Lusitania

Lusitania, Untergang der (1915). Am 3. November 1914 begann Großbritannien im Rahmen einer Blockade Deutschlands im Ersten Weltkrieg mit dem Abbau der Nordsee, letztendlich auch mit Lebensmitteln. Deutsch proklamierte ein "Kriegsgebiet" um die Britischen Inseln (4. Februar 1915) und riet der Handelsschifffahrt, den Angriff ohne Vorwarnung zu antizipieren. Berlin verwies auf die Verwundbarkeit des U-Bootes, die Aufhebung der Regeln der Kreuzerkriegsführung zu rechtfertigen, die Warnungen und den Besuch und die Suche nach Handelsschiffen forderte, die des Transports von Schmuggelware verdächtigt werden. Wenn Schmuggelware entdeckt wurde, muss der Kriegführende die Sicherheit der Besatzung gewährleisten, bevor er das Schiff beschlagnahmt oder zerstört. Großbritannien betrachtete das Kriegsgebiet als illegale Blockade, bewaffnete seine Handelsschiffe und befahl ihnen, aufgetauchte U-Boote anzugreifen. Die Vereinigten Staaten, die sich noch nicht im Krieg befanden, kündigten an, Deutschland zur "strengen Rechenschaftspflicht" für den Verlust von amerikanischem Leben und Eigentum zu verpflichten.

Am 7. Mai 1915 wurde das deutsche U-Boot U-20 versenkte den ungeschützten britischen Liner Lusitania ohne Vorwarnung in seiner Annäherung an die Irische See. Das riesige Cunard-Schiff sank in zwanzig Minuten. Von 1,959 Passagieren und Besatzungsmitgliedern kamen 1,128 ums Leben - 128 davon Amerikaner. Obwohl die Lusitania beförderte 4,200 Fälle von Schmuggelmunition, die Gründe, warum sie so schnell sank, werden immer noch diskutiert.

Ein Angriff ohne Vorwarnung widersetzte sich der amerikanischen Unterstützung neutraler / nicht kämpfender Rechte. Am 13. Mai forderte Präsident Woodrow Wilson Deutschland auf, sein Vorgehen abzulehnen, vermied jedoch eine diplomatische Pause, da ein Volk "zu stolz sein könnte, um zu kämpfen". Als sich Deutschland verspätete, bemühte sich Wilson, die nationale Ehre, die Rechte und das Ansehen zu wahren, und bestand auf Besuch und Suche, Entschädigung und keinen weiteren Angriffen auf Liner. Außenminister William Jennings Bryan trat aus Protest zurück. Schließlich setzte Deutschland uneingeschränkte Angriffe aus und entschuldigte sich im Februar 1916 und bot Entschädigung an, ohne die Rechtswidrigkeit anzuerkennen. Aber der Vorfall stärkte Amerikas Wahrnehmung von Deutschland als rücksichtslose und gesetzlose Nation.
[Siehe auch Blockaden.]

Literaturverzeichnis

Thomas M. Bailey und
Paul B. Ryan, Die Katastrophe von Lusitania: Eine Episode in der modernen Kriegsführung und Diplomatie, 1975.

David F. Trask