Löhne und Gehälter

Löhne und Gehälter. Die überwiegende Mehrheit der amerikanischen Erwachsenen verdient ihren Lebensunterhalt damit, für ein Unternehmen oder eine Partnerschaft zu arbeiten, die sie nicht besitzen. Dies gilt für Menschen, die in Fabriken, Geschäften oder Büros arbeiten. Dies gilt auch für viele gut ausgebildete Arbeitnehmer wie Ärzte und nicht fest angestellte Hochschulprofessoren (die keine Eigentumsrechte an ihrem Arbeitsplatz haben). Die meisten ungelernten und angelernten Arbeitskräfte werden stundenweise bezahlt, die meisten Fachkräfte oder semiprofessionellen Arbeitskräfte nach Monat oder Jahr. Obwohl stündliche Angestellte als Lohnarbeiter bezeichnet werden und andere im Allgemeinen als Angestellte gelten, hängen alle für ihren Lebensunterhalt von der Bezahlung durch die Eigentümer von produktivem Eigentum (Kapital) ab, die mit ihrer Arbeit einen Gewinn erzielen. In diesem Sinne sind sie alle Lohnarbeiter.

Der durchschnittliche Major League Ballspieler im Jahr 2000 verdiente 1,895,630 USD, arbeitete nur sieben Monate und würde sich wahrscheinlich nicht als Lohnempfänger sehen. Aber wie die Arbeiter am Fließband sind die Löhne die Haupteinnahmequelle der Ballspieler und werden von Unternehmen beschäftigt, die von ihrer Arbeit profitieren. Wenn das Team eines Besitzers durchweg Geld verliert, werden die Spieler weniger bezahlt - oder gehandelt. Die enorme Diskrepanz bei den Vergütungen unter den Lohnempfängern ist ein Faktor, der die heutige Belegschaft von der Zeit der Industrialisierung des Landes im späten XNUMX. Jahrhundert unterscheidet. In den letzten Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts war der größte Teil der arbeitenden Bevölkerung auf dem Land oder in der Stadt unabhängige Produzenten, obwohl der Anteil der Arbeiter auf Eisenbahnen oder in Fabriken stetig anstieg. Im Norden und Westen arbeiteten sie auf Farmen in Familienbesitz, während im Süden etwa zwei Drittel der Schwarzen (und viele arme Weiße) Teilhaber waren, die ihre Farmen von Großgrundbesitzern mieteten, an die sie normalerweise die Hälfte ihrer Ernte bezahlten.

Ganze Familien arbeiteten auf diesen Farmen und erhielten keine Löhne oder Gehälter. Geschicklichkeit und Vorsehung waren wichtig, aber Elemente, über die sie wenig oder gar keine Kontrolle hatten - das Wetter, der Markt, ihre Beziehung zu Banken und Eisenbahnen, von denen sie für Kredite und den Zugang zu Märkten abhängig waren - waren ebenso wichtig. Die Mieter waren auch den Vermietern ausgeliefert, denen die örtlichen Geschäfte gehörten, in denen die Anteilseigner Saatgut, Werkzeuge und Heftklammern kaufen mussten, oft zu exorbitanten Preisen. Auch die Mieter waren unabhängige Produzenten.

Als der Binnenmarkt in den Jahren vor 1900 wuchs, stieg die landwirtschaftliche Produktivität rapide an, und es wurden immer weniger Landwirte benötigt, um die Nation zu ernähren und zu kleiden. In diesen Jahrzehnten verließ ein stetiger Strom von Menschen Bauernhöfe und arbeitete in städtischen Fabriken für Löhne. Bis 1900 hatte sich das Gleichgewicht der amerikanischen Bevölkerung in einem noch andauernden Prozess von ländlich zu städtisch verschoben. Um die Wende des 3. Jahrhunderts waren weniger als drei Prozent der Belegschaft Landwirte.

In der Fertigung stieg die Produktivität ebenfalls schnell an. Zu Beginn des 1900. Jahrhunderts steigerte die kapitalintensive Technologie und die groß angelegte Unternehmensorganisation den Wert von Industriegütern schneller als die Anzahl der für ihre Herstellung benötigten Arbeitskräfte. Da die Steigerung der Produktivität im verarbeitenden Gewerbe den relativen Arbeitsaufwand für die Herstellung aller Waren, die der Markt aufnehmen konnte, verringerte, suchte das Kapital nach neuen Investitionsmöglichkeiten. Große Mengen an überschüssigem Kapital, das Auftreten von Überproduktion (oder Unterkonsum) und wachsende chronische Arbeitslosigkeit trieben den Drang an, die Konsumausgaben zu erhöhen. Dies leitete den Übergang von einer wettbewerbsorientierten Industrialisierung zu einer von Unternehmen dominierten Konsumgesellschaft von heute ein.

Die sozialen und politischen Turbulenzen der Progressiven Ära (1900–1920) spiegelten diese Veränderungen in der Volkswirtschaft wider. Ab diesen Jahren veränderten ganz neue Bereiche des Unternehmertums - und der Beschäftigung - die Art und Weise, wie Menschen lebten. Von der Ausweitung der Produktion neu hergestellter Produkte wie Automobile und Radios bis zur Schaffung neuer Konsumgüter und Dienstleistungen wie populärer Mode und Unterhaltung drangen neue Industrien in Gebiete ein, die zuvor kleinen unabhängigen Herstellern vorbehalten waren. In den 1920er Jahren zeigte sich der starke Anstieg der Arbeitsproduktivität in einem beschleunigten Wachstum chronischer Arbeitslosigkeit und Verwerfungen, und ein Anstieg unter Konsum führte in großen Teilen der Wirtschaft zu einer Stagnation - selbst wenn die Rentabilität der Unternehmen zunahm. Rückblickend deuteten diese Veränderungen auf die Notwendigkeit hin, eine Konsumgesellschaft und einen Wohlfahrtsstaat zu schaffen. Ihre Bedeutung wurde jedoch übersehen, als die Nation mit dem Börsencrash von 1929, der Weltwirtschaftskrise und dem Zweiten Weltkrieg zu kämpfen hatte.

Nach dem Krieg jedoch, als große Kapitalmengen in die Dienstleistungsbranche verlagert wurden, förderten Regierungs- und Unternehmensführer bewusst die Suburbanisierung und den Konsum der Bevölkerung. Infolgedessen verschwanden kleine Unternehmen aller Art, als riesige Ketten von Supermärkten, Apotheken und Fast-Food-Restaurants das Land bedeckten. Dieser Prozess schuf einige gut bezahlte Arbeitsplätze, insbesondere in der Elektronik und dann in Computern - und in der Militärproduktion -, aber er schuf viel mehr Voll- und Teilzeitjobs, die einen Mindestlohn oder knapp darüber zahlten.

Die Ausweitung des Unternehmenskapitals hat auch Fachkräfte mit Hochschulabschluss betroffen. Im Jahr 1900 entsprach ein Berufsabschluss dem Kapital derjenigen, die eine Privatpraxis hatten. Aber mit dem Wachstum der Massenfertigung verloren solche Grade an Wert. Zum Beispiel wurden Ingenieure von unabhängigen Beratern zu Mitarbeitern, und mit dem Wachstum von gewinnorientierten Krankenhausketten und HMOs begannen viele Ärzte, für Löhne zu arbeiten.

Die erweiterte Unternehmenswirtschaft hat neue Arbeitsplätze geschaffen, vor allem an den Einkommensextremen. Da Fabriken ihre Arbeitskräfte reduziert haben - oder einfach nach Übersee gezogen sind -, haben viele gut bezahlte halbqualifizierte und ungelernte Gewerkschaftsmitglieder nur bei Jobs mit nahezu Mindestlohn Arbeit gefunden. Viele arbeiten jetzt zwei oder sogar drei Jobs. Viele gut ausgebildete Menschen werden jedoch sehr gut bezahlt, insbesondere wenn sie zur Ausübung von Medizin, Recht oder anderen Berufen zugelassen sind. Für diese Menschen ist das Qualifikations- oder Bildungsniveau eine Determinante für Einkommen und Arbeitsbedingungen. Doch viele andere gut ausgebildete Menschen, auch diejenigen mit Doktortitel, arbeiten für Löhne, die nicht viel über der Armutsgrenze liegen.

In den Industriejahren des neunzehnten Jahrhunderts verdienten nur wenige Arbeiter mehr als den geringsten Existenzminimumlohn, und die meisten arbeiteten zehn oder mehr Stunden am Tag, sechs Tage die Woche. Einige Facharbeiter reagierten mit der Organisation von Gewerkschaften. Auf den Eisenbahnen beispielsweise hatten die Bruderschaften von Lokomotivingenieuren, Feuerwehrleuten und Bremsen gildenähnliche Gewerkschaften, während in Fabriken eine kleine Anzahl von Maschinisten und anderen Handwerksgewerkschaften bildeten, die vom Management Zugeständnisse erhielten, einschließlich einer Verkürzung des Arbeitstages.

Selbst heute, da das gewerkschaftlich organisierte verarbeitende Gewerbe rückläufig ist, besteht eine klare Kluft zwischen den Löhnen von Gewerkschafts- und Nicht-Gewerkschaftsarbeitern. Im Jahr 2002 betrug der Durchschnittslohn für gewerkschaftlich organisierte Vollzeitbeschäftigte 718 USD pro Woche, während gewerkschaftsfreie Arbeitnehmer 575 USD verdienten. Gewerkschaften wirken sich auch auf die Löhne aus, da viele gewerkschaftsfreie Arbeitgeber die Löhne ihrer Arbeitnehmer erhöhen, um die Gewerkschaften von ihren Geschäften fernzuhalten.

Literaturverzeichnis

Marx, Karl. Kapital: Eine Kritik der politischen Ökonomie. Chicago: Charles H. Kerr, 1909.

Ray, Marshall F. Zurück zum gemeinsamen Wohlstand: Die wachsende Ungleichheit von Wohlstand und Einkommen in Amerika. Armonk, NY: ME Sharpe, 2000.

Seidel, Michael. Ted Williams: Ein Baseball-Leben. Lincoln: University of Nebraska Press, 2000.

Sklar, Martin J. Die Vereinigten Staaten als Entwicklungsland: Studien zur US-Geschichte im Zeitalter des Fortschritts und in den 1920er Jahren. Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1992.

JamesWeinstein