Luftkraft, strategisch

Luftkraft, strategisch. Strategische Luftwaffe setzt Luftwaffen ein, um das Schlachtfeld an der Oberfläche zu umgehen und wichtige Kriegsindustrien anzugreifen. Typische Ziele sind das Transportnetz, einschließlich Eisenbahnen, Brücken, Rangierbahnhöfe und Häfen. die Erdölindustrie, einschließlich Raffinerien und Tanklager; das elektrische Erzeugungssystem; und die Luft- und Raumfahrtindustrie. Intensive strategische Bombardierungskampagnen, wie sie im Zweiten Weltkrieg gegen Deutschland und Japan durchgeführt wurden, umfassen viele Zielsysteme und sind vergleichbar mit traditionellen Belagerungen, bei denen alle Elemente der Wirtschaft und der militärischen Stärke einer Nation - einschließlich ihrer Nahrungsmittel und ihrer zivilen Arbeitskräfte - berücksichtigt werden - angegriffen werden.

Da die industrielle Stärke einer Nation hauptsächlich in ihren Städten liegt, sind die Städte selbst Ziele einer umfassenden strategischen Bombardierungskampagne. Schwere Luftangriffe wie im Zweiten Weltkrieg gegen London, Hamburg und Tokio sorgten wegen des großen Todesfalls unter der Zivilbevölkerung für viel Kritik. Die Gegner behaupteten, dass Bombardierungen den Widerstandswillen der Gegner stärkten und militärisch nicht schlüssig waren. Befürworter argumentierten, dass sie Kriege verkürzten und Landinvasionen verhinderten.

Das strategische Bombardement, das Deutschland im Ersten Weltkrieg erstmals mit Zeppelin- und Gotha-Überfällen auf London versuchte, erschreckte die Bevölkerung kaum mehr. Das britische Volk visualisierte jedoch die zukünftige Entwicklung der Luftwaffe und gründete 1917 eine von Armee und Marine unabhängige Luftwaffe mit einer Abteilung unter General Hugh Trenchard, die beschuldigt wurde, Industrie- und Eisenbahnziele weit hinter den feindlichen Linien bombardiert zu haben.

Auf der Suche nach Antworten auf das Rätsel der stabilisierten Westfront in Frankreich, das so viele Menschenleben gefordert hatte, besuchte der damalige Flieger Maj. William (Billy) Mitchell, ein Vorreiter der US-Armee, Trenchard und wurde Exponent von die neue Lehre. Die amerikanische Luftwaffe entwickelte sich jedoch langsam und erreichte vor Kriegsende keine nennenswerten Bombenangriffe.

Trotz Mitchells Befürwortung verschwand nach dem Ersten Weltkrieg das Konzept der strategischen Luftmacht in den Vereinigten Staaten so gut wie, und die amerikanische Militärluftfahrt beschränkte sich auf eine Beobachtungsrolle. Eine kleine Gruppe von Billy Mitchell-Schülern hielt jedoch seine Begeisterung in den 1930er Jahren aufrecht und wurde durch die Erweiterung der Theorie und Strategie der Luftmacht später zu den amerikanischen Luftführern des Zweiten Weltkriegs.

Die frühen Jahre des Zweiten Weltkriegs schockierten Traditionalisten, die die Rolle der Luftwaffe während des Krieges herabgesetzt hatten. Die Luftschlacht um England zeigte die Möglichkeit, einen Krieg allein durch Luftangriffe zu verlieren, und japanische Luftangriffe versenkten oder immobilisierten 1941 den größten Teil der amerikanischen Pazifikflotte in Pearl Harbor und versenkten zwei Stunden später das britische Schlachtschiff Prince of Wales und Schlachtkreuzer Abwehr im westlichen Pazifik. Das Zeitalter des Schlachtschiffes endete und gab der Luftmacht Platz.

Nach dem Gewinn der Luftschlacht um England konnten die Briten nur durch strategische Bombardierung gegen die Achsenmächte auf dem Kontinent vorgehen. Zunächst nur ablenkend, wuchs das RAF-Bomberkommando an Größe und seine Überfälle begannen die deutsche Wirtschaft zu lähmen. Als sich die RAF dem Nachtbetrieb zuwandte, um Verluste zu minimieren, was zu einer Verschlechterung der Bombengenauigkeit führte, übernahm sie "Flächenbomben", um die Zivilmoral zu zerstören.

Im Januar 1943 traf Präsident Franklin D. Roosevelt in Casablanca mit Premierminister Winston Churchill zusammen und stimmte der kombinierten Bomberoffensive gegen Deutschland rund um die Uhr zu. Obwohl das Tempo der Offensive stetig zunahm, hielt sich Deutschland trotz eines Wirtschaftszusammenbruchs durch. Die Ergebnisse der strategischen Luftmacht schienen im Pazifikkrieg schlüssiger zu sein, als die Japaner nach Kanälen für die Kapitulation suchten, noch bevor die Vereinigten Staaten Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki abwarfen.

Mit dem Aufkommen von Atomwaffen und Raketenraketen glaubten viele, dass die Luftwaffe allein die totalen Kriege der Zukunft gewinnen würde. Während der Entwicklung der Raketentechnik organisierten die Vereinigten Staaten das Strategic Air Command (SAC) mit Flugzeugen mit interkontinentalen Fähigkeiten. General Curtis E. Le May wird die Schaffung der globalen Nuklearstreitkräfte von SAC zugeschrieben. Bis 1973 bestand SAC hauptsächlich aus B-52-Jetbombern und Interkontinentalraketen (ICBMs) von Minuteman. Obwohl Russland in Bezug auf ICBM und Sprengkopfausbeute vor den USA lag, hatten die USA bei U-Booten mit Raketenstart immer noch einen leichten Vorsprung (siehe Luftverteidigung).

Das Ende des Kalten Krieges beendete das Wettrüsten und damit die offensichtliche Wahrscheinlichkeit eines Atomkrieges. Die Schaffung des Air Combat Command (ACC) im Jahr 1992 entstand aus der Notwendigkeit heraus, die Rolle der strategischen Luftmacht in der Welt nach dem Kalten Krieg neu zu bewerten und die SAC, die fast ausschließlich mit nuklearer Abschreckung identifiziert worden war, und das Tactical Air Command zu vereinen (TAC), die kooperative Missionen zwischen der Luftwaffe und Boden- und Seestreitkräften beaufsichtigt hatte. Das Ende des Kalten Krieges löste auch die alte Debatte über die Fähigkeit der strategischen Luftwaffe aus, allein Kriege zu gewinnen. Immer mehr Analysten schlugen vor, dass Luftangriffskampagnen - von denen in Korea und Vietnam bis zu denen im Irak und in Serbien - zunehmend stattgefunden hätten ein Allheilmittel für Politiker werden, die nicht bereit sind, die Bodentruppen einzusetzen, die zur Erreichung ihrer Ziele notwendig erschienen. Unbestreitbar ein Eckpfeiler des amerikanischen Militärs taktisch Repertoire, strategische Luftmacht wurde in den 1990er Jahren angegriffen, weil sie einen zu zentralen Platz im Land erhielt strategisch Denken.

Literaturverzeichnis

Borowski, Harry R. Eine hohle Bedrohung: Strategische Luftmacht und Eindämmung vor Korea. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1982.

Fredette, RH Der Himmel in Flammen. New York: Holt, Rinehart und Winston, 1966.

LeMay, Curtis E. Amerika ist in Gefahr. New York: Funk und Wagnalls, 1968.

Eric J.Morser

Gib O.Schmied