Louis Terkel

Die Radio-Persönlichkeit und Autor Louis Terkel (geb. 1912) war am bekanntesten für seine mündlichen Überlieferungen gewöhnlicher Amerikaner. Diese Anthologien von Interviews zeigen, wie sich die Menschen über wichtige historische Ereignisse und alltägliche Kämpfe und Träume fühlten.

Ursprünglich eine Radio-Persönlichkeit aus Chicago, erlangte Studs Terkel in der Mitte seiner Karriere durch eine Reihe von Büchern, die sich auf aufgezeichnete Interviews stützten, um die Erfahrungen, Erinnerungen, Träume und Ängste eines breiten Querschnitts von Amerikanern zu dokumentieren, einen nationalen Ruf als Volkshistoriker. Im Radio war er ein unterhaltsamer und einfühlsamer Redner, aber in den Sammlungen persönlicher Berichte zeigte er die gleichen Fähigkeiten wie ein erfahrener Zuhörer.

Louis Terkel wurde am 16. Mai 1912 in der Bronx, New York, als dritter Sohn der russisch-jüdischen Eltern Samuel und Anna Terkel geboren. Sein Vater war Schneider und Handwerker. 1923 zog die Familie nach Chicago, wo seine Mutter ein Hotel für Arbeiter und Facharbeiter leitete.

Nach seinem Abitur im Jahr 1928 besuchte Terkel das College und erwarb 1934 einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der University of Chicago. Nachdem er die Anwaltsprüfung nicht bestanden hatte, nahm er eine Stelle im öffentlichen Dienst an und führte statistische Untersuchungen für die Bundesregierung durch, zuerst in Nebraska und dann in Washington , DC

1935 kehrte er nach Chicago zurück und begann seine Karriere im Radio. Er produzierte wöchentliche Shows für das Federal Writers Project und trat in Radio-Seifenopern auf, oft als Gangster. Er war auch am Chicago Repertory Theatre beteiligt. Während der Weltwirtschaftskrise änderte er seinen Namen in "Studs" nach der Figur in James T. Farrells proletarischen Romanen Studs Lonnigan.

In den frühen 1940er Jahren war er eine etablierte Radiostimme als Nachrichtenkommentator, Sportcaster und Discjockey. 1945 schuf er sein erstes Programm für den kleinen FM-Sender WFMT. Von 1949 bis 1953 produzierte er eine Fernsehsendung namens "Studs 'Place", in der Terkel als Barkeeper-Gastgeber eines Grillrestaurants auftrat. Ein Konflikt mit dem House Un-American Activities Committee während der Ära von Joseph McCarthy wegen seines politischen Engagements und seiner Überzeugungen führte zu seiner schwarzen Liste und der Absage seiner Show.

In den 1950er Jahren war er in verschiedenen Funktionen mit den Künsten aktiv. Er spielte im Theater, darunter Theaterstücke wie "Von Mäusen und Männern", und 1959 schrieb er ein Stück, "Amazing Grace", basierend auf den Erfahrungen seiner Familie mit einem städtischen Hotel in der Depression. (Es wurde erst 1967 aufgeführt.) Er schrieb eine Jazzkolumne für Chicago Sonnenzeiten, was zu seinem ersten Buch führte, dem Riesen des Jazz (1957). In den Jahren 1959 und 1960 war er Gastgeber des Newport Folk Festivals und anderer Festivals in Chicago. 1958 begann er sein langjähriges tägliches Radioprogramm bei WFMT, der Studs Terkel Show.

Terkel war 55, als er veröffentlichte Division Street: Amerika (1967), sein erstes Buch, das auf bearbeiteten Transkripten mündlicher Überlieferungen basierte. Es bot eine lebendige und ergreifende Sicht auf das städtische Leben von 70 Menschen in oder in der Nähe von Chicago, darunter Stahlarbeiter, Führungskräfte, Fensterputzer und Schläger.

In seinen Büchern untersuchte Terkel Geschichte und Gesellschaft von Grund auf und lieferte eine anekdotische Darstellung von Ereignissen und Einstellungen. Er sah sich weniger als Historiker, Soziologe oder Reporter als als "Guerilla" -Journalist mit Tonbandgerät. Er bevorzugte die Geschichten von anonymen, aber temperamentvollen Menschen, die nicht geübt waren, ihre Meinung zu äußern.

1970 veröffentlichte er Harte Zeiten, Es gab Interviews mit hundert Amerikanern, die persönliche Erinnerungen an die Weltwirtschaftskrise präsentierten, insbesondere die Schuld und das Gefühl des Versagens, die oft mit der Not einhergingen. Sein nächstes Projekt, Arbeiten: Die Leute sprechen darüber, was sie den ganzen Tag tun und wie sie sich über das fühlen, was sie tun (1974), ein Bestseller seit 17 Wochen, enthüllte die mangelnde Zufriedenheit, die die meisten Menschen von ihrer Arbeit erhalten. Besonderes Augenmerk legte er auf die vielen Aspekte der Automobilindustrie.

Terkel richtete dann das Tonbandgerät auf sich selbst und veröffentlichte eine Abhandlung, Mit mir selbst reden (1977). Es enthielt Eindrücke von vielen Ereignissen und Perioden in seinem Leben, enthüllte jedoch wenig über ihn oder seine Familie.

1980 veröffentlichte er Amerikanische Träume: Lost and Found präsentiert das vertraute Spektrum von Menschen, die ihre Enttäuschungen in der Vergangenheit und ihre Suche nach einem Sinn für die Zukunft teilen. Er kehrte 1988 mit zum gleichen Thema zurück Die große Teilung.

Terkels persönliches Engagement für den Zweiten Weltkrieg war begrenzt. Er trat der Armee bei, aber ein perforiertes Trommelfell hielt ihn vom Dienst ab. Als er versuchte, mit dem Roten Kreuz nach Übersee zu gehen, wurde er wegen seiner früheren politischen Aktivitäten abgelehnt (wie er später durch das Gesetz über die Informationsfreiheit erfuhr).

Seine meistverkaufte mündliche Geschichte des Krieges, "Der gute Krieg" (1984) wurde sein am meisten gelobtes Buch und erhielt den Pulitzer-Preis. Es hat eine überzeugende Aufzeichnung von Erfahrungen und Erinnerungen in ein kraftvolles Dokument gewoben, das die Anmut der Literatur und die Autorität der Geschichte besitzt.

1992 veröffentlichte Terkel Rasse: Wie Schwarze und Weiße über die amerikanische Besessenheit denken und fühlen, Dies zeigte, wie die Rassenbeziehungen und Einstellungen nach den hoffnungsvollen Jahren der Bürgerrechtsbewegung komplizierter und bitterer wurden. Das Buch untersucht die Besessenheit der USA über Rassen anhand der Beobachtungen einer großen Sammlung von Bürgern aus allen Lebensbereichen und Identitätskategorien. Das Buch enthüllte die Komplexität und Durchdringung des Themas und seine Fähigkeit, selbst innerhalb von Individuen gegensätzliche und widersprüchliche Gefühle hervorzurufen.

Terkels Coming of Age (1995) untersuchten die Einstellungen älterer Amerikaner zum Älterwerden. Das Buch war eine Hommage und Plattform für die Generation, die aus der Depression, dem New Deal und dem Zweiten Weltkrieg hervorgegangen war. Es zeigte besonders gut den oft unbemerkten Kampfgeist und das leidenschaftliche persönliche und öffentliche Engagement vieler seiner Befragten.

Terkels persönliche Stimme fehlte fast in seinen Büchern, aber als Sozialkritiker im Radio oder als Redner protestierte er gegen das, was er als Trivialisierung des öffentlichen Lebens und der Debatte ansah. In seinen Achtzigern war Terkel weiterhin als Moderator seiner einstündigen, national syndizierten Morgen-Talkshow auf WFMT aktiv, in der er sprach, Interviews führte, Geschichten las oder Musik spielte, wie es seine Stimmung vorschrieb.

Er war 1939 mit Ida Goldberg verheiratet, die er während seiner Arbeit am Chicago Repertory Theatre kennengelernt hatte, und sie hatten einen Sohn, Paul.

Weiterführende Literatur

Terkels eigene Bücher bieten das beste Verständnis für seinen Stil und seine Themen. Sie sind alle oben erwähnt, aber die bekanntesten sind Hard Times (1970) Arbeiten (1974) "Der gute Krieg" (1984) Rasse: Wie Schwarze und Weiße über die amerikanische Besessenheit denken und fühlen (1992) und Coming of Age: Die Geschichte unseres Jahrhunderts von denen, die es gelebt haben (1995). Für einen Einblick in Terkels persönliches Leben, obwohl keine vollständige Autobiographie, siehe seine Mit mir selbst reden (1977). Tony Parkers Studs Terkel: Ein Leben in Worten (1996) dreht Terkels Interviewmethode zu diesem Thema selbst um und bietet ein warmes Porträt von Terkel aus den Kommentaren von Freunden und Kollegen sowie von Terkel selbst. Einzelne Buchbesprechungen bieten einen Einblick in sein Leben und seine Persönlichkeit. □