Lockes politische Philosophie

Lockes politische Philosophie. Das Erbe von John Lockes Ideen in der amerikanischen Geschichte beruht auf der Komplexität von Lockes eigenem Leben und seinen Schriften. John Locke (1632–1704) war ein in Oxford ausgebildeter Arzt, der durch seine Verbindung mit abweichenden Whigs in die englische Politik hineingezogen wurde und schließlich zur Erreichung der glorreichen Revolution von 1688 beitrug. Lockes drei einflussreichste Bücher (Ein Brief über Toleranz, zwei Abhandlungen der Regierung, bzw. unter Ein Essay über menschliches Verständnis) erschien 1689; Einige Gedanken zur Bildung 1693 folgte und Die Vernünftigkeit des Christentums Lockes frommer christlicher Glaube informierte alles, was er schrieb. Die meisten Gelehrten des 1695. und frühen XNUMX. Jahrhunderts betonten Lockes Herausforderungen an die religiöse Orthodoxie, den königlichen Absolutismus und die Lehre von angeborenen Ideen. Dieses Porträt von Locke als Verfechter von Toleranz, individuellen Rechten (insbesondere dem Recht auf Eigentum) und philosophischem Empirismus betonte wichtige Merkmale seines Denkens, vernachlässigte jedoch seine tiefgreifende puritanische Askese.

Als amerikanische Historiker Locke als die wichtigste Quelle für die politischen Ideen ihrer Nation identifizierten, betonten auch sie bestimmte Themen: seinen Protest gegen die religiöse Orthodoxie, seine Idee, dass die Regierung entsteht, wenn Individuen den Naturzustand verlassen, um einen sozialen Pakt zu bilden, um ihre zu schützen Naturrechte und seine Überzeugung, dass Wissen aus Erfahrung stammt und in dieser verifiziert werden muss. Wenn die Vereinigten Staaten eine Nation wären, die sich dem Pluralismus, der Freiheit und dem Experimentieren verschrieben hat, dann könnte Locke als offizieller Philosoph bezeichnet werden, eine Tendenz, die ihren Höhepunkt bei Louis Hartz erreichte Die liberale Tradition in Amerika (1955).

Im späten zwanzigsten Jahrhundert wurden solche ehrgeizigen Behauptungen aufgelöst und dann wieder hergestellt. Erstens rekonstruierten historisch denkende politische Theoretiker unter der Führung von Peter Laslett den zutiefst calvinistischen Rahmen, in dem Locke seine Philosophie konzipierte. Locke riet, sich der religiösen Orthodoxie zu widersetzen, weil er glaubte, dass echter Glaube freiwillig sein muss, nicht weil er geschätzt wurde

religiöse Skepsis oder tolerierter Atheismus. Locke schätzte Unabhängigkeit und Fleiß nicht, weil er das unkontrollierte Streben nach Reichtum oder die Entstehung des Kapitalismus befürwortete, sondern weil die Sklaverei des Geistes (zu einer absoluten Autorität) oder die Sklaverei des Körpers (zu sündigen Impulsen wie dem Verlangen nach Vergnügen) den Einzelnen daran hinderte durch Selbstdisziplin die christlichen Tugenden der Selbstaufopferung und Liebe entwickeln. Locke betonte die Erfahrung nicht, weil er Materialist oder Relativist war, sondern weil er die Vereinbarkeit der Ausübung der menschlichen Vernunft mit dem Willen Gottes fest etablieren wollte.

Ebenso bedeutende Herausforderungen für die einfache Gleichsetzung der amerikanischen Politik mit dem Recht auf Eigentum stellten sich, als Historiker entdeckten, dass die Amerikaner des XNUMX. Jahrhunderts sowohl von Gleichheit als auch von Freiheit, von Pflichten und Rechten sowie von Gemeinwohl und individueller Freiheit sprachen. Die Generation, die die Vereinigten Staaten gründete, bezog ihre politischen Ideale neben Lockes Liberalismus aus einer Reihe von Quellen, darunter das Christentum, das englische Gewohnheitsrecht, die schottische Aufklärung sowie Schriftsteller der Antike, der Renaissance und des XNUMX. Jahrhunderts in der Tradition des klassischen Republikanismus . Nachdem Lockes tiefes Bekenntnis zu einer asketischen Ethik des Protestantismus wiederhergestellt wurde, ist es leichter zu erkennen, wie und warum so viele Amerikaner vom altmodischen, nüchternen John Adams bis zum vorausschauenden, von der Aufklärung durchtränkten Thomas Jefferson reichen berief sich häufiger auf Lockes Schriften als auf jede andere Quelle außer der Bibel.

Literaturverzeichnis

Hartz, Louis. Die liberale Tradition in Amerika: Eine Interpretation des amerikanischen politischen Denkens seit der Revolution. New York: Harcourt, 1955.

Huyler, Hieronymus. Locke in Amerika: Die Moralphilosophie der Gründungszeit. Lawrence: University Press of Kansas, 1995.

Locke, John. Zwei Abhandlungen der Regierung. Hrsg. Von Peter Laslett. Cambridge, Großbritannien; New York: Cambridge University Press, 1988.

James T.Kloppenberg