Lowell Mühlen

Im Jahr 1815 wurden die meisten Waren, die von einer amerikanischen Familie verwendet wurden, entweder zu Hause hergestellt oder von einem örtlichen Handwerker bezogen. Einer der ersten Schritte bei der Umstellung auf das Fabriksystem war die Heimarbeit, bei der unfertiges Material an die Arbeiter (normalerweise Frauen) in ihren Häusern verteilt wurde, um fertiggestellt und an den Hersteller zurückgegeben zu werden. Diese Methode änderte sich im frühen neunzehnten Jahrhundert, was zum großen Teil auf die Bemühungen des wohlhabenden Bostoner Geschäftsmanns Francis Cabot Lowell (1775–1817) zurückzuführen war.

Im Jahr 1810 hatte Lowell Englands Textilfabriken (Tuchfabriken) besucht. Er war beeindruckt von der britischen Technologie, insbesondere von einer automatisierten Webmaschine namens Power Loom (ein Rahmen oder eine Maschine zum Weben von Fäden oder Garnen zu Stoffen), die in den USA nicht erhältlich war. Zurück in Massachusetts Mit Hilfe eines hochqualifizierten Mechanikers konnte Lowell seine eigene Version eines funktionierenden Webstuhls erstellen. Anschließend begann er, andere Prozesse der Textilproduktion zu untersuchen, um festzustellen, wie eine Produktion in großem Maßstab zu geringen Kosten durchgeführt werden kann. Der Textilmechaniker Samuel Slater (1768–1835) hatte den Spinn- oder Garnherstellungsprozess bereits erfolgreich mechanisiert, und andere Geschäftsleute waren seinem Beispiel gefolgt und hatten die frühen Fabriken in Neuengland gegründet.

Da Lowell wusste, dass er große Geldbeträge benötigen würde, um eine Fabrik zu errichten, gründete er 1812 eine Vereinigung wohlhabender Investoren, die Boston Associates. Zwei Jahre später hatte das Unternehmen die wassergetriebene Mühle gebaut, die Lowell sich vorgestellt hatte. Zum ersten Mal in den Vereinigten Staaten rohe Ballen von Baumwolle könnte in Stoffbolzen unter einem Dach verwandelt werden. Der Produktionsprozess wurde als Waltham-Lowell-System bekannt, benannt nach den Städten in Massachusetts, in denen sich die vierstöckigen Ziegelmühlen befanden.

Die Lowell-Maschinen

Die Boston Associates stellten die besten Maschinisten ein, die sie finden konnten, um die fortschrittlichen Textilmaschinen zu bauen, die die Mühlen des Unternehmens füllten. Wasserräder, Räder, die sich aufgrund der Kraft des sich bewegenden Wassers drehen, trieben die Mühlen an; Die Drehung des Rades wird dann verwendet, um eine Fabrik oder Maschine anzutreiben. Die Riemen liefen von den Rädern zu allen Etagen, um die Maschinen zu betreiben. Baumwolle, die in Ballen an die Mühle geliefert wurde, durchlief das gesamte Gebäude und durchlief in jedem Raum einen anderen Teil des Herstellungsprozesses, bis sie als fertiges Tuch austrat.

Die Maschinen in den Textilfabriken von Lowell stellten nur eine Stoffart her und waren ohne viel Schulung einfach zu bedienen. Die Bediener führten die Gewinde in die Maschine ein und ließen sie dann die Arbeit ausführen, wobei der Prozess nur gestoppt wurde, wenn die Gewinde gerissen waren oder eine Fehlfunktion auftrat. Es war jedoch nicht einfach, Mühlenarbeiter zu sein. Damit der gesamte Mühlenbetrieb reibungslos lief, mussten alle Maschinen gleichzeitig und mit konstanter Geschwindigkeit betrieben werden. Fabrikarbeit erlaubte wenig unabhängiges Handeln. Die Stunden waren lang und die Arbeit wiederholte sich.

Die Fabrikstadt

Lowell starb 1817, aber die Boston Associates bauten eine komplette Fabrikstadt entlang des mächtigen Merrimack River in Massachusetts und nannten sie zu seinen Ehren Lowell. Sie bauten weitere Mühlen am Merrimack in Lawrence, Massachusetts und Manchester. New Hampshire . Bald wurde das größte Wasserrad der Nation auf dem Merrimack gebaut, das ein Dutzend großer Fabriken mit Strom versorgte.

Die neue Textilindustrie florierte. 1832 waren 88 der 106 größten amerikanischen Unternehmen Textilunternehmen. Bis 1836 beschäftigten die Lowell-Mühlen sechstausend Arbeiter. Bis 1848 hatte die Stadt Lowell etwa zwanzigtausend Einwohner und war das größte Industriezentrum in Amerika. Die Mühlen produzierten jedes Jahr fünfzigtausend Meilen Baumwolltuch.

Die Lowell Girls

Lowell hatte sich eine ideale Belegschaft für seine Mühlen vorgestellt - die unverheirateten Töchter von Bauernfamilien in Neuengland. In den ersten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts waren viele junge Frauen bestrebt, in den Mühlen zu arbeiten, und sahen darin eine Chance, unabhängig zu sein oder ihren Familien Einkommen zu verschaffen. Die „Lowell-Mädchen“, wie sie genannt wurden, waren normalerweise zwischen sechzehn und dreißig Jahre alt. Die meisten arbeiteten zwei oder drei Jahre in der Mühle, bevor sie nach Hause zurückkehrten, um zu heiraten und eine Familie zu gründen. Bis 1831 machten Frauen fast vierzigtausend der achtundfünfzigtausend Fabrikarbeiter in der Textilindustrie aus.

Die Frauen, die die Maschinen in den Lowell-Mühlen bedienten, verdienten 2.40 bis 3.20 USD pro Woche plus Unterkunft und Verpflegung. Die Boston Associates versuchten, die jungen Frauen durch menschenwürdige Arbeit für sich zu gewinnen

und Lebensbedingungen. Sie bauten Fabriken, die sauber und gut beleuchtet waren. Als sie verstanden, dass alleinstehende Frauen, die alleine lebten, um ihre Sicherheit fürchteten und Umstände vermieden, die ihren Ruf beeinträchtigen würden, gründeten sie die ersten geplanten Industriegemeinschaften des Landes und richteten in der Nähe der Fabriken Reihen von Pensionen für ihre Arbeiter ein. Das Unternehmen bezahlte verantwortungsbewusste ältere Frauen, um diese Pensionen zu betreiben und den Bewohnern strenge Disziplin aufzuzwingen, Ausgangssperren zu verhängen, den Kirchenbesuch zu fordern und Aufsichtspersonen für männliche Besucher zu fordern.

Die Lowell-Mühlen forderten einen Arbeitstag von zwölf bis vierzehn Stunden. Fabrikglocken kündigten Zeiten für das Verlassen und Betreten des Werks an, und die Mitarbeiter wurden mit einer Geldstrafe belegt, wenn sie zu spät kamen oder gegen andere Regeln verstießen. Die Arbeit erforderte keine große körperliche Kraft, aber ständige Aufmerksamkeit.

Der Lowell Angebot

Viele der Lowell-Mädchen waren bestrebt, die Unabhängigkeit von der Familie zu erfahren, und sie nutzten ihre Zeit außerhalb der Heimat optimal. Es war üblich, dass junge Mühlenbetreiber ihre Abendstunden damit verbrachten, an Lesegruppen teilzunehmen, die Abendschule zu besuchen, Vorlesungen zu besuchen oder einfach nur alleine zu lesen.

Im Oktober 1840 versammelten sich einige der Frauen aus den Mühlen, um eine sechzehnseitige Zeitschrift namens The zu produzieren und zu veröffentlichen Lowell Angebot, die erste Zeitschrift der Nation, die ausschließlich von Frauen geschrieben wurde. Das Mit, die für etwa 6 Cent eine Kopie verkaufte, veröffentlichte Gedichte, Artikel und Geschichten, die von Mühlenfrauen beigesteuert wurden. Insgesamt wurden XNUMX Bände der Zeitschrift veröffentlicht, die weltweit gefeiert wurden.

Arbeiter rebellieren

Der Erfolg der Lowell-Mühlen ermutigte andere Industrielle. Bald produzierten viele neue Textilfabriken Stoffe, und in den späten 1830er Jahren war das Angebot an Stoffen auf dem Markt größer geworden als die Nachfrage danach. Die Boston Associates haben auf Kosten der Arbeiter Kostensenkungen vorgenommen, die gezwungen waren, mehr Webstühle und Spindeln gleichzeitig zu pflegen und schneller zu betreiben. Im Jahr 1836 senkten die Lowell-Manager bei sinkenden Gewinnen tatsächlich die Löhne der Arbeiter und erhöhten ihre Boarding-Gebühren. Zweitausend Frauen haben aus Protest ihre Arbeit gekündigt. Das Unternehmen entließ die Streikführer, sagte jedoch die Lohnkürzungen ab.

1837 gründeten die Arbeiter die Lowell Female Labour Reform Association (LFLRA) und beantragten beim Gesetzgeber des Bundesstaates Massachusetts, den Arbeitstag auf zehn Stunden zu beschränken. Als Reaktion auf ihren Protest wurden keine Maßnahmen ergriffen, aber dies signalisierte das Ende der Belegschaft junger Frauen in den Mühlen. Die Boston Associates begannen bald, sie durch arme Einwanderer zu ersetzen, die bereit waren, härtere Bedingungen und niedrigere Löhne zu tolerieren. Bis 1860 war die Hälfte der Mühlenarbeiter von Lowell verarmte irische Einwanderer. (Sehen Irische Einwanderung .)