Maine, Untergang der USA

Maine, Untergang der USS (1898). Im Januar 1898 gewann Spanien seinen Krieg gegen kubanische Aufständische, wurde jedoch vom US-Präsidenten William McKinley unter Druck gesetzt, Zugeständnisse zu machen. Als als Reaktion auf Reformen aus Madrid spanische Offiziere und kubanische Loyalisten in Havanna aufrührten, bat der US-Konsul Fitzhugh Lee um ein Kriegsschiff, um das Leben und Eigentum der Amerikaner zu schützen. Es gab auch Bedenken wegen angeblicher spanischer Absichten, Kuba an Deutschland zu übergeben. Diese Umstände veranlassten McKinley, die USS abzusenden Maine ein Schlachtschiff zweiter Klasse (sein Kiel wurde 1888 gelegt, aber erst 1895 in Dienst gestellt) nach Havanna.

Der Maine kam am 25. Januar vor Havanna an; Die spanischen Behörden erlaubten ihr widerwillig die Einfahrt in den Hafen und wiesen einen Ankerplatz zu. In der Nacht des 15. Februar riss eine Explosion den Schiffsrumpf auf und sie sank mit über 260 getöteten Männern (zwei Drittel ihres Komplements). Von sensationellen Zeitungen ermutigt, glaubten viele Amerikaner, die Explosion sei auf eine von den Spaniern ausgelöste externe Mine zurückzuführen. Am 21. März 1898 kam ein US-Marineuntersuchungsgericht zu dem Schluss, dass eine von unbekannten Personen verursachte Explosion von außen eine der zur Explosion gebracht hatte MaineMunitionsmagazine. Das Gericht lehnte eine alternative Erklärung ab, wonach eine Selbstentzündung in einem Kohlebunker Munition in der Nähe auslöste. So fand eine zweite Untersuchung im Jahr 1911 statt, als die MaineDer halb untergetauchte Rumpf wurde angehoben und untersucht, bevor er auf See entsorgt wurde. 1975 überprüfte eine weitere Untersuchung unter der Leitung von Adm. Hyman Rickover die Fotos des Wracks von 1911 und kam zu dem Schluss, dass die Maine war das Opfer einer internen Explosion durch Selbstentzündung in einem unzureichend belüfteten bituminösen Kohlebunker, der dann angrenzende Magazine explodierte. Die wahre Ursache der Explosion bleibt jedoch ein Rätsel.

Viele betrachten den Untergang der Maine als Ursache des Spanisch-Amerikanischen Krieges. Diese vereinfachende Erklärung ignoriert die Tatsache, dass McKinley einen Monat nach der Gerichtsentscheidung versuchte, einen Krieg zu vermeiden. Eine Kombination von Ereignissen führte im April 1898 zum Krieg.
[Siehe auch Spanisch-Amerikanischer Krieg.]

Literaturverzeichnis

Hyman G. Rickover, Wie das Schlachtschiff Maine zerstört wurde, 1976.
David F. Trask, Der Krieg mit Spanien 1898, 1981.
Albert A. Nofi, Der spanisch-amerikanische Krieg, 1898, 1996.

Steven C. Gravlin