Maine, Untergang der

MAINE, SINKING OF THE (15. Februar 1898). Im Januar 1898 das Schlachtschiff zweiter Klasse Maine, unter dem Kommando von Kapitän Charles D. Sigsbee wurde während des Aufstands dieser Insel gegen die spanische Herrschaft von Key West, Florida, nach Havanna, Kuba, als "Akt freundlicher Höflichkeit" befohlen. Die spanischen Behörden in Havanna lehnten die Ankunft der Maine. Drei Wochen lang lag das Schiff 500 Meter vor dem Arsenal von Havanna an einer Boje fest. Unter den spanischen Bürgern auf der Insel herrschte ein erhebliches Unbehagen gegen die Vereinigten Staaten, aber bis zum 9. Februar um 40 Uhr ereignete sich kein unangenehmer Vorfall, als zwei Explosionen Teile der Insel warfen Maine 200 Fuß in der Luft und beleuchtete den gesamten Hafen. Auf eine erste dumpfe Explosion folgte eine viel mächtigere, wahrscheinlich die der Vorwärtsmagazine. Die vordere Hälfte des Schiffes war auf eine Masse aus verdrehtem Stahl reduziert; Der Nachabschnitt sank langsam. Zwei Offiziere und 258 Besatzungsmitglieder wurden getötet oder starben bald darauf. Die meisten davon wurden auf dem Colón-Friedhof in Havanna beigesetzt.

Die amerikanischen und spanischen Behörden führten bald getrennte Ermittlungen durch. Ihre Schlussfolgerungen waren unterschiedlich: Die Spanier berichteten, dass eine innere Explosion, möglicherweise eine Selbstentzündung in den Kohlebunkern, die Ursache gewesen sei; die Amerikaner, dass die ursprüngliche Ursache eine externe Explosion gewesen war, die wiederum die Vorwärtsmagazine ausgelöst hatte.

Die Nachricht von der Katastrophe sorgte in den USA und in Zeitungen wie der New York Journal beschuldigte die Spanier der Mitschuld an der Katastrophe. Ohne Zweifel hat die Katastrophe das nationale Gefühl über die Schwierigkeiten in Kuba geweckt und sich im Slogan "Remember the Maine."Nach zwei Monaten sich verschlechternder Beziehungen erklärten die Vereinigten Staaten Spanien im April 1898 den Krieg.

Das Wrack blieb im Hafen von Havanna bis 1911, als Ingenieure der US-Armee einen Kofferdamm um das Wrack bauten, den hinteren Rumpf des Schiffes (der einzige noch intakte Teil) versiegelten und es auf See schwammen ließen. Dort dröhnten am 16. März 1912 entsprechende Minutengewehre als Maine sank mit wehender Flagge. Die Überreste von sechsundsechzig Besatzungsmitgliedern, die während der Aufzucht gefunden wurden, wurden auf dem Arlington National Cemetery in Virginia beigesetzt. Während der Beseitigung des Wracks führte ein Vorstand der Marine eine weitere Untersuchung durch. In ihrem 1912 veröffentlichten Bericht heißt es, dass eine geringe Form von Sprengstoff außerhalb des Schiffes die erste Explosion verursachte. "Dies führte dazu, dass der Inhalt des 14-Zoll-Reservemagazins A - XNUMX - M entzündet und explodierte, wobei der Inhalt eine große Menge Schwarzpulver enthielt. Die mehr oder weniger vollständige Explosion des Inhalts des verbleibenden vorderen Magazins folgte." Der Hauptbeweis dafür war, dass der Boden des Schiffes nach oben gebogen und zum Heck hin umgeklappt war. Europäische Experten, die möglicherweise durch mehrere interne Explosionen in Kriegsschiffen in den vergangenen Jahren beeinflusst wurden, hielten immer noch an der Theorie einer internen Explosion fest. Nachfolgende Untersuchungen ergaben den Verdacht auf einen fehlerhaften Kessel als Explosionsursache, aber es wurden nie schlüssige Beweise gefunden, um das Rätsel zu lösen.

Literaturverzeichnis

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Hoganson, Kristin L. Kampf für die amerikanische Männlichkeit: Wie die Geschlechterpolitik den spanisch-amerikanischen und den philippinisch-amerikanischen Krieg provozierte. New Haven, Conn.: Yale University Press, 1998.

Trask, David F. Der Krieg mit Spanien im Jahre 1898. New York: Macmillan; London: Collier Macmillan, 1981.

Walter B.Norris/ag