein Ende der Kubakrise. Am 23. April 1898 erklärte Spanien den Vereinigten Staaten den Krieg. Zwei Tage später erklärte Amerika Spanien den Krieg. Das Spanisch-Amerikanischer Krieg dauerte etwas mehr als drei Monate. Weniger als vierhundert amerikanische Soldaten starben in der Schlacht; viele weitere starben an Krankheiten. Kuba blieb unabhängig, aber Spanien trat Puerto Rico, Guam und die Philippinen für 20 Millionen Dollar an die Vereinigten Staaten ab.