Magdalena (1555–1642) und Balthasar (1551–1600) Paumgartner

Nürnberger Kaufleute

Familienbetrieb. Eine der charakteristischen Aktivitäten des Patriziats der mitteleuropäischen Städte war als allgemeiner Händler von Luxusgütern. Diese Art von Geschäft wurde von Balthasar Paumgartner aus Nürnberg mit der kompetenten Unterstützung seiner Frau Magdalena betrieben. Gelehrte kennen ihr Leben aus einer Reihe von Briefen, die sie zwischen 1582 und 1598 geschrieben haben. Beide stammten aus etablierten Kaufmannsfamilien, und obwohl ihre Ehe mit ziemlicher Sicherheit von ihren Eltern arrangiert wurde, bildeten sie ein liebevolles und profitables Team.

Drei wesentliche Fähigkeiten. Da Generationen von Männern auf beiden Seiten seiner Familie Kaufleute waren, wurde Balthasar selbstverständlich für den gleichen Beruf ausgebildet. Als Junge lernte er die drei wesentlichen Fähigkeiten für ein kaufmännisches Leben - Lesen, Schreiben und Rechnen, wahrscheinlich einschließlich Buchhaltung - und lernte dann sechs oder sieben Jahre bei seinem Onkel, einem etablierten Kaufmann. Er absolvierte seine Ausbildung ungefähr im Alter von einundzwanzig Jahren. Das Familienunternehmen hatte seinen Sitz in Nürnberg, war jedoch in der italienischen Stadt Lucca kommerziell präsent, wo es italienische Produkte kaufte, um sie für die Herbst- und Frühlingsmessen nach Nürnberg und Frankfurt zu versenden. Ihre Standardprodukte waren Konsumgüter für wohlhabende Stadtbewohner: teure Materialien wie Damast und Samt, italienischer und niederländischer Käse, Wein und Öl. Balthasar musste einen Großteil des Jahres außerhalb von Nürnberg, in den Büros von Lucca, in Frankfurt oder auf den etablierten Handelsrouten zwischen Städten verbringen und als Schutz vor Angriffen von Straßenräubern in Konvois reisen. Innerhalb von zehn Jahren war er als unabhängiger Kaufmann fest etabliert und konnte in Nürnberg heiraten und einen eigenen Haushalt gründen.

Frau und Partner. Seit ihrer Verlobung im Jahr 1582 wurde Magdalena Balthasars Vertraute, Buchhalterin und Hauptvertriebshändlerin in Nürnberg. Sie war siebenundzwanzig Jahre alt und hatte eine solide Ausbildung erhalten, wieder in den Handelsgrundlagen Lesen, Schreiben und Buchhaltung. Ihre Aufgabe war es, die Ankunft der Verpackungskisten zu überwachen, sie zu öffnen, sie auf Beschädigungen zu untersuchen und auf Qualität zu prüfen, einschließlich der Verkostung des Weins, um sicherzustellen, dass er nicht sauer geworden war. Sie veranlasste dann, dass sie an ihre Käufer geliefert und die Zahlung eingezogen wurden. Die Paumgartners verkauften nicht nur an ihre städtischen Kunden, sondern verkauften auch Besteck und andere billige Industriegüter an die örtlichen Bauern, und auch diese Verteilung lag in Magdalenas Händen. Wenn sie jedoch Schwierigkeiten hatte, Geld zu sammeln, schickte sie nach Balthasars Brüdern. Sie fungierte als Stellvertreterin für ihren Ehemann bei wichtigen sozialen Funktionen, eine Aktivität, die sie immer genoss, und achtete auf Balthasars Interesse an Familienstreitigkeiten. Aus ihren Briefen geht hervor, dass Balthasar sie regelmäßig in geschäftlichen Angelegenheiten konsultierte und ihr Urteil respektierte. Es ist jedoch auch klar, dass Magdalena ihre „Geschäftstätigkeit“ als Erweiterung ihrer Rolle als gute Frau, Mutter und Haushaltsmanagerin ansah. In ihren Briefen vermischen sich Familien- und Handelsnachrichten mit Zärtlichkeiten und Beschwerden, dass Balthasar nicht oft genug schreibt. Sie unterschrieb immer ihren Namen "Magdalena Balthasar Paumgartner". Auch wenn sie Balthasar oft ihren Rat gab, war dies immer mit Respekt vor dem Chef des Haushalts.

Frömmigkeit und Arbeitsmoral. Magdalena und Balthasar waren Lutheraner, und ihre Frömmigkeit floss in all ihre Aktivitäten ein. Sie dankten Gott für den geschäftlichen Erfolg und ihre Briefe waren voller Gebete für ihr eigenes Wohlergehen und das ihrer Freunde und Familie. Sie glaubten, dass Gott harte Arbeit belohnen würde, nicht hohes Leben, und obwohl sie sich mit Konsumgütern befassten, hielten sie sich von dem zurück, was sie für unangemessenen Luxus hielten. Als ihr einziges Kind, ihr Sohn Balthasar, im Alter von zehn Jahren starb, wandte sich eine Magdalena mit gebrochenem Herzen sowohl an Gott als auch an ihren Ehemann: „Ich muss jetzt diese Tatsachen akzeptieren: dass wir ihn für eine so kurze Zeit hatten, die er hat nicht wirklich unser, sondern Gottes ... "

Gefühl der Erfüllung. Der finanzielle Erfolg der Paumgartner und der ihrer Großfamilie gab ihnen einen beneidenswerten Lebensstandard. Dennoch mochte Balthasar das kaufmännische Leben nie. Sein einziger Vorteil, glaubte er, war, dass die harte Arbeit ihn von der Versuchung abhielt, die durch seine große Liebe zum Trinken verursacht wurde, und er fühlte, dass es Gottes große Barmherzigkeit war, dass er Kaufmann statt Trinker geworden war. Er hasste es jedoch, die ganze Zeit unterwegs zu sein, er hatte nie Vertrauen in seine Fähigkeit, schwierige Entscheidungen zu treffen, und er fürchtete vor allem das ständige Feilschen um Waren, Zahlungen und Wechselkurse, das ein wesentlicher Bestandteil des Geschäftslebens war. Das ständige Reisen forderte auch seine Gesundheit. Mit siebenundvierzig Jahren hatte er endlich die finanziellen Mittel erworben, um ein kleines Anwesen zu kaufen und sich aus dem Handel zurückzuziehen, um das Leben eines Landherren zu regeln, der die Mieten für sein Anwesen sammelte. Er starb drei Jahre später. Magdalena lebte noch zweiundvierzig Jahre. Sie hat nie wieder geheiratet, und über ihr Leben als Witwe ist wenig bekannt, denn Briefe, die sie möglicherweise geschrieben hat, sind nicht erhalten. Wahrscheinlich blieb sie jedoch beschäftigt und engagierte sich aktiv in Familienangelegenheiten.