Logistik von Reisen und Transport

Raum und Zeit. Das Römische Reich war ungefähr so ​​groß wie die kontinentalen Vereinigten Staaten. Die Entfernung von der äußersten nordöstlichen zur südwestlichen Ecke, als sich das Reich auf seinem Höhepunkt befand, war ungefähr dieselbe wie von Boston nach Los Angeles, mit einem großen und offensichtlichen Unterschied: Die Römer hatten in ihrem Zentrum ein riesiges Meer, das Mittelmeer Das bedeutet wörtlich "mitten im Land". Dieses große Gewässer mit seinen vorhersehbaren Perioden relativer Ruhe im Sommer und dem Mangel an Gezeiten erleichterte die Bewegung innerhalb des Reiches erheblich. Die zentrale Lage der Hauptstadt inmitten einer Halbinsel, die in die Mitte des Meeres ragte, überrascht nicht, dass die Römer das Mittelmeer häufig als Mittelmeer bezeichneten mare nostrum (unser Meer). Sie waren nie länger als eine zweiwöchige Reise von einem Küstenort unter ihrer Domäne, vorausgesetzt, das Wetter kooperierte. Überlandreisen waren viel langsamer; Das weiteste, was man an einem bestimmten Tag bequem gehen konnte, wäre ungefähr vierzig Meilen gewesen. Das Reisen für Armeen mit ihrem Gepäck, ihrer Ausrüstung und einer großen Anzahl von Soldaten war umständlicher. Sie konnten nicht mehr als fünfundzwanzig Meilen pro Tag machen. Unter Druck konnte ein einzelner Bote, der zu Pferd reitete und auf dem Weg zum Pferdewechsel anhielt, höchstens 150 Meilen pro Tag zurücklegen, wie dies im Jahr 9 n. Chr. Der Fall war, um Augustus die Zerstörung seiner Armee in Deutschland zu melden .

Effizienz. Aus diesen grundlegenden geografischen Informationen könnte man fast die Geschichte des römischen Reisens und Transports erraten. Die Bedeutung der Seefahrt war von größter Bedeutung, und die Probleme der Überlandfahrt waren schwerwiegend und manchmal verheerend. Wenn eine Armee im Feldzug in Parthia eine Niederlage erlitten hätte, würde es ungefähr fünf Tage dauern, um die Botschaft an die Küste zu bringen, und dann noch fünfzehn Tage, um sie zum Kaiser in Rom zu bringen. Wenn er sofort antwortete, würden die Befehle des Kaisers aufgrund der Windrichtung in etwas kürzerer Zeit zurückkehren; das würde insgesamt etwa fünfunddreißig Tage nach der ersten Niederlage bedeuten, bevor die Absichten des Kaisers bekannt werden könnten. Eine benachbarte Armee aus der Region, die näher als der Kaiser war, hat das Problem möglicherweise früher erkannt und ist marschiert, um sie zu lösen. Trotzdem hätte es Wochen gedauert, bis Hilfe eintraf. Schon früh erkannten die Römer die Bedrohungen durch die Hindernisse des Reisens und reagierten auf sie mit der gleichen Effizienz und Verwaltung, die für ihre Kommunikationsweisen erkennbar waren. Ihre Straßen, Brücken, Häfen und Aquädukte waren Wunder der alten Technik und ein lebendiges Zeugnis ihrer sorgfältigen Planung und Organisation. Obwohl nach modernen Maßstäben langsam, konnten die Römer größere Entfernungen schneller zurücklegen als Menschen in jeder anderen früheren Periode der Menschheitsgeschichte. Die relative Leichtigkeit des Reisens war teilweise für die kulturelle Mischung verantwortlich, die das Römische Reich so definiert.