Long Island, New York, Evakuierung von

Long Island, New York, Evakuierung von. Amerikanische Evakuierung 29.-30. August 1776. Nach der Schlacht von Long Island am 27. August begannen die Briten formelle Belagerungsoperationen gegen Brooklyn Heights. Der Nordwind, der ihre Schiffe am Tag der Schlacht vom East River ferngehalten hatte, wehte weiter, und General George Washington brachte Verstärkung aus New York City herüber. Am Nachmittag des 28. August begann ein kalter Regen auf den bereits wassergetränkten Boden zu fallen, und die demoralisierten, schlecht ausgerüsteten amerikanischen Truppen litten schwer.

Das Erscheinen einer Redoute innerhalb von 600 Metern um die amerikanische Linke bestätigte Washingtons früheren Verdacht, dass der britische General William Howe sich Zeit nahm und nicht beabsichtigte, die Verteidigung von Brooklyn sofort anzugreifen. Dennoch musste Washington mit der Fähigkeit des Feindes fertig werden, New York City mit frischen Truppen von Staten Island anzugreifen, sowie mit der Möglichkeit, dass Howe die Amerikaner fangen könnte, indem er seine Schiffe in Landtruppen des Long Island Sound im unteren Westchester County hat, um die zu erobern Kings Bridge. Nach einem Kriegsrat am Nachmittag des 29. August beschloss Washington mit einstimmiger Unterstützung seiner Generäle, Long Island aufzugeben und seine Streitkräfte auf Manhattan Island neu zu gruppieren.

An diesem Morgen hatte er General William Heath und seinem stellvertretenden Generalquartiermeister Hugh Hughes befohlen, alle verfügbaren Boote zusammenzubauen und sie im Dunkeln zum East River zu bringen. Die Boote erreichten Brooklyn Ferry in der Abenddämmerung, um die viel größere Anzahl von Booten zu ergänzen, mit denen die Amerikaner seit Wochen Männer und Vorräte über den Fluss transportierten. Einige Berichte deuten darauf hin, dass nur die "wundersame" Montage von Booten durch Heath und Hughes die Evakuierung ermöglichte. Ein Historiker, Charles Francis Adams, wies darauf hin, dass Washington kein so "völliger militärischer Simpleton" sei, dass er "sich und seine Armee in eine äußerst gefährliche Position bringen würde, die ganz oder gar von plötzlich improvisierten Befreiungsmitteln abhängt ... der Masse von dem, was [Transport] benötigt wurde, war schon lange zuvor bereitgestellt worden "(Adams, S. 42).

Sich heimlich aus Brooklyn Heights zurückzuziehen und fast 10,000 unerfahrene und demoralisierte Truppen über den East River zu bewegen, war eine militärische Operation, um die Fähigkeiten und den Mut von Veteranen zu testen. Die Dämmerung brach um 7:30 Uhr ein, General Alexander McDougall begann um 8:11 Uhr mit der Einschiffung, und der Truppenwechsel verlief in der ersten Stunde gut. Dann kehrte die Flut die Richtung um und floss nach Süden, und der stetige Wind aus Nordosten nahm plötzlich Fahrt auf. Die amerikanischen Segelboote wurden fast zum Hafen und zur wartenden britischen Flotte hinuntergefegt. Der anstrengende Rückzug dauerte nur mit Ruderbooten bis 47 Uhr, als der Wind aus Südwesten zu wehen begann. Während der nächsten Stunden war das Wasser ruhig und, wie Adams berichtet, "gingen die Boote hin und her, begünstigt von einer leichten Westbrise, und wurden auf die Kanonenwale geladen" (Adams, S. XNUMX).

Das einzige Problem, das Berichten zufolge auf Brooklyn Heights stattfand, trat auf, als einige Truppen vor ihrer Einschiffung die Uferpromenade erreichten und auf ihre Posten zurückmarschiert werden mussten. Dies wurde von Douglas Southall Freeman, Autor der siebenbändigen Studie, abgelehnt George Washington. Es gab jedoch noch etwas mehr in dieser Episode, das tödlich gewesen sein könnte. Gegen 2 Uhr morgens meldete sich Major Alexander Scammell, der damals als Adjutant Washingtons fungierte, mit Befehlen an General Thomas Mifflin, der die Deckungstruppe auf Brooklyn Heights befehligte. (Diese Truppe bestand aus John Haslets Delawares, den Überresten von William Smallwoods Marylanders, John Shees und Robert Magaws Pennsylvanians sowie John Chesters Connecticut Battalion.) Scammell sagte Mifflin, dass seine Boote warteten und Washington wollte, dass er sofort zur Fähre fuhr . Mifflin hielt diesen Befehl für verfrüht und sagte zu Scammell, er müsse sich irren. Scammell behauptete, dass er seine Anweisungen wiederholte und dass er sie außerdem bereits an andere Elemente der Deckungsmacht weitergegeben hatte, die sie dann ausführten. Mifflin rief deshalb die Außenposten an und begann, seine Truppen auf die Fähre zu bewegen. Als sie auf dem besten Weg zur Landung waren, trafen sie Washington, das sie beschuldigte, ihre Posten verlassen zu haben.

"Guter Gott! General Mifflin", soll Washington gesagt haben, "ich fürchte, Sie haben uns ruiniert, indem Sie sich so ungewöhnlich zurückgezogen haben."

"Ich habe es auf Ihren Befehl hin getan", antwortete Mifflin.

Als sich herausstellte, dass Scammell einen schwerwiegenden Fehler gemacht hatte, kehrte die Deckkraft in ihre Positionen zurück, die fast eine Stunde lang aufgegeben worden waren. Die Briten waren sich dieser nächtlichen Aktivitäten friedlich nicht bewusst. Gegen 4 Uhr morgens spähte eine kleine britische Patrouille in die verlassenen vorderen Positionen, und eine halbe Stunde später wurden diese von Howes Truppen besetzt. Die amerikanische Nachhut war noch bei Brooklyn Ferry, als der Tag um 4:30 Uhr morgens zu beginnen begann, aber ein dichter Nebel setzte sich ab, um ihren Rückzug zu decken. Zu den letzten, die abreisten, gehörte Washington. Die Evakuierung wurde mit dem Verlust von nur drei Nachzüglern (die zurückgeblieben waren, um zu plündern) und fünf schweren Kanonen (die nicht durch den nabentiefen Schlamm gehandhabt werden konnten) erreicht. Alle anderen Männer, Artillerie, Vorräte und Pferde waren um 7 Uhr morgens in New York City in Sicherheit, nachdem sie in elf Stunden evakuiert worden waren.

John Glover und Israel Hutchinsons Regimenter von Fischern und Seeleuten aus Massachusetts zeichneten sich durch den Umgang mit den Booten aus, die über den Fluss fuhren. Es gibt keinen Bericht über eine einzige Kollision, ein Überfluten oder eine Störung, und kein einziges Leben wurde verloren.

Christopher Ward schrieb über dieses Ereignis: "Sowohl Howes Angriff [vom 27. August] als auch Washingtons Rückzug waren Meisterwerke der Planung und Ausführung, und jeder war aufgrund der Fehler des anderen Direktors erfolgreich" (Ward, S. 236).