Los Angeles – langer Strand

Los Angeles ist das größte städtische Zentrum im Westen Nordamerikas und der führende Anwärter des Kontinents auf den Titel "Gateway to the Pacific Rim". Aufgrund des wachsenden US-Handels mit Ostasien und der frühzeitigen Einführung der Containerisierung sind die Häfen der Region in der San Pedro Bay (Los Angeles und Long Beach) heute der geschäftigste Hafen des Landes und der drittgrößte der Welt. Derzeit werden Hightech-Geräte, Industriemaschinen, Flugzeuge und Chemikalien exportiert. Führende Importe (drei Viertel kommen aus dem pazifischen Raum) sind Elektronik, Personenkraftwagen, Bekleidung, Schuhe und Spielzeug.

Der Aufstieg der Region als Handelszentrum war sowohl schnell als auch bemerkenswert. Los Angeles begann 1781 als verschlafenes Dorf und wuchs von 1,610 Einwohnern im Jahr 1850 auf 102,000 im Jahr 1900 (128,000 im Großraum) und 3.7 Millionen im Jahr 2000 (8.7 Millionen im Großraum). Dieses explosive Wachstum ist bemerkenswert, da Los Angeles anfangs weder über eine ausreichende Wasserversorgung zur Versorgung einer großen Bevölkerung noch über einen natürlichen Hafen verfügte. Rivalen wie San Diego, San Francisco oder Seattle schienen im Wettbewerb um den chinesischen Handel nicht mithalten zu können.

Viele würdigen den Aufstieg der Region zu willensstarken Förderern, die in den Jahrzehnten um 1900 aggressiv auf öffentliche Infrastrukturinvestitionen drängten. Nach dem Gewinn des "Great Free-Harbor Fight" gegen die Opposition der Southern Pacific Railroad, die den Bau eines Hafens an einem anderen Ort befürwortete das war unter seiner eigenen Kontrolle. 1897 veranlasste die Geschäftswelt von Los Angeles die Army Corp of Engineers, in San Pedro Bay einen Wellenbrecher zu bauen und einen künstlichen Hafen auszubaggern, der öffentlich kontrolliert werden sollte. Dieser Standpunkt, der den konstruierten Charakter der Region betont, spielt seine natürlichen Vorteile herunter - zum Beispiel den Zugang zu kürzeren, weniger bergigen Transportwegen in den Osten der Vereinigten Staaten.

Seit 1900 haben vier Grundnahrungsmittel den internationalen Handel der Region dominiert. Die erste und langlebigste ist die touristische Versorgung. Reisende haben schon früh das "ganzjährige Klima" der Region gesucht. Heute kommen sie wegen seiner Landschaft, kulturellen Attraktionen und Vergnügungsparks (z. B. Disneyland, das 1955 eröffnet wurde). Die zweite Grundnahrungsmittel ist Erdöl, das erstmals 1895 in Los Angeles entdeckt wurde. Die dritte ist Öl. Öl wurde in der Zwischenkriegszeit aufgrund der Öffnung mehrerer wichtiger Felder vor Ort und der Erreichbarkeit des Panamakanals zum Exportschlager Nummer eins der Region. Nach den frühen 1930er Jahren wurde Los Angeles auch zu einem wichtigen Produktions- und Exportzentrum für Flugzeuge. Dies resultierte aus der Vorreiterrolle der führenden Unternehmen - Douglas, Lockheed und Northrop - bei der Entwicklung des modernen Verkehrsflugzeugs. Die Luftfahrt und die spätere Luft- und Raumfahrtindustrie trieben einen Großteil des Wachstums Südkaliforniens vom Zweiten Weltkrieg bis zum Ende des Kalten Krieges im späten XNUMX. Jahrhundert voran.

Der vierte große Export war Unterhaltung. Der erste Anstoß kam in den 1910er Jahren, als wegweisende Filmemacher nach Westen zogen, um Edisons Patentsammlern zu entkommen. Attraktiv waren auch die abwechslungsreichen Landschaften und das Klima der Region sowie der klar definierte Kontrast zwischen Licht und Schatten (in der Zeit vor dem starken Smog). Bis 1929 wurde "Hollywood USA" ein weltweit anerkanntes Markenzeichen. Das Fernsehen verlagerte sich in den 1950er Jahren nach Westen. Ab den 1930er Jahren förderte der Unterhaltungssektor eine lokale Bekleidungsindustrie und exportierte Produkte von High Fashion über Western Wear (Levis) bis hin zu Sportbekleidung und Outdoor-Bekleidung. Im Allgemeinen exportierte die Unterhaltungsindustrie den "kalifornischen Traum", ein freieres, lockereres "gutes Leben" rund um den Globus zu führen.