Luddismus

Die Ludditen waren englische Maschinenbrecher des frühen 1779. Jahrhunderts, so benannt nach ihrem mythischen Anführer Ned (später "König" oder "General") Ludd, der der Legende nach irgendwann in Anstey in Leicestershire die Nadeln eines Strumpfrahmens zertrümmerte Der eigentliche Luddismus begann am 11. März 1811, als eine Menge von Strümpfen - Strumpfwarenstrickern - in der kleinen Stadt Arnold in Nottinghamshire dreiundsechzig Rahmen zerstörte. Von dort aus breitete sich die Gewalt auf das benachbarte Derbyshire und Leicestershire aus und nahm die Merkmale einer Aufstandsbewegung an: pseudonyme Briefe, Fackelangriffe, Geheimhaltung und Eidnahme. Es gab gelegentliche Unruhen und gelegentliche Verletzungen oder sogar Todesfälle. Aber zum größten Teil reservierten die Ludditen ihre Wut für die Maschinen, die in ihren Köpfen ihre handwerkliche Unabhängigkeit und Lebensweise bedrohten. Sie haben Maschinen nicht zufällig oder mutwillig zerstört. Sie richteten sich vielmehr an jene spezifischen Strumpfmeister, die entweder überhöhte Mieten für die Strumpfrahmen berechneten oder sie skrupellos an den Zweck einer Massenproduktion von geringer Qualität anpassten. Insofern ging es beim Luddismus an seinem Ursprung weniger um Maschinen an sich als um seinen fairen und verantwortungsvollen Umgang; Es war eine Bewegung zur Verteidigung traditioneller Beschäftigungs- und Produktionsstandards.

Nach einer Pause im Sommer 1811 belebte sich der Luddismus im November in den Grafschaften des Mittellandes stark. Etwa 250 Bilder wurden im November und Dezember zerstört, weitere 300 allein im Januar 1812. Inzwischen waren die Behörden ernsthaft alarmiert und vermuteten eine aufrührerische französische Verbindung. Der Prinzregent gab eine Proklamation heraus, in der eine Belohnung von 50 Pfund für Informationen angeboten wurde, die zur Verurteilung von Personen führten, die an Maschinenbrüchen beteiligt waren. Der Innenminister entsandte neun Kavallerietruppen und zwei Infanterietruppen in die betroffene Region sowie die Regierung von Premierminister Spencer Perceval (1762–1812) führte im Parlament einen Gesetzentwurf ein, um Rahmenbrüche, die bisher ein geringfügiges Verbrechen waren, zu einem Kapitalverbrechen zu machen. Als die Gesetzesvorlage im März in Kraft trat (unter anderem wegen der wütenden Einwände von Lord Byron), war der Luddismus in Nottinghamshire weitgehend verschwunden.

Im Norden jedoch tobte in den Textilbezirken Lancashire und Yorkshire immer noch der Luddismus, und hier waren die Arbeiter weit weniger genau darüber, was sie zerstörten. In Leeds ging eine ganze Mühle in Rauch auf; in Manchester ein ganzes Lagerhaus mit maschinengewebtem Stoff. Am 14. März 1812 griff eine Menge von Webern in Stockport mehrere Fabriken an, zerstörte Webstühle und brannte das Haus eines örtlichen Mühlenbesitzers zum großen Teil nieder. Der Höhepunkt kam am 12. April 1812, als einhundert Arbeiter eine stark verteidigte Schermühle in der Nähe von Huddersfield angriffen - der zentrale Vorfall in Charlotte Brontës Roman Shirley (1849). Ab diesem Punkt wird es schwierig, den Luddismus von den allgemeinen sozialen Turbulenzen der Zeit und dem Kampf um eine Verfassungsreform zu trennen. Das maschinelle Brechen setzte sich im 1813. Jahrhundert sporadisch fort. Die letzte ausdrückliche Berufung auf die Autorität von General Ludd, die letzte Rekordfolge von Maschinenbrüchen im Namen von Ludd, erfolgte im Januar XNUMX, als in Nottinghamshire vierzehn Strumpfrahmen zerstört wurden, wo alles begann.

Auszug aus einem Drohbrief von "Ned Ludd" an "Mr. Smith Shearing Frame Holder in Hill End Yorkshire", reproduziert in WB Crump, Hrsg., Die Wollindustrie in Leeds (Leeds, 1931), p. 229:

Herr. Es wurde gerade die Information gegeben, dass Sie Inhaber dieser verabscheuungswürdigen Scherrahmen sind, und ich wurde von meinen Männern gebeten, Ihnen zu schreiben und Sie fair zu warnen, sie herunterzuziehen, und zu diesem Zweck wünsche ich mir, dass Sie jetzt verstehen, dass ich es bin Jetzt schreibe ich dir. Sie werden zur Kenntnis nehmen, dass ich, wenn sie nicht bis Ende nächster Woche abgeschafft werden, einen meiner Leutnants mit mindestens 300 Männern ablösen werde, um sie zu zerstören, und außerdem zur Kenntnis nehmen, dass wir es tun werden, wenn Sie uns die Mühe machen, so weit zu kommen Erhöhen Sie Ihr Unglück, indem Sie Ihre Gebäude zu Asche niederbrennen. Wenn Sie die Unverschämtheit haben, auf einen meiner Männer zu schießen, haben sie den Befehl, Sie zu ermorden und alle Ihre Wohnungen zu verbrennen. Sie haben die Güte gegenüber Ihren Nachbarn, ihnen dasselbe mitzuteilen Das Schicksal erwartet sie, wenn ihre Rahmen nicht schnell entfernt werden, da es meines Wissens mehrere in Ihrer Nachbarschaft gibt, Rahmeninhaber. …

Unterzeichnet vom General der Armee der Wiedergutmacher
Ned Ludd Angestellter
Wiedergutmacher für immer Amen.

Was die Ludditen erreicht hatten, ist schwer zu sagen. Sie hatten Maschinen im Wert von etwa 100,000 Pfund zerstört und das Aufkommen des Industriezeitalters an einigen abgelegenen Orten kurz verzögert. Ihre nachhaltigere Leistung bestand jedoch darin, einen so bleibenden Eindruck auf die Geschichte hinterlassen zu haben, dass sich technologische Skeptiker bis heute als Ludditen bezeichnen. Maschinenstürmer ist zu einem Oberbegriff für alle geworden, die an den sozialen Vorteilen innovativer Technologien zweifeln. Historiker streiten sich weiterhin über den Umfang und die Bedeutung der ursprünglichen Revolte. Wo man sinnlose körperliche Gewalt und blinden Vandalismus sieht, sieht ein anderer "Tarifverhandlungen durch Aufruhr". Wo man eine reaktionäre Sehnsucht nach der verlorenen Dorfgemeinschaft sieht, sieht ein anderer einen fortschreitenden Kampf für die industrielle Demokratie. Die Ludditen selbst haben leider keine Spuren oder Manifeste hinterlassen: Die Frage nach ihrer endgültigen Absicht wird niemals gelöst werden. Aber im Beweis ihrer Handlungen erkennen wir zumindest eine historisch zwingende Weigerung, sich der willkürlichen Tyrannei der Maschine zu unterwerfen.