Lloyd George, David, 1. Earl Lloyd-George

Lloyd George, David, 1. Earl Lloyd-George (1863–1945). Premierminister. Lloyd George hatte einen größeren Einfluss auf das britische öffentliche Leben als jeder andere 20. Jahrhundert. Staatsmann. Er legte den Grundstein für den späteren Wohlfahrtsstaat und stellte ein progressives Einkommensteuersystem in den Mittelpunkt der Staatsfinanzen. Er hat auch das Regierungssystem geprägt, indem er den Umfang der Rolle des Premierministers erweitert hat. 1918 wurde er nicht ohne Grund als der "Mann, der den Krieg gewann" gefeiert. Bis zum Erscheinen einer Flut sympathischer Bücher in den 1970er Jahren blieb sein Ruf jedoch bemerkenswert niedrig. Dies ist teilweise auf die Art und Weise zurückzuführen, in der seine spätere Karriere durch Finanzskandale und Geschichten über seine Untreue getrübt wurde. Vor allem aber wurde er von vielen Liberalen beschuldigt, ihre Partei 1918 zerstört zu haben, in der Arbeiterbewegung wegen seiner Behandlung industrieller Probleme nach 1918 gehasst und von den Konservativen wegen seiner Radikalität herabgesetzt. Anscheinend hatte niemand Interesse daran, ihn zu verteidigen.

Er wuchs in einem bescheidenen, aber nicht armen Haus in Nordwales auf. Nachdem er sich als Anwalt qualifiziert hatte, konnte er das Einkommen der Firma nutzen, um seine politische Karriere aufzubauen. 1890 gewann er glücklicherweise eine Nachwahl als Liberaler am Rande des konservativen Sitzes der Caernarfon Boroughs, die er bis 1945 behielt. Eine parlamentarische Karriere belastete jedoch seine Ehe mit Margaret Owen. Während er Westminster faszinierend fand, hasste sie London und bestand darauf, bei der Familie in Criccieth zu bleiben. Allein gelassen fand er eine alternative Gesellschaft. Seine längste außereheliche Beziehung bestand von 1911 bis zu seinem Tod mit Frances Stevenson. Frances, seine Sekretärin, gab ihm wichtige Unterstützung bei seiner politischen Arbeit und wurde in vielerlei Hinsicht eine zweite Frau. Sie hatten eine Tochter in den 1930er Jahren und heirateten 1943.

Nach fast einem Jahrzehnt als lebhafter Backbench-Rebell wurde Lloyd George aufgrund seiner mutigen Opposition gegen den Südafrikakrieg (1899–1902) zu einer nationalen Figur. Dabei riskierte er seinen Sitz und eine gewisse Mob-Gewalt, insbesondere im Zusammenhang mit einer Rede in Birmingham im Jahr 1901, als er als Polizist verkleidet fliehen musste. Im Dezember 1905 wurden seine Talente von Campbell-Bannerman, dem neuen liberalen Ministerpräsidenten, anerkannt, der ihn zum Präsidenten des Handelsausschusses ernannte.

Lloyd Georges wirklicher Durchbruch gelang 1908, als Asquith ihn zum Schatzkanzler beförderte. Seine unorthodoxen Methoden verursachten oft Irritationen; Er umging Beamte, las wenig und zog es vor, durch Diskussion Politik zu machen, insbesondere auf dem Golfplatz. Da er sich durch das Fehlen eines großen privaten Einkommens politisch benachteiligt fühlte, war er außerdem geneigt, die Gelegenheit zu ergreifen, um schnell Profit zu machen. daher seine Beteiligung am Marconi-Skandal. Aber Asquith hatte richtig gesehen, dass Lloyd George das notwendige politische Flair besaß, um Kanzler zu sein. Sein berühmtes "Volksbudget" von 1909 löste die Probleme der Regierung, indem er zusätzliche Steuern auf einige wenige große Einkommen und auf Gegenstände mit auffälligem Verbrauch wie Kraftfahrzeuge erhob. Dies ermöglichte es ihnen, beide Altersrenten zu bezahlen bzw. unter Dreadnought-Schlachtschiffe. Als sein Budget von den Kollegen abgelehnt wurde, ergriff Lloyd George schnell die Gelegenheit, die Konservativen anzugreifen, weil sie selbstsüchtig versuchten, eine privilegierte Elite zu bewahren. Er verspottete die Gleichaltrigen als "fünfhundert Männer, gewöhnliche Männer, die versehentlich unter den Arbeitslosen ausgewählt wurden". Dies stellte die Initiative der Liberalen wieder her und ermöglichte es ihnen, ihre Stimme der Arbeiterklasse bei zwei allgemeinen Wahlen im Jahr 1910 beizubehalten. Anschließend behielt Lloyd George seine radikalen Referenzen mit dem National Insurance Act von 1911 bei, der sowohl die Kranken- als auch die Arbeitslosenversicherung für Millionen von Menschen einführte. In den Jahren 1913 bis 14 ergriff er erneut die Initiative mit der Landkampagne, die Mindestlöhne für Landarbeiter und ein ländliches Hausbauprogramm versprach.

Nach Ausbruch des Krieges war er der einzige Minister, dessen Ansehen erheblich stieg. Dies war größtenteils auf seinen Erfolg als Munitionsminister ab Mai 1915 zurückzuführen. Die Notwendigkeit zu improvisieren und die Freiheit von Abteilungskonventionen bedeuteten, dass er in diesem Job in seinem Element war. Sein kurzer Aufenthalt als Staatssekretär für Krieg erwies sich jedoch als weniger glücklich, da er vom konservativen Denken der Militärs gefangen war. Seine Frustration veranlasste ihn, gemeinsam mit Bonar Law Druck auf Asquith auszuüben, um die Kriegsmaschine zu rationalisieren. Das Ergebnis - weitgehend unbeabsichtigt - war Asquiths Rücktritt im Dezember 1916. Auf Einladung des Königs gelang es Lloyd George, eine Regierung zusammenzustellen, die auf konservativer Unterstützung sowie einer Mehrheit der Labour-Mitglieder und einer Minderheit der Liberalen beruhte.

Er wirkte sich unmittelbar auf die Kriegsanstrengungen aus, indem er ein fünfköpfiges Kriegskabinett einrichtete, das von einem Kabinettssekretariat unter Sir Maurice Hankey betreut wurde. Er entwickelte auch ein persönliches Sekretariat von Beratern. Es wurden neue Ministerien geschaffen - Lebensmittel, Schifffahrt, Luftfahrt, Nationaler Dienst, Renten, Arbeit -, um die durch den Krieg verursachten Probleme zu lösen, und häufig wurden parteiunabhängige Experten und Geschäftsleute wie Sir Eric Geddes zu ihnen ernannt.

Trotzdem blieb Lloyd Georges Ministerpräsidentschaft eine prekäre Angelegenheit, da er für seine Mehrheit stark von den Konservativen abhängig war. Die meisten Tories mochten ihn weder noch vertrauten sie ihm, hielten die Alternativen jedoch für schlechter. Der plötzliche militärische Sieg im November 1918 verlieh Lloyd George ein immenses Prestige und damit ein gewisses Maß an Verhandlungsmacht. Anstatt zur Liberalen Partei zurückzukehren, beschloss er, seine eigenen Lloyd George Liberalen zu organisieren und die Wahlen in Zusammenarbeit mit den Konservativen zu bekämpfen.

Infolge des überwältigenden Sieges seiner Regierung im Jahr 1918 behielt er sein Amt bis 1922 bei. Obwohl er durch die zahlenmäßige Dominanz der Konservativen eingeschränkt war, hatte er große Erfolge zu verzeichnen: die Parlamentsreform von 1918, die Frauen entrechtete, das Bildungsgesetz von 1918, das Wohnen von 1919 Gesetz, die Regelung der irischen Frage im Jahr 1921 und natürlich der Vertrag von Versailles. Aber mit der Zeit wurden sowohl liberale als auch Tory-Anhänger unzufrieden. Die Kontroverse über die riesigen Gelder, die der Premierminister durch den Verkauf von Ehren angesammelt hatte, untergrub ihn; Rittertum wurde für £ 12,000 frei angeboten und Baronetcies für £ 30,000. Bei einem Treffen im Oktober 1922 stimmten die Konservativen schließlich dafür, ihre Verbindungen zu Lloyd George zu kappen. Er trat sofort zurück und trat nie wieder sein Amt an.

Obwohl er einen Großteil der 1920er Jahre mit Kämpfen gegen die Liberale Partei beschäftigt war, hat er durch seine Zusammenarbeit mit JM Keynes und anderen über eine detaillierte Strategie zur Bekämpfung der Arbeitslosigkeit einen großen konstruktiven Einfluss auf die Politik ausgeübt. Das liberale Gelbe Buch mit dem Titel Großbritanniens industrielle Zukunft (1928) bildete die Grundlage für die Wiederbelebung der Liberalen vor den Wahlen von 1929. Das Wahlsystem verhinderte jedoch, dass die Partei ihre zusätzlichen Stimmen in Sitze umwandelte, und Lloyd George wurde auf Versuche reduziert, mit dem neuen Premierminister MacDonald zusammenzuarbeiten. Er war zu krank, um 1931 der Nationalregierung beizutreten. Obwohl allgemein erwartet wurde, dass er nach 1940 in Churchills Koalition dienen würde, war Lloyd George nicht daran interessiert, und die Einladung kam nie.

Martin Pugh

Literaturverzeichnis

Gilbert, BB, David Lloyd George: Ein politisches Leben (1987);
Morgan, KO, Lloyd George (1974);
Pugh, M., Lloyd George (1988);
Rowland, P., Lloyd George (1975).