Mackinac, Meerengen und Mackinac Island

Mackinac, Meerengen und Mackinac Island. Die Gewässer der Seen Michigan und Superior vereinigen sich mit dem Huronsee an der Straße von Mackinac und dem Saint Marys River. An der Kreuzung der oberen Großen Seen, mitten in der Meerenge und in unmittelbarer Nähe des Auslasses der Saint Marys, liegt Mackinac Island, das für seine landschaftliche Schönheit und als Sommerresort bekannt ist. Als Wasserstraßen die Hauptverkehrsstraßen waren, war sie als strategisches Zentrum für militärische und kommerzielle Operationen bekannt.

Historisch gesehen gilt der indische Name Michilimackinac und seine Kurzform Mackinac nicht nur für die Meerenge und das angrenzende Festland, sondern auch speziell für drei verschiedene Orte: die Insel Saint Ignace auf dem nördlichen Festland und Mackinaw City auf dem südliches Festland. In der Neuzeit sind die letzten Silben der Insel- und Festlandnamen -nac bzw. unter naw- werden gleich ausgesprochen, um sich mit "Pfote" zu reimen, aber ursprünglich werden die Franzosen ausgesprochen nac wie sie es buchstabierten, um sich mit "pack" zu reimen.

Vor der Errichtung der französischen Herrschaft in Mackinac in den 1660er Jahren bewohnten die Indianer von Ottawa, Chippewa und Huron das Gebiet. Fast unmittelbar nach ihrer Ankunft begannen die Franzosen, mit indischen Frauen zu heiraten, was zur Gründung einer Métis-Gesellschaft führte, die sowohl französische als auch indische Wege zu einer neuen Kultur verband. Innerhalb eines Jahrhunderts hatten die meisten auf Mackinac Island geborenen Babys ein gemischtes Erbe.

Der französische Missionar Claude Dablon überwinterte 1670 mit den Huronen, und 1673 startete Louis Jolliet von Mackinac aus seine erfolgreiche Suche nach dem Mississippi. Die erste Meereskatastrophe an den Großen Seen ereignete sich 1679 in Mackinac, als die Griffon, Das Schiff von Robert Cavelier, Sieur de La Salle, verschwand. Die britische Herrschaft kam 1761 und während der amerikanischen Revolution verlegten die Briten ihre Festung von Mackinaw City nach Mackinac Island. Die Vereinigten Staaten erlangten Mackinac durch den Vertrag von Paris von 1783 in Besitz, und 1795 stimmten die Vereinigten Staaten und verschiedene lokale indianische Stämme dem Vertrag von Greenville zu, der den Vereinigten Staaten den Besitz des Gebiets gegen Renten ermöglichte. Während des Krieges von 1812 erzwangen die Briten jedoch die Übergabe der Garnison, und Fort Mackinac fiel bis 1815 in britische Hände.

Nach dem Krieg und bis in die 1830er Jahre war Mackinac Island das Zentrum des Pelzhandels von John Jacob Astor. Das Aufkommen der Eisenbahn und der Niedergang des Pelzhandels,

Mackinac wurde jedoch zum militärischen und kommerziellen Zentrum. Seitdem wurde es als Sommerresort beworben. Im Jahr 1895 wurde der größte Teil von Mackinac Island zu einem State Park, und es hat seine Einstellung der Jahrhundertwende beibehalten, indem Autos von der Insel verbannt wurden.

Der Bau der Mackinac-Brücke von Mackinaw City über die Meerenge bis zu einem Punkt in der Nähe von Saint Ignace begann im Juli 1954 und wurde im November 1957 eröffnet. Sie verbindet die obere und untere Halbinsel von Michigan. Die Bewohner sind auch auf Flugzeuge angewiesen, um zum Festland zu reisen. Außerdem bildet sich bis Mitte Februar häufig eine Eisbrücke über die Meerenge, die es den Inselbewohnern vorübergehend ermöglicht, nach Saint Ignace zu laufen oder mit dem Schneemobil zu fahren. Die ganzjährige Bevölkerung von Mackinac Island betrug im Jahr 2002 etwa 550.

Literaturverzeichnis

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MMQuaife/ae