Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro

Der italienische Physiker und Chemiker Lorenzo Romano Amedeo Carlo Avogadro, Conte di Quaregna und di Cerreto (1776-1856), verfasste die als Avogadro-Gesetz bekannte Hypothese, die letztendlich die Grundlagen der molekularen Chemie und Physik klarstellte.

Amedeo Avogadro wurde am 9. August 1776 in Turin geboren und stammte aus einer alten Rechtsfamilie, deren Name vom Lateinischen abgeleitet war die Anwälte (bezüglich des Gesetzes). Er machte 1789 einen Abschluss in Philosophie, 1792 ein Abitur in Rechtswissenschaften und einige Jahre später einen Doktortitel in Kirchenrecht.

Nach mehrjähriger juristischer Erfahrung fand Avogadro seinen wahren Beruf im Studium der Naturwissenschaften. Obwohl er größtenteils Autodidakt war, erlangte er ein umfassendes Wissen über die damals wachsenden Untersuchungen der Materie im gasförmigen Zustand. 1809 wurde er zum Professor für Physik am Royal College in Vercelli ernannt. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte sich seine einzige wissenschaftliche Arbeit mit einem Thema auf dem neuen Gebiet der Elektrizität befasst.

Seine großartige Erinnerung

Im Juli 1811 veröffentlichte Avogadro seine Memoiren in Paris Zeitschrift für Physik. Zunächst machte er auf die Entdeckung des französischen Chemikers Joseph Louis Gay-Lussac aufmerksam, dass Gase, wenn sie sich verbinden, dies in einfachen integralen Volumenanteilen tun. Gay-Lussac lieferte die experimentellen Beweise, um diese Eigenschaft der Volumenverhältnisse für alle Gase zu verallgemeinern; Das heißt, zwei Volumina Ammoniak (NH3) bestehen aus einem Volumen Stickstoff und drei Volumina Wasserstoff usw. für viele ähnliche Fälle mit einfachen, integralen Anteilen.

Auf der Grundlage dieser Art von Beweisen zog Avogadro die logische Schlussfolgerung, dass die Anzahl der "integranten Moleküle" in allen Gasen bei gleichen Volumina immer gleich ist. Er kam auch zu dem Schluss, dass die Verhältnisse der Massen der Moleküle die gleichen sind wie die der Dichten der verschiedenen Gase bei gleicher Temperatur und gleichem Druck und dass die relative Anzahl der Moleküle in einer gegebenen Verbindung sofort durch das Volumenverhältnis von gegeben ist die Gase, die es bilden.

In einem ergänzenden Papier an die Physik-Journal 1814 leitete Avogadro die richtigen Formeln für COCl2, H2S und CO2 ab und behauptete aus der Postulierung einer Analogie zwischen Kohlenstoff und Silizium die korrekte Zusammensetzung von Siliciumdioxid, SiO2. Aus den verfügbaren Daten berechnete er ungefähr korrekte Atomgewichte für Kohlenstoff, Chlor und Schwefel. Er trug massiv zum Verständnis der Eigenschaften und Reaktionen des neuen und "wechselhaften" Elements Fluor bei. Er veröffentlichte diese und verwandte Ergebnisse in einem vierbändigen Werk mit dem Titel Physik überlegbarer Körper, dh eine Abhandlung über die allgemeine Konstitution von Körpern (1837–1841). Dieses Buch beeinflusste Michael Faradays große Entdeckungskarriere.

Die Einfachheit und Klarheit von Avogadros Ansichten, obwohl sie von führenden Wissenschaftlern wie André Marie Amp'e zitiert wurden, überzeugte die Mehrheit der zeitgenössischen Chemiker nicht. Dieser Mangel an Interesse war teilweise auf die Neuheit der Atomtheorien zurückzuführen, die John Dalton der Welt einige Jahre zuvor vorgestellt hatte; Darüber hinaus verhinderte das tiefgreifende experimentelle und empirische methodische Temperament der Zeit die sorgfältige Berücksichtigung einer rein logischen Folgerung aus chemischen Tatsachen, die nicht durch Massen von Labordaten gestützt wurden.

Ein weiterer verwirrender Aspekt der Avogadro-Memoiren war die Verwendung des mehrdeutigen Begriffs "Molekül". Dieser Konflikt widersprach nicht nur dem starken Newtonschen Atomismus der englischen und französischen Schule, sondern implizierte auch eine Abfolge chemischer Reaktionen, für die keine entscheidenden Beweise vorlagen. Dalton hatte beispielsweise postuliert, dass Wasser durch einfache Addition des Elements Wasserstoff an das Element Sauerstoff oder H + O → HO gebildet wurde, während der in der Avogadro-Hypothese implizierte korrekte Prozess 2H2 + O2 (in molekularer Form) → 2H2O war .

Andere Aktivitäten

Als 1820 der erste italienische Lehrstuhl für mathematische Physik an der Universität von Turin eingerichtet wurde, erhielt Avogadro die Professur. Zwei Jahre später wurde der Stuhl wegen der Unruhen im Land unterdrückt. Avogadro kehrte 1834 zu seiner Position zurück und hielt sie bis zu seiner Pensionierung 1850. Er heiratete Donna Felicita Mazzi, von der er sechs Söhne hatte. Zwei Söhne stiegen in angesehene Positionen auf: Luigi, der General der italienischen Armee wurde, und Felici, der Präsident des Berufungsgerichts wurde.

Avogadro diente Italien auch als kompetenter und ehrlicher Beamter. Er hatte Positionen im Nationalen Statistikamt inne, half beim Aufbau eines nationalen Wetterdienstes und wurde 1848 Mitglied des Obersten Rates für öffentlichen Unterricht. Bescheiden und zurückgezogen, war er den Ehren gleichgültig und vermied gewissenhaft jene öffentlichen Prioritätskämpfe, die für die kontinentale wissenschaftliche Gesellschaft Mitte des 19. Jahrhunderts charakteristisch waren.

Ein Hinweis auf die fundamentale Natur des Avogadro-Gesetzes kann in der Tatsache gesehen werden, dass der große deutsche Wissenschaftler und spätere Nobelpreisträger Walter Nernst, als die moderne thermodynamische Theorie Ende des 19. Jahrhunderts eingeführt wurde, sein Lehrbuch betitelte Theoretische Chemie unter dem Gesichtspunkt der Avogadro-Regel und Thermodynamik.

Weiterführende Literatur

Eine Diskussion über Avogadros Leben und Werk erscheint in JR Partington, Eine Geschichte der Chemie, vol. 4 (1964). Siehe auch Sir William Augustus Tilden, Berühmte Chemiker: Die Männer und ihre Arbeit (1921); Eduard Farber, Die Evolution der Chemie: Eine Geschichte ihrer Ideen, Methoden und Materialien (1952; 2. Aufl. 1969); Henry M. Leicester und Herbert S. Klickstein, Hrsg., Ein Quellenbuch in Chemie, 1400-1900 (1952); und Isaac Asimov, Eine kurze Geschichte der Chemie: Eine Einführung in die Ideen und Konzepte der Chemie (1965).

Zusätzliche Quellen

Morselli, Mario, Amedeo Avogadro, eine wissenschaftliche Biographie, Dordrecht; Boston: D. Reidel Pub. Co.; Hingham, MA: Verkauft und vertrieben in den USA und Kanada von Kluwer Academic Publishers, 1984. □