Luftkavallerie

Die Luftkavallerie wurde am 16. Juni 1965 gegründet, als die US-Armee die Genehmigung des Verteidigungsministeriums erhielt, die Erste Kavalleriedivision (Airmobile) zu organisieren. Die Erste Kavallerie wurde entwickelt, um die Truppenmobilität zu erhöhen, und umfasste mehr als die vierfache Anzahl von Flugzeugen in einer Standardarmeedivision. Obwohl der sich verschärfende Krieg in Vietnam den unmittelbaren Anstoß gab, hatte die Armee seit mehreren Jahren über eine solche Teilung nachgedacht. Armeeplaner glaubten, dass das Militär während des Koreakrieges effektiver hätte kämpfen können, wenn die amerikanische Technologie besser genutzt worden wäre, um überlegene Mobilität zu gewährleisten. Darüber hinaus war der Mangel an Mobilität für die Franzosen in Dien Bien Phu im Jahr 1954 fatal gewesen. In Vietnam behinderten die Landschaft und das Klima die amerikanische Bodenmobilität, doch die Armee musste schnell handeln, um die Initiative und Vertrautheit des Feindes mit dem Land auszugleichen.

Das Luftmobilitätskonzept umfasste Flugmanöver während eines Einsatzes, Fernbewegungen, logistische und medizinische Unterstützung in der Luft, flexible und informierte Steuerung durch Luftkommandoposten und überlegene Feuerkraft. In einem Theater wie Vietnam, in dem die amerikanische Kontrolle über die Luft Schutz vor feindlichen Kampfflugzeugen bot, konnten Hubschrauber und Propeller-Kanonenschiffe Bodentruppen die nachhaltige Unterstützung bieten, die Jet-Flugzeuge nicht bieten konnten. Transporte mit Seitenfeuerwaffen könnten ein Bodenziel umkreisen und gleichzeitig das Feuer in einer konstanten Höhe und Reichweite halten. Bis zum Frühjahr 1966 war die C-47, die militärische Version des Douglas DC-3-Transporters, mit drei elektrisch angetriebenen 7.62-mm-Miniguns ausgerüstet, die jeweils sechstausend Schuss pro Minute abfeuern konnten. Das Erscheinen seiner Tracer brachte diesem Kanonenschiff den Spitznamen "Puff the Magic Dragon" ein. Andere Arten von Kanonenschiffen waren zunehmend schwerer bewaffnet.

Das übliche Schiff war jedoch ein Hubschrauber. Während des amerikanischen Bodenaufbaus in Vietnam war das Standard-Hubschraubergeschütz eine schwer bewaffnete Version des UH-1B Huey, die vierzehn Raketen und an der Tür montierte M60-Maschinengewehre mit 7.62 mm trug. Später erschien das Hubschraubergeschütz AH-1G Cobra mit sechsundsiebzig Luft-Boden-Raketen, einer 7.62-mm-Minigun und einem 40-mm-Granatwerfer, der vierhundert Schuss pro Minute abfeuern konnte. Mit dieser Waffe spielte das Cobra-Kanonenschiff in den frühen 1970er Jahren eine wichtige Rolle bei Armeetests der Ersten Kavalleriedivision. Später reorganisiert, fügte die Einheit Panzerbataillone hinzu, um die sowjetische Panzerüberlegenheit in Europa herauszufordern.

Das Airmobile-Konzept erwies sich als eine der erfolgreichsten amerikanischen militärischen Innovationen des Vietnamkrieges. Ende 1965 marschierte die Erste Kavalleriedivision in das Ia-Drang-Tal ein, um nordvietnamesische Truppen im zentralen Hochland zu zerstören, die drohten, Südvietnam in zwei Teile zu teilen. In der Schlacht von Plei Me halfen Einheiten der Division, die mindestens vierzig Mal in neue Positionen erhoben wurden, vietnamesische Soldaten nach Kambodscha zu treiben. Danach suchte die Armee zunehmend nach genügend Hubschraubern, um allen Infanterieeinheiten Luftmobilität zu ermöglichen, wann immer Operationen dies wünschenswert machten. Der Erfolg der amerikanischen Luftwaffe in Vietnam eröffnete eine neue Ära in der Geschichte der Landkriegsführung, wie die US-Taktik in späteren Konflikten wie dem Golfkrieg von 1991 und dem Bombenanschlag auf den Kosovo 1999 zeigt.

Literaturverzeichnis

Johnson, Lawrence W., III. Geflügelte Säbel. Harrisburg, Pa.: Stackpole Books, 1990.

Krohn, Charles A. Das verlorene Bataillon. Westport, Conn.: Praeger, 1993.

Moore, Harold G. und Joseph L. Galloway. Wir waren einmal Soldaten - und jung. New York: Random House, 1992.

Jung, Marilyn B. Die Vietnamkriege 1945–1990. New York: Harper Collins, 1991.

Russell F.Weigley/em