Luftschiffe und Luftschiffe

Luftschiffe und Luftschiffe unterscheiden sich in ihrer Größe und Konstruktion. Das Luftschiff besteht aus einem gasgefüllten aufblasbaren Beutel, der unter Druck gesetzt wird, um seine aerodynamische Form beizubehalten, und an einem starren Kiel befestigt ist, der ein Mannschaftsabteil und Motoren trägt. Das Luftschiff, ungefähr dreimal größer, aber ansonsten ähnlich im Aussehen, ist vom Himmel verschwunden. Es hatte einen starren Aluminiumrahmen, der mehrere Gaszellen umfasste, die Schiffsform beibehielt und die Steuerkabine und die Motorkapseln verankerte, die außerhalb eines mit Stoff bezogenen Rumpfes aufgehängt waren.

1908 kaufte die US-Armee ihr erstes lenkbares Luftschiff mit Benzinantrieb. Mit einem schweren Kiel am zigarrenförmigen Gassack war ein Vorbote für das Luftschiff. Das Programm lief 1912 aus, und während des Ersten Weltkriegs wurden im Dienst nur angebundene Beobachtungsballons eingesetzt. Das italienische Luftschiff der Nachkriegsarmee Rom, mit brennbarem Wasserstoff aufgeblasen, explodierte 1922. Die Verwendung von Helium, einem nicht brennbaren Hebegas, verhinderte weitere Explosionen, aber die Armee verlor allmählich das Interesse an leichter als Luftfahrzeugen, mit Ausnahme von angebundenen Beobachtungs- oder Sperrballons, und wurde 1938 übergeben über seine letzten Luftschiffe zur Marine.

Die US-Marine erwarb 1917 ihre ersten Luftschiffe und nutzte sie während des Ersten Weltkriegs für Küstenpatrouillen. Das Interesse der Marine verlagerte sich bald auf das Luftschiff, ein Fahrzeug, das für die Aufklärung über dem Ozean ideal schien, weil sein Hebegas die aerodynamische Effizienz verbesserte: Es konnte hochfahren bis 6,000 Meilen vor dem Auftanken. Einige Luftschiffe waren über 750 Fuß lang und konnten kleine Scouting-Flugzeuge starten und bergen, wodurch sich ihre Reichweite weiter vergrößerte.

Das Luftschiffprogramm der Marine, das von Konteradministrator William A. Moffett gefördert wurde, begann mit einer Katastrophe. Das erste Schiff - nach deutschem Vorbild gebaut, in Großbritannien gebaut und mit Wasserstoff gefüllt - explodierte 1921, als es von einer angloamerikanischen Besatzung getestet wurde. Das Unglück plagte das Programm der Marine. Shenandoah (1923–25) löste sich ebenso in einem Gewitter auf Akron (1931-33). Macon (1933–35) stürzte wegen strukturellen Versagens ab. In der Tat ist die Zerstörung von Macon 1935 signalisierte das Ende des Luftfahrtprogramms. Der Vorstand der Marine lehnte einen Fünfjahresbeschaffungsplan (1937–41) ab, der beide ersetzt hätte Akron bzw. unter Macon und baute ein neues metallverkleidetes Luftschiff.

Marine-Luftschiffe, von denen einige 253 Fuß lang waren, begleiteten während des Zweiten Weltkriegs Küstenkonvois, die über dem Pazifik, dem Golf von Mexiko, der Karibik, dem Atlantik und dem Mittelmeer operierten. Die Luftschiffe verwendeten Radar, um aufgetauchte U-Boote zu lokalisieren, und Magnetdetektoren, um untergetauchte U-Boote zu erkennen. Ihre Zahl erreichte im März 1944 mit 119 ihren Höhepunkt. Nach dem Krieg setzte das Luftschiff die Aufklärung auf See fort, und 1956 begannen Radarversionen, sich vor möglichen Luftangriffen zu schützen. Geplant war ein Frühwarngeschwader an der Atlantikküste und ein weiteres am Pazifik, aber nur die Einheit in Lakehurst, New Jersey, wurde tatsächlich in Dienst gestellt. Im Oktober 1961 endeten alle Luftschiffoperationen, einschließlich Luftverteidigungsmissionen, obwohl die experimentellen Flüge bis zum 31. August 1962 fortgesetzt wurden. Seit 1962 sind Vorschläge zur Wiederbelebung des Luftschiffs als Kriegsinstrument aufgetaucht, aber keine hat mehr als nur vorübergehendes Interesse hervorgerufen .

Literaturverzeichnis

Douglas H. Robinson und Charles L. Keller, „Up Ship“: Eine Geschichte der starren Luftschiffe der US-Marine, 1919–1935, 1982.
William F. Althoff, Sky Ships: Eine Geschichte der Luftschiffe in der United States Navy, 1990.

Bernard C. Nalty