März auf Washington (1963)

Der März 1963 in Washington, in dem eine Viertelmillion Menschen aus Gründen der Bürgerrechte demonstrierten Lincoln Memorial in Washington, D.C war die größte Demonstration für Menschenrechte, die das Land jemals gesehen hatte. Der Marsch, der offiziell als Marsch auf Washington für Arbeit und Freiheit bekannt war, war die Idee von A. Philip Randolph (1889–1979), dem Gründer der Gewerkschaft Brotherhood of Sleeping Car Porters, der fast seit jeher ein Aktivist für Arbeit und Bürgerrechte war vier Jahrzehnte.

Der 1941 vorgeschlagene Marsch

Randolph hatte den ersten März 1941 in Washington vorgeschlagen Dem Zweiten Weltkrieg (1939–45), als Afroamerikaner trotz der sich beschleunigenden Kriegswirtschaft von Arbeitsplätzen in der Kriegsindustrie ausgeschlossen wurden. Beim Präsidenten Franklin D. Roosevelt (1882–1945; diente 1933–45) versäumte es, Abhilfe zu schaffen. Randolph forderte aus Protest fünfzigtausend Afroamerikaner auf, nach Washington DC abzusteigen. Präsident Roosevelt wandte sich an gemäßigte Bürgerrechtler wie Walter White (1893–1955), den Exekutivdirektor der Nationale Vereinigung für die Förderung Farbiger

(NAACP), um ihm zu helfen, die Spannungen abzubauen, aber Randolph weigerte sich, zurückzutreten. Afroamerikanische Zeitungen machten den geplanten Marsch bekannt, und die geschätzte Zahl potenzieller Demonstranten wuchs. Angesichts der Aussichten auf einen peinlichen Marsch erließ Präsident Roosevelt im Juni 1941 eine Durchführungsverordnung, in der ein Ende der Diskriminierung in der Verteidigungsindustrie gefordert wurde.

Nach 1941 trat die March on Washington-Gruppe weiterhin jährlich zusammen, um die Forderungen der Afroamerikaner nach wirtschaftlicher Gleichheit zu erörtern. Als Afroamerikaner Bürgerrechtsbewegung In den 1950er und 1960er Jahren entstanden, begannen schwarze Führer, einen neuen Marsch zu diskutieren und zu planen. Ihr Ziel war es, die Bundesregierung zu veranlassen, auf anstehende Bürgerrechtsgesetze zu reagieren, die im Kongress zurückblieben. Unter dem Vorsitz von Randolph und unter der Leitung des Bürgerrechtsaktivisten Bayard Rustin (1912–1987) wollte der März 1963 in Washington für Arbeit und Freiheit mehr als hunderttausend Menschen in die Hauptstadt des Landes bringen. Zwei Top-Bürgerrechtsorganisationen, die Südchristliche Führungskonferenz (SCLC) und die NAACP legen ihre historischen Unterschiede beiseite, um die Veranstaltung zu unterstützen.

Widerstrebende Unterstützung

Randolph und Rustin legten den Termin für den Marsch auf den 28. August 1963 fest. Ziel des Marsches war es, auf die Notwendigkeit der Verabschiedung des Präsidenten aufmerksam zu machen John F. Kennedy Bürgerrechtsgesetz (1917–1963; 1961–63); Berufsausbildung und Vermittlung für Afroamerikaner und ein Ende der Arbeitssegregation; und Desegregation von öffentlichen Schulen bis zum Ende des Jahres. Die Kennedy-Regierung forderte die Führer des Marsches auf, dies zu überdenken, und argumentierte, dass das Bürgerrechtsgesetz eine bessere Chance hätte, zu verabschieden, wenn die Schwarzen ruhig warteten. Als Präsident Kennedy jedoch mitgeteilt wurde, dass der Marsch wie geplant weitergehen würde, gab er seine widerstrebende Unterstützung.

"Ich habe einen Traum"

Die Nachricht vom geplanten Marsch verbreitete sich im ganzen Land. Als der Tag näher rückte, kamen Busse und Züge in Washington an und strömten 250,000 Demonstranten aus, fast ein Viertel davon weiß. Die Teilnahme ging weit über die Erwartungen der Veranstalter hinaus. Während die Menge auf die Redner der Versammlung wartete, hörten die Teilnehmer Musikern zu, darunter auch Volksdichter Bob Dylan (1941–), Gospelsängerin Mahalia Jackson (1911–1972) und das beliebte Folk-Trio Peter, Paul und Mary. Mehrere Redner gaben mitreißende Adressen. Der Sprecher des Marsches, der Rev. Martin Luther King Jr. (1929–1968) elektrisierte das Publikum mit seiner Rede „Ich habe einen Traum“, die zu einer der berühmtesten Reden in der amerikanischen Geschichte geworden ist. In einem seiner vielen bewegenden Momente betete König für den Tag, „an dem alle Kinder Gottes… sich zusammenschließen und in den Worten des alten spirituellen Negers singen können:„ Endlich frei! Endlich frei! Gott sei Dank, der Allmächtige, wir sind endlich frei! '”

Ein Modell friedlichen Protests

Der erfolgreiche März 1963 in Washington war der Höhepunkt der ersten Phase der modernen Bürgerrechtsbewegung und drückte die Ideale und Bestrebungen gewaltfreien direkten Handelns aus. (Siehe auch Ziviler Ungehorsam .) Nach dem Marsch verabschiedete der Kongress schließlich die Bürgerrechtsgesetz von 1964 und später die Stimmrechtsgesetz Seitdem haben zahlreiche Gruppen unterschiedlicher politischer Streifen, darunter arme Menschen, Frauen, Umweltschützer, Schwule und Lesben, schwarze Männer, christliche Männer und Krebspatienten, versucht, den Marsch auf Washington als Modell für die Erfüllung von Forderungen zu verwenden die Bundesregierung. Während keiner den Erfolg der Veranstaltung von 1965 erreicht hat, symbolisiert der Marsch auf Washington weiterhin die hoffnungsvollen Möglichkeiten gewaltfreien, massenbasierten Protests in den Vereinigten Staaten.