Männlichkeit und Männlichkeit

Konzepte der Männlichkeit in der vorherrschenden Kultur des britischen Nordamerikas des XNUMX. Jahrhunderts stammten größtenteils aus England. Unabhängigkeit und Ehre waren in allen Kolonien Britisch-Nordamerikas wesentliche Bestandteile der Männlichkeit. Die Unabhängigkeit war wahrscheinlich die wichtigere der beiden in den nördlichen Kolonien, während die Ehre in den südlichen Kolonien im Allgemeinen wichtiger war. "Männliche Unabhängigkeit" bezog sich auf die wirtschaftliche Autonomie, die mit dem Besitz von Eigentum, im Allgemeinen Land, einherging. Unabhängigkeit bezog sich auch auf Offenheit ("männliche Offenheit"); In dieser Zeit der Hierarchie und Achtung war es eine mutige Tat, ehrlich zu den Vorgesetzten zu sprechen, die eines Mannes würdig war. "Ehre" bezog sich auf den Ruf in einer Gesellschaft von Angesicht zu Angesicht, ein Ruf, der nach Ansicht der (normalerweise männlichen) Kollegen aufrechterhalten werden musste. Der gute Name eines Mannes musste um jeden Preis erhalten bleiben ("Gesicht retten").

Eine dritte Komponente der Männlichkeit, die Vernunft, wurde als entscheidender Unterschied zwischen Männern und Frauen angesehen. "Männliche Vernunft", so wurde angenommen, ermöglichte es Männern, ihre Gefühle auf eine Weise zu kontrollieren, die Frauen nicht konnten. Dieser grundlegende Unterschied hatte Wurzeln sowohl in der Bibel (Adam und Eva) als auch in der Wissenschaft (Theorie des Humors). Aus diesen beiden Perspektiven wurde angenommen, dass Männer und Frauen dieselbe fundamentale Natur haben, wobei Männer eine überlegene Version dieser Natur sind. Die Idee der Überlegenheit rechtfertigte die Macht der Männer über die Frauen im XNUMX. Jahrhundert.

Das Alter spielte auch eine entscheidende Rolle für das Verständnis von Männlichkeit. Ein Mann konnte seine Leidenschaften kontrollieren, dachte man, ein Junge nicht. Ein Junge - und ein Mann ohne Selbstbeherrschung - galten als weiblich. Sowohl innerhalb des kolonialen Lehrlingsausbildungssystems als auch in der bäuerlichen Gesellschaft des frühen Neuenglands war es für einen Teenager wichtig, mit einem Mann (seinem Vater oder seinem Meister im Lehrlingsausbildungssystem) zusammenzuleben, von dem er die Selbstbeherrschung lernen konnte ein Mann. Gleichzeitig würde der Jugendliche vom erwachsenen Mann berufliche Fähigkeiten erlernen, die es ihm in Zukunft ermöglichen würden, "eine Kompetenz" zu erlangen - ein Hinweis sowohl auf eine Reihe von Fähigkeiten als auch auf die Fähigkeit, eine Familie kompetent zu ernähren.

Mitte bis Ende des 1700. Jahrhunderts wurden republikanische Ideale Teil des wesentlichen Verständnisses der Männlichkeit in dieser Zeit. In vielerlei Hinsicht gab die Ideologie der Revolution bereits existierenden Vorstellungen von Männlichkeit eine neue Sprache und einen wichtigen politischen Rahmen. Als die republikanische Theorie "Tugend" als Bereitschaft definierte, das allgemeine Interesse über das Eigeninteresse zu stellen, wiederholte sie die Besorgnis über "soziale Nützlichkeit", die in den persönlichen Gemeinschaften in Britisch-Nordamerika bereits ein männliches Ideal war. Das republikanische Konzept von "Weiblichkeit" als Luxus und Nachsicht war nur einen kurzen Schritt von der bestehenden Vorstellung von Weiblichkeit als jungenhaftem Mangel an Selbstkontrolle entfernt.

In den Jahrzehnten um 1800 fand eine Transformation der Männlichkeitskonzepte statt. Eine grundlegende Änderung bestand im Verständnis der Unterschiede zwischen Männlichkeit und Weiblichkeit. Männer und Frauen, die nicht mehr als bessere und schlechtere Versionen derselben Substanz angesehen wurden, wurden nun als grundlegend unterschiedlich angesehen. Männlich zu sein bedeutete, aktiv, ehrgeizig, rational und unabhängig zu sein. Weiblich zu sein bedeutete, eine ausgeprägte moralische, spirituelle und emotionale Sensibilität und ein starkes Gefühl der gegenseitigen Abhängigkeit zu haben. Das traditionelle Verständnis, dass Männer Macht über Frauen haben sollten, blieb bestehen; Diese Befugnis wurde jedoch aus neuen Gründen gerechtfertigt. Es war allgemein bekannt, dass Frauen von Natur aus häuslich und unterwürfig waren, während Männer - stark, rational, energisch - von Natur aus dominierten.

Gleichzeitig verschärften sich die regionalen Unterschiede, die bereits in den Konzepten der Männlichkeit bestanden. Der Norden entwickelte sich im späten XNUMX. und frühen XNUMX. Jahrhundert zu einer Handelsregion, in der Landwirte und Handwerker zunehmend für breitere Märkte produzierten. Der Süden blieb mit einer semifeudalen Einkulturwirtschaft verbunden, die auf Plantagensklaverei beruhte. Im neuen Handelsmilieu des Nordens wurde (weiße) Männlichkeit im Kontext eines offenen Wettbewerbs um Reichtum, Status und Macht verstanden - in der Tat war die weit verbreitete Überzeugung, dass Männer "selbst gemacht" waren. Der ideale Mann war jemand, der die aggressiven, sich selbst weiterentwickelnden Eigenschaften besaß, um im Wettbewerb um Macht und Belohnung erfolgreich zu sein. Dieser Wettbewerb führte dazu, dass die Rücksicht auf das soziale Gut, das in koloniale Konzepte der Männlichkeit eingebaut war, abnahm. An seine Stelle trat ein neues geschlechtsspezifisches Modell zur Erhaltung des sozialen Wohls. Nach dieser Doktrin der "getrennten Sphären" suchten Männer ihr persönliches Wohl in der harten, amoralischen öffentlichen Arena ("die Welt"), während Frauen die häusliche Arena ("das Zuhause") als einen Ort der Pflege unterhielten, an dem Frauen die Moral wiederbelebten und geistige Empfindungen ihrer Ehemänner und vermittelte sie ihren Kindern. Frauen in ihrer Rolle als moralische Vorbilder und Lehrerinnen zu unterstützen, waren die Werte des zweiten großen Erwachens, das viele Männer aus dem Norden mit anspruchsvollen Vorstellungen von Frömmigkeit und Zurückhaltung beeindruckte (Vorstellungen, die später im Jahrhundert als "Charakter" säkularisiert wurden).

Die Verfestigung der südlichen Pflanzerklasse und der rassenbasierten Sklaverei führte zu Vorstellungen von Männlichkeit, die Vorstellungen von Ritterlichkeit und feudaler sozialer Struktur widerspiegelten. Während Männer aus dem Norden Frauen sexuelle Reinheit zuschrieben und sie als eine Kraft betrachteten, die Männer vor "natürlicher" Lust bewahren konnte, stellten sich Männer aus dem Süden die sexuelle Reinheit von Frauen nicht als etwas vor, das sie schützen würde, sondern als etwas, das sie als Männer schützen sollten. Während frühneuzeitliche Ehrenvorstellungen im Norden verblassten, blühten sie im Süden auf. Der Ruf eines Mannes und der seiner Familie und seiner Frau standen im Mittelpunkt männlicher Ehrenvorstellungen, die in dieser Zeit unter allen Klassen weißer Männer gestärkt wurden. Es gab jedoch signifikante Klassenunterschiede. Für die Pflanzerklasse lag der ultimative Ehrenbeweis im Duell, das Wut und Gewalt in ein ausgeklügeltes, formelles Ritual einwickelte. Yeomen Bauern und arme Hinterwäldler bewiesen ihre Ehre auf eine andere Art und Weise, ritualisiert, aber weit weniger formell und zurückhaltend. Sie beschäftigten sich mit Augenfressen und Wrestling ohne Grenzen als übliche Praktiken, die männliche Ehre erwiesen.

Weiße Männer aus dem Süden wurden durch ein gemeinsames Gefühl der Überlegenheit und Angst gegenüber afroamerikanischen Männern über Klassengrenzen hinweg zusammengehalten. Weiße Männer betrachteten sie als unwissend, unzivilisiert und sexuell gefährlich, und diese Eigenschaften lieferten eine bequeme Begründung für das System der Knechtschaft. Da Afroamerikaner im ländlichen Norden rar waren, spielten sie dort nur eine geringe Rolle bei der Vorstellung einer idealen Männlichkeit. Trotzdem stellten sich viele weiße Arbeiter in den aufstrebenden Städten des Nordens afroamerikanische Männer als libidinös und unzivilisiert vor. Diese Vorstellungen entstanden im Zusammenhang mit wirtschaftlichen Spannungen, die sich aus dem Wettbewerb um die Arbeit zwischen weißen und afroamerikanischen Handwerkern und Arbeitern im frühen neunzehnten Jahrhundert ergaben.

Obwohl unser Wissen über die Männlichkeit der Afroamerikaner als Kategorie der "Andersartigkeit" umfangreich ist, wissen wir wenig über die eigenen Konzepte der Afroamerikaner von Männlichkeit in dieser Zeit. In dem Maße, in dem Afroamerikaner weiße Konzepte der Männlichkeit (wie Unabhängigkeit und "Kompetenz" als Wirtschaftsanbieter) aufnahmen oder sich an diese anpassten, befassten sie sich mit einem Standard, dessen Erreichung ihnen die Ressourcen verweigerten. Während des frühen neunzehnten Jahrhunderts wurde die Freiheit (und der Akt, für sie einzutreten) als "die Männlichkeit der Rasse" bekannt, ein Begriff, der sich auf das Verhalten von Männern und Frauen im Streben nach Freiheit bezog. Aber im Allgemeinen wissen wir weniger über Konzepte der Männlichkeit in dieser Zeit als über viele andere Aspekte der afroamerikanischen Kultur.