Macht und Mäzenatentum: Columbus Suche nach finanzieller Unterstützung

Auf der Suche nach einem Patron. Angetrieben von seinem Glauben an die Möglichkeit, durch Segeln nach Westen schnell nach Asien zu gelangen, sowie von seiner Vorstellung, eine von Gott bestimmte Rolle bei der Vorbereitung der Welt auf die Apokalypse zu spielen, suchte Christoph Kolumbus in den 1480er Jahren aktiv finanzielle Unterstützung für sein ehrgeiziges Vorhaben. Kolumbus machte den portugiesischen König Johannes II. Auf sein „Unternehmen Indiens“ aufmerksam, der zunächst von der Idee begeistert war. 1484 oder 1485 lehnte jedoch ein von der Krone ernanntes Komitee portugiesischer Gelehrter Kolumbus 'Plan als nicht stichhaltig ab. Die Entscheidung des Komitees beruhte entgegen dem populären Mythos nicht auf einer Ablehnung der Idee, dass die Erde rund sei. Die Entscheidung des Ausschusses beruhte auf drei Überlegungen. Erstens glaubte das Komitee, dass Eratosthenes 'alte Schätzung einer Erde mit einem Umfang von fast fünfundzwanzigtausend Meilen richtig war. Zweitens lehnten sie Pierre d'Aillys Unterschätzung der Größe des Atlantischen Ozeans als fehlgeleitet ab. Drittens lehnten sie ebenfalls Paolo dal Pozzo Toscanellis Einschätzung der Größe Asiens als übertrieben ab. Kurz gesagt, sie argumentierten, dass Asien, wenn ihre Berechnungen korrekt wären, einfach zu weit entfernt liege, um von nach Westen fahrenden europäischen Schiffen erreicht zu werden. Tatsächlich wissen wir im Nachhinein, dass es die Komiteemitglieder und nicht Columbus waren, die die Position Ostasiens auf dem Globus und seine Entfernung von den westlichen Ufern Europas genauer betrachteten. Weder das Komitee noch Kolumbus erkannten natürlich, dass es tatsächlich zwei große Kontinente zwischen Europa und Asien gab, die den Europäern bisher unbekannt waren. Ironischerweise verhinderten die Entscheidungen der Ausschussmitglieder, dass Portugal als erster europäischer Staat Zugang zu den noch unvorhergesehenen Reichtümern Amerikas erhielt. Obwohl Columbus von der Ablehnung der portugiesischen Krone enttäuscht war, gab er nicht einfach auf. Stattdessen verließ er 1485 Portugal und ging nach Spanien, wo er hoffte, die Unterstützung der mächtigen Monarchen Isabella und Ferdinand zu sichern.

Ablehnung in Spanien. Als Kolumbus 1486 der spanischen Krone seinen Plan vorschlug, führten Isabella und Ferdinand einen kostspieligen Krieg gegen das muslimische Königreich Granada in Südspanien. Die vom Krieg finanziell belasteten katholischen Monarchen hatten wenig Geld übrig, um Expeditionen wie die von Kolumbus zu finanzieren. Das Interesse des genuesischen Seefahrers interessierte sie jedoch genug, um ein Komitee zu ernennen, das seinen Vorschlag prüft. Wie das portugiesische Komitee zuvor lehnte die versammelte Gruppe spanischer Gelehrter jedoch Columbus 'Pläne als nicht stichhaltig ab. Wieder entmutigt kehrte Kolumbus 1488 kurz nach Portugal zurück, um dem portugiesischen König seinen Fall erneut vorzustellen. Unglücklicherweise für Kolumbus kam er jedoch in Lissabon an, als der portugiesische Seefahrer Bartholomeu Dias von seiner Reise mit der Nachricht zurückkehrte, dass er die Südspitze des afrikanischen Kontinents erreicht hatte. Aus Sicht der portugiesischen Krone war das von Columbus vorgeschlagene Schema unnötig und überflüssig, da portugiesische Schiffe bald regelmäßige Reisen direkt zu den Häfen Asiens unternehmen würden, indem sie Afrika umrunden.

Überdenken. Columbus erkannte die Hoffnungslosigkeit, portugiesische Unterstützung zu erhalten, und kehrte erneut nach Spanien zurück, in der Hoffnung, dass Isabella und Ferdinand es sich noch einmal überlegen würden. Eine zweite spanische königliche Kommission lehnte jedoch 1491 erneut Kolumbus 'Plan ab. Müde von seinen Misserfolgen in Iberia plante Kolumbus, in den Norden aufzubrechen, in der Hoffnung, dass der König von Frankreich hilfreicher sein könnte. Zum Glück für Kolumbus beendeten Isabella und Ferdinand am 2. Januar 1492 ihren Krieg mit Granada, indem sie vom muslimischen Emir der Stadt eine Übergabevereinbarung einholten. Befreit von ihren finanziellen Belastungen während des Krieges und bestrebt, den asiatischen Handel nicht ausschließlich in die Hände der Portugiesen fallen zu lassen, ignorierten die katholischen Monarchen ihre Berater und beschlossen, eine Chance auf Kolumbus 'exzentrisches Schema zu ergreifen. Nachdem Kolumbus den König und die Königin in Granada besucht und von der Ablehnung seiner Idee durch die Kommission gehört hatte, war er bereits nach Frankreich aufgebrochen, als Isabella und Ferdinand schließlich beschlossen, die Expedition zu finanzieren. Die Boten der Krone holten den niedergeschlagenen Kolumbus etwa zwölf Meilen nördlich von Granada ein. Von dort aus wandte sich Kolumbus, wie ein neuerer Historiker so dramatisch ausgedrückt hat, „nach Granada zurück und in die Seiten der Geschichte“.

Quelle

William D. Phillips Jr. und Carla Rahn Phillips, Die Welten von Christoph Kolumbus (Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1992).