Luftballons

Luftballons. "Holen Sie sich schnell einen Vorrat an Taft und Tauwerk, und Sie werden eine der erstaunlichsten Sehenswürdigkeiten der Welt sehen" (Gillispie, 1983, S. 17). Dies waren die Worte von Joseph Montgolfier (1740–1810) an seinen Bruder Étienne (1745–1799) im Jahr 1782, und er hatte Recht: Der Heißluftballon würde die Welt bald in Erstaunen versetzen. Sie wurde am 4. Juni 1783 in Annonay, einer kleinen Stadt im Südosten Frankreichs, und am 19. September erneut vor der königlichen Familie in Versailles erstmals öffentlich bekannt. Dieses zweite Modell, das mit 17.4 Metern Höhe und 12.5 Metern Durchmesser erheblich größer als das Original ist und mit einem Korb aus Schafen, Hahn und Ente ausgestattet ist, erreichte eine Höhe von 470 Metern und legte etwa 3,300 Meter zurück. Mit Quadranten bewaffnete Astronomen maßen den Flug, und Tierärzte stellten fest, dass die Tiere während ihrer zehnminütigen Reise keine negativen Auswirkungen hatten. Am 21. November leiteten zwei "Aeronauten" mit einer großen Menschenmenge die Ära des bemannten Fluges ein. Zeitgenossen glaubten, dass die Menschen eine neue, sichtbare Beherrschung der materiellen Welt erlangt und dadurch die Distanz zwischen sich und den Göttern verkürzt hätten.

Joseph Montgolfier stammte aus einer großen Familie von Papierherstellern, und daher ist es nicht verwunderlich, dass der Annonay-Ballon eine große Tüte Sackleinen war, die mit dünnen Papierschichten ausgekleidet war. Während sein Bruder Étienne sorgfältig in Mechanik und Mathematik ausgebildet wurde, eine Art Industriearchitekt, der "in der Wissenschaft" seines Fachs verankert ist, war Joseph ein weitgehend selbst unterrichteter Visionär. Trotzdem gehörte ihnen eine technologisch geschickte und ehrgeizige Familie, die die "große Mehrheit" ihrer Papiermacherkollegen als "einfache Arbeiter" betrachtete, die von "blinder Routine" behindert wurden. Die Montgolfiers experimentierten jedoch unruhig mit ihrer Kunst und glaubten, dass sie neue Technologien finden würden, um ihre Industrie zu verbessern; Der Ballon entstand nicht aus technologischer Unschuld. Darüber hinaus war die neuartige Wissenschaft des Tages auch für die Montgolfiers in greifbare Nähe gerückt: Joseph war sich bewusst, dass Henry Cavendish 1766 brennbare Luft (Wasserstoff) isoliert hatte und dass Joseph Priestley acht Jahre später dephlogistische Luft (Sauerstoff) entdeckt hatte.

Unsichtbare Kräfte, darunter Isaac Newtons Schwerkraft und Benjamin Franklins Elektrizität, waren in der Dämmerung des alten Regimes in der Luft. Aber die Montgolfiers wandten sich bald von relativ teurem Wasserstoff ab, um ihr Gerät zu verbessern. Stattdessen konzentrierte sich ihre Aufmerksamkeit darauf, die Luft zu erhitzen, bis sie ausreichend verdünnt war, um den Ballon anzutreiben. (Joseph glaubte offensichtlich, dass dieser Prozess von einer chemischen Umwandlung begleitet war und nicht nur von der Expansionskraft der Wärme, die ein deutlich leichtes, daher treibendes Gas ergab.) In der Zwischenzeit hat J.-A.-C. Charles, ein beliebter Dozent für experimentelle Physik, veröffentlichte am 27. August 1783 auf dem Champ de Mars in Paris einen Wasserstoffballon. Er nahm fälschlicherweise an, dass sich die Montgolfiers auch auf Wasserstoff verlassen hatten, und dachte, er würde lediglich die Leistung der Brüder wiederholen. Aber anstatt eines verdünnten königlichen Gefolges wurde Charles 'Gerät durch ein Abonnement subventioniert und sein Aufstieg von einer Menge von vielleicht fünfzigtausend Zuschauern bezeugt. Der Ballonwahn hatte begonnen.

"Mindestens einhunderttausend Seelen", weinte, jubelte und fiel in Ohnmacht, als im Sommer 1784 ein Ballon über Nantes schwebte. Bereits im Dezember 1783 warnte der Kanzler der Akademie von Dijon seine Kollegen, dass "die Öffentlichkeit sein würde erstaunt, dass in einer Stadt, die in den Wissenschaften und Künsten floriert, niemand versucht hat, die wunderbaren Experimente der Montgolfiers zu wiederholen "(Gillespie, S. 259). Ermutigt von einem provinziellen Eifer, die Errungenschaften der Hauptstadt nachzuahmen, suchte die Dijon-Gesellschaft nach Geldern für den Bau eines Ballons. Am 25. April 1784 schwebten der Kanzler und ein Gefährte triumphierend auf eine Höhe von 3,200 Metern über der Stadt. Es kam zu einer Welle von Stürmen, als Männer wie J.-F. Blanchard, der das Geld für seinen Aufstieg nach Paris durch Zeitungswerbung sammelte, nutzte die Begeisterung. Tatsächlich wiederholte Blanchard seine Leistung in Rouen, in England und in Nordamerika. Selbst die ersten beiden Opfer des Ballons, die 1785 Opfer eines Versuchs wurden, den Ärmelkanal zu überqueren, nahmen der Manie nur einen Teil der Luft. Und unzählige Drucke machten diese Männer zu Märtyrern, unter den ersten der Technologie, während die Aeronauten, die nach Hause zurückkehrten, wie eroberte Helden durch die Stadt geführt wurden.

Sie waren Eroberer. In der Raserei um Blitzableiter und Ballonflug war Ehrfurcht mit Meisterschaft verbunden und von Angst entkoppelt. Während Zeichen und Wunderkinder einst den unregierbaren Zorn des Herrn signalisierten, waren Blitzableiter, Luftballons und die jüngste effektive Nutzung von Wasserdampf als Quelle der Antriebskraft Ausdruck der wachsenden menschlichen Herrschaft über die Erde und ihre Kräfte und der Macht der ungehinderten Vernunft . Diese Reifungsfähigkeit wurde in Versen gefeiert, die vom Ballonflug inspiriert waren. In der letzten Berechnung des großen Mathematikers Leonhard Euler wurden die "Gesetze der vertikalen Bewegung eines Globus untersucht, der aufgrund seiner Leichtigkeit aufgrund der Aufwärtskraft in ruhiger Luft aufsteigt" (Gillespie, 1983, S. 32): die früheste aufgezeichnete mathematische Darstellung von der Flug von Flugzeugen.

Étienne Montgolfiers Traum von einer kommerziellen Luftballonflotte kam zu Lebzeiten nicht zustande. Englische Unternehmer ignorierten das Gerät weitgehend und überließen das Feld Abenteurern und populärer Unterhaltung. Die englische Wissenschaft befasste sich auch nicht intensiv mit Ballonfahrten. Die Pariser Akademie der Wissenschaften, die zentrale wissenschaftliche Einrichtung in Frankreich, befasste sich jedoch eifrig mit Prinzipien und Praktiken der Luftfahrttechnik, verfolgte effektive und kostengünstige Gasbrennstoffe und erwog militärische Anwendungen. Aus diesen Gründen und noch mehr aufgrund der technologischen Ehrfurcht und des Optimismus, die er ausgelöst hat, verdient der Heißluftballon der Montgolfiers neben der Dampfmaschine, dem Jacquardwebstuhl und der Gasbeleuchtung eine besondere Rolle bei den Makroinventionen der ersten industriellen Revolution.