Lokale Gottheiten und würdige Männer des Gesangs

Populäre Götter. Die expandierenden Märkte in der Song-Zeit (960-1279) hatten großen Einfluss auf die Verehrung der Volksgötter. Zusätzlich zur Unterstützung buddhistischer und daoistischer Klöster hatte jeder Bezirk in Song China eine Gruppe von Tempeln, die lokalen Göttern gewidmet waren. Viele dieser Gottheiten waren Menschen gewesen, die nach ihrem Tod in ihren Heimatbezirken verehrt wurden. Naturgottheiten - einschließlich Baum-, Berg- und Flussgötter - wurden ebenfalls verehrt. Diese Götter erreichten Wunder, die für die landwirtschaftliche Gesellschaft geeignet waren, aus der sie hervorgingen. Die Menschen vor Ort beteten zu ihnen, um Regen zu bringen oder zu stoppen, Dürre und Heuschrecken abzuwehren und sie vor Krankheiten, Nahrungsmittelknappheit und den Gefahren einer Geburt zu schützen.

Hilfe suchen. Laien könnten sich mit einer Vielzahl religiöser Spezialisten unterhalten, die in einigen Fällen mit Buddhismus und Daoismus verbunden sein könnten. Sie konnten direkt zu Gottheiten um Hilfe beten, während sie auf der Suche nach einer Person oder einem Gott waren, der die Kraft hatte, Wunder zu vollbringen, die sie nannten Ling (Effizienz). Wenn zum Beispiel jemand, ob menschlich oder göttlich, eine kranke Person heilen oder regnen lassen könnte, würden die Menschen ihre Hilfe unabhängig von ihrer religiösen Zugehörigkeit suchen.

Glücksbringer. Kaufleute und Händler, die reisten, um Waren zu kaufen und zu verkaufen, trugen oft ihre Götter mit sich. Einige Händler verehrten beispielsweise einen Helden aus der Sechs-Dynastie und bauten Lotusschoten und Wurzeln an, die sie auf dem Markt verkauften. Sie schrieben ihrem Gott zu, dass er Regen sandte, der Heuschrecken von ihren kostbaren Lotusblumen wegfegte. Händler schrieben ihren Göttern auch die Sicherheit zu, selbst wenn sie geschäftlich weit weg von zu Hause waren.

Schreine für die örtlichen Würdigen. Während der Song-Dynastie waren Tempel für Volksgottheiten nicht die einzigen religiösen Einrichtungen auf dem Land, obwohl ihre Zahl zunahm. Neben diesen Tempeln befanden sich Schreine, die sich häufig in Schulen oder konfuzianischen Akademien befanden und würdigen Männern gewidmet waren. Im Gegensatz zu den Göttern wurden diese Männer dafür geehrt, gute Taten im Leben vollbracht zu haben, und sie hatten keine göttlichen Kräfte. Die meisten waren Staatsmänner, Bürokraten, Generäle oder Schriftsteller. Sie waren einheimische Bewohner, deren Erinnerungen die Gemeinde zu erhalten versuchte, indem sie ihnen eine Tafel in einem Schrein aufstellte. Viele waren hochmoralische lokale Beamte gewesen. Die Schreine, Kultstätten und Gedenkstätten wurden eingerichtet, um die Menschen zu ermutigen, die Leistungen dieser toten Persönlichkeiten nachzuahmen. Von Zeit zu Zeit kamen Schüler und Lehrer zu diesen Schreinen, um Weihrauch und Lebensmittel als Ausdruck des Respekts für die privilegierten Toten anzubieten.

Schreine für die National Worthy. Während die Tempel der Volksgottheiten und Schreine für würdige Männer lokalen Charakter hatten, wurden einige in Gemeinschaften ohne direkte Beziehung zu den vergötterten Männern errichtet. Die geehrten Personen waren nicht geboren worden, hatten nicht als Beamte gedient und hatten diese Gemeinschaften noch nie besucht. Tempel dieser Art wurden zum Beispiel in ganz Südchina errichtet, um drei bekannte Philosophen zu ehren: Zhou Dunyi, Cheng Yi und Cheng Hao.