Lord Dunmore

Erklärung des Kriegsrechts in Virginia

Ausgestellt am 7. November 1775; Auszug aus Annalen von Amerika, 1968

"Ich verlange von jeder Person, die Waffen tragen kann, dass sie auf den Standard Seiner Majestät zurückgreift oder als Verräter der Krone und Regierung Seiner Majestät angesehen wird."

Lord Dunmore

Im März 1775 stand der radikale Patriot Patrick Henry (1736–1799) vor dem Virginia House of Burgesses (seiner gesetzgebenden Körperschaft) und hielt eine leidenschaftliche Rede zur Unterstützung seiner Forderung nach militärischen Vorbereitungen gegen die Briten. Er beendete seine Rede mit dem berühmten Schrei: "Gib mir Freiheit oder gib mir den Tod." Virginias Haus traf sich illegal, weil der aufbrausende königliche Gouverneur von Virginia, John Murray (1732–1809), bekannt als Lord Dunmore, die Legislative 1773 und 1774 wegen der offen anti-britischen Gefühle einiger seiner Mitglieder aufgelöst hatte. Es wurde noch 1775 aufgelöst, als Henry seine Rede hielt.

Nach Henrys Rede gingen die Ereignisse in Virginia schnell zu bewaffneten Konflikten über. Wie die Patrioten von Massachusetts in Concord hatten Henry und andere in Virginia Schießpulver in Williamsburg, Virginia, gelagert. Am 2. Mai 1775, als er gerade nach Philadelphia, Pennsylvania, reisen wollte, um am zweiten Kontinentalkongress teilzunehmen, erfuhr Henry, dass Dunmore den Vorrat in Williamsburg beschlagnahmt hatte. Henry und eine Gruppe von Milizionären marschierten auf Williamsburg und provozierten eine bewaffnete Konfrontation mit Dunmore. Dunmore war trotzig und rief: "Wenn der lebendige Gott mir oder denen, die meinen Befehlen Folge geleistet haben, eine Beleidigung anbietet, werde ich den Sklaven die Freiheit erklären und die Stadt in Asche legen!" Aber Dunmore trat zurück und bezahlte am 4. Mai das Schießpulver, das er beschlagnahmt hatte.

Dunmore musste aus Sicherheitsgründen zu einem britischen Kriegsschiff fliehen, das vor der Küste von Virginia vor Anker lag. Von dort aus führte er militärische Manöver gegen die Kolonisten durch und ordnete schließlich im Oktober 1775 die Zerstörung von Hampton, Virginia, an. Gouverneur Dunmore erklärte am 7. November das Kriegsrecht (ausgesprochen MAR-shul) in Virginia . Das Kriegsrecht ist eine vorübergehende Herrschaft der Militärbehörden, die in Kriegszeiten verhängt wird oder wenn die reguläre Herrschaft nicht mehr funktioniert. Die Erklärung des Kriegsrechts ist ein sehr extremer Schritt und für die Bürger von Virginia schockierend. Noch schockierender war, dass Dunmore seine frühere Drohung gut gemacht und jedem Sklaven, der seinen Herrn verlassen hatte, die Freiheit bot, Waffen für die britische Sache zu tragen.

Dinge, an die Sie sich erinnern sollten, wenn Sie einen Auszug aus Lord Dunmores Erklärung des Kriegsrechts in Virginia lesen:

  • Lord Dunmore war der selbstbewussteste aller Kolonialgouverneure. Er regierte eine Kolonie mit mehr Patrioten als jeder andere außer Massachusetts. Dunmore unternahm mehr als jeder andere Kolonialgouverneur, um die Revolutionäre niederzuschlagen.
  • Virginia hatte weit mehr Sklaven als Patrioten. Tatsächlich war mehr als ein Drittel der Bevölkerung von Virginia Sklaven. Deshalb waren die Virginians so schockiert über Dunmores Angebot, die Sklaven zu befreien. Während der gesamten Dauer des Unabhängigkeitskrieges lebten die südlichen Sklavenhalter in Angst vor einem Aufstand bewaffneter außer Kontrolle geratener Sklaven.

Auszug aus der Erklärung des Kriegsrechts in Virginia

Und bis zum Ende Damit Frieden und gute Ordnung früher wiederhergestellt werden können, verlange ich von jeder Person, die Waffen tragen kann Resort nach dem Standard seiner Majestät, oder als Verräter der Krone und Regierung Seiner Majestät angesehen werden und dadurch werden haftbar zur Strafe wirkt sich das Gesetz auf solche Straftaten aus; sowie Verwirkung des Lebens, Beschlagnahme von Ländern usw.

Und ich erkläre hiermit weiter alles eingerückt Diener, Neger oder andere… freie, die in der Lage und bereit sind, Waffen zu tragen, schließen sich so bald wie möglich den Truppen Seiner Majestät an, um seine Kolonie schneller auf ein angemessenes Gefühl ihrer Pflicht gegenüber der Krone und Würde Seiner Majestät zu reduzieren. (Annals of America, S. 361)

Was als nächstes geschah …

Bis Dezember 1775 hatten sich ungefähr dreihundert außer Kontrolle geratene Sklaven Lord Dunmores äthiopischem Regiment angeschlossen, wie seine Militäreinheit genannt wurde (Äthiopisch ist eine veraltete Bezeichnung für Schwarzafrikaner). Bis zum folgenden Sommer hatten sich mindestens achthundert Sklaven Dunmore angeschlossen. Die Gesetzgeber von Rebel Virginia antworteten, indem sie "allen Negern oder anderen Sklaven, die sich zu Rebellen verschworen hatten", die Todesstrafe anordneten.

Die Briten schlossen sich Lord Dunmore an, um Sklaven, die ihnen dienten, Freiheit zu bieten. Während Dunmores Männer bewaffnet waren und in Schlachten kämpften, benutzten die Briten die außer Kontrolle geratenen Sklaven für die am wenigsten wünschenswerte Art von Arbeit. Diese Arbeit beinhaltete das Graben von Grubentoiletten, das Waschen von Kleidung in riesigen, dampfenden Wasserkesseln und die Pflege des Viehs. Diese Sklaven waren unterernährt und bekleidet, und als 1781 in Virginia eine Pockenepidemie unter der britischen Armee ausbrach, waren die Schwarzen schwer betroffen und eine große Anzahl starb. Die Briten ließen ihre Körper auf dem Land verstreut und hofften, die Krankheit auf lokale Rebellen übertragen zu können.

Hast Du gewusst …

  • Im Verlauf des Krieges wurden einige außer Kontrolle geratene Sklaven von britischen Soldaten verraten, die sie zum Verkauf nach Westindien (einer Inselgruppe zwischen Nord- und Südamerika) schickten. Die Briten beendeten schließlich die Rekrutierung von Sklaven für die Armee von König George III. (1738–1820). Trotzdem mussten die Briten am Ende des Krieges mit mehreren tausend pro-britischen ehemaligen Sklaven zu tun haben, die nicht in Amerika bleiben konnten, wo sie besondere Hassobjekte waren, weil sie sich für die Briten einsetzten. Etwa zwei- bis dreitausend ehemalige Sklaven wurden nach Nova Scotia im kanadischen Kanada gebracht. Einige ehemalige Sklaven wurden in das Hauptquartier der britischen Armee in New York City gebracht (die Briten blieben nach der Kapitulation in Yorktown etwa achtzehn Monate in New York). Bevor die Briten entschieden, was sie mit ihnen anfangen sollten, wurden viele ehemalige Sklaven von ihren ehemaligen Besitzern beschlagnahmt und erneut versklavt.
  • Viele Sklaven, die möglicherweise auf die britische Seite gegangen sind, wurden daran gehindert, zu weit von britischen Posten entfernt zu leben. Sie hätten viel amerikanisches Territorium durchqueren müssen, bevor sie zu den Briten gelangen konnten. Andere wurden durch die Tatsache verhindert, dass sie Kinder hatten, die mit anderen Herren zusammenlebten, und sie würden nicht ohne ihre Kinder gehen.

Wo kann ich mehr lernen?

"Afrikaner in Amerika." Amerikas Reise durch die Sklaverei in vier Teilen von PBS und WGBH vorgestellt. Teil zwei: Revolution: 1750–1805. Mit Erzählungen, einer Ressourcenbank (Liste von Dokumenten, Aufsätzen usw.) und einem Leitfaden für Lehrer. [Online] http://web-cr05.pbs.org/wgbh/aia/part2/title.html (Zugriff am 25. März 2000).

Annalen von Amerika. New York: Encyclopedia Britannica, Inc., 1968.

Boatner, Mark M. "Neger in der amerikanischen Revolution" in Enzyklopädie der amerikanischen Revolution. Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 1994.

Nardo, Don und Martin Luther King, Jr. Der neuen Welt trotzen: 1619–1784: Von der Ankunft der versklavten Afrikaner bis zum Ende der amerikanischen Revolution (Meilensteine ​​in der Geschichte der schwarzen Amerikaner). New York: Chelsea House, 1995.