Liu Tsung-Yüan

Liu Tsung-yüan (773-819) war ein chinesischer Dichter und Prosaschreiber. Er ist eine wichtige Figur in der neoklassischen Bewegung der T'ang-Dynastie und der anerkannte Meister eines wichtigen Genres der chinesischen Literaturprosa, des Landschaftsaufsatzes.

Liu Tsung-yüan wurde in einem Vorort von Ch'ang-an, der Hauptstadt, geboren, wo sein Vater ein minderjähriger Beamter war. Mit 20 Jahren bestand er die Literaturprüfung und erwarb die Chinshih Abschluss, einer der Hochschulabschlüsse. Drei Jahre später wurde er zum Kollator im kaiserlichen Sekretariat ernannt und begann seine offizielle Karriere.

Kurze politische Karriere

Liu Tsung-yüans wachsender literarischer Ruf und seine politische Aktivität brachten ihm viele Freunde mit ähnlichen Gedanken und Bestrebungen ein, darunter Han Yü und Liu Yü-hsi. Zusammen mit letzterem schloss er sich einer politischen Fraktion an, die eine radikale Reform der Regierung befürwortete, die sich dann in den Händen korrupter Beamter befand, die mit Palasteunuchen und Militärgouverneuren verbündet waren.

Nach dem Aufstieg eines neuen Kaisers im Jahr 805 übernahm Lius Fraktion die Macht und wurde in eine wichtige Sekretariatsposition im Ritenrat befördert. Sein politischer Erfolg war von kurzer Dauer. Mit dem Scheitern der Partei 6 Monate später wurde er zusammen mit sieben anderen jungen Reformern zu Posten in den Außenbezirken des T'ang-Reiches herabgestuft.

Hauptarbeiten

Von 10 bis 805 blieb Liu Tsung-yüan 815 Jahre lang als Unterpräfekt von Yung-chou im abgelegenen südlichen Hunan. Dort führte er das Leben eines politischen Exils, machte aber das Beste daraus, indem er malerische Berge und Bäche in der Umgebung besuchte und sich mit literarischen Schriften beschäftigte. In dieser Zeit produzierte er einige seiner besten Gedichte und Prosa. In seinen Gedichten zeigte er sich als überlegener Texter, der zwar die frühen Traditionen der chinesischen Naturpoesie fortsetzte, sie aber mit Gefühl und Sensibilität ausstattete. Ebenso zeichnen sich seine informellen Prosaschriften wie die acht Landschaftsaufsätze über Yung-chou durch einen exquisiten Stil, Sensibilität für natürliche Schönheit und eine Unterströmung ergreifender Emotionen aus.

Ein Gefühl der Frustration und des Grolls durchdringt Lius Briefe, in denen er bitter um den vorzeitigen Tod einiger seiner jungen Freunde trauerte und in ihrem Schicksal sein eigenes sah. In seinen Tierfabeln und biografischen Skizzen herrscht eine beißende Satire vor, pikant, aber nicht lebensgefährlich. Ein weiterer Aspekt seiner Arbeit, sein scharfsinniger, logischer und fast wissenschaftlicher Verstand, zeigt sich in historischen und philosophischen Diskursen wie Fei Kuo-yü, eine Kritik an einigen absurden und unlogischen Passagen in der Kuo-yü, ein historisches Werk der Klassik; T'ientui, eine Antwort auf die rätselhaften Versfragen, die Ch'ü-Yüan, ein Dichter aus dem 4. Jahrhundert v. Chr., Nach den Legenden der Schöpfung und anderen alten Mythen dem Himmel stellt; und Fengchien lun, eine politische Abhandlung, in der Liu betont, dass es nicht ratsam ist, das veraltete Feudalsystem auf die T'ang-Gesellschaft seiner Zeit anzuwenden.

Im Frühjahr 815 wurden Liu und die anderen Unterpräfekten vom Kaiser nach Ch'ang-an zurückgerufen. Er war erfüllt von der Hoffnung auf Wiedergutmachung und einer neuen Position vor Gericht, aber zu seiner Enttäuschung wurde er als Gouverneur von Liu-chou in der Provinz Kwangsi, einer von Malaria und anderen subtropischen Krankheiten befallenen Ureinwohnerregion, weiter von der Hauptstadt entfernt. Die Menschen dort waren abergläubisch und verarmt, und Banditentum war weit verbreitet.

Fortsetzung des Exils

Während seiner Amtszeit als Gouverneur konnte Liu Reformmaßnahmen ergreifen, um den Lebensunterhalt und das Wohlergehen der Menschen zu verbessern. Er gründete Schulen, reparierte Stadtmauern, steigerte die landwirtschaftliche Produktion, grub Brunnen und pflanzte Bäume. Am wichtigsten war, dass er die Sklaverei abschaffte, an die Kinder armer Familien verkauft wurden, damit sie sich mit den Löhnen, die sie durch Arbeit verdient hatten, freikaufen konnten. Obwohl er mit administrativen Aufgaben beschäftigt war, setzte er seine literarischen Aktivitäten unvermindert fort. Als buddhistischer Gelehrter angesehen, wurde er gebeten, eine Inschrift auf dem Denkmal des sechsten Patriarchen von Ch'an, Hui-neng, zu verfassen, der hundert Jahre nach seinem Tod große Popularität erlangte und posthum vom Kaiser geehrt wurde. Lius Bekanntheit als Schriftsteller zog auch viele junge Männer an, die eifrig von ihm lernen wollten.

Während einer Amnestie im Jahr 819 stimmte der Kaiser schließlich auf Fürsprache von Lius Freunden am Hof ​​zu, ihn in die Hauptstadt zurückzurufen. Doch bevor das kaiserliche Edikt Liu-chou erreichte, war Liu Tsung-yüan, dessen Gesundheit sich verschlechtert hatte, am 27. Oktober gestorben. In seinem Epitaph über Liu Tsungyüan wies Han Yü darauf hin, dass, wenn nicht wegen seines politischen Versagens und der Nöte des Lebens, Liu hätte wahrscheinlich nicht die Zeit und Gelegenheit gehabt, einen so großen Reichtum an großartiger Literatur zu produzieren. So wie es ist, haben die beiden Freunde zusammen zur Wiederbelebung der klassischen chinesischen Prosa beigetragen, die sich durch Einfachheit, Klarheit und Kraft auszeichnet, und sie auf den Höhepunkt ihrer Entwicklung in der T'ang-Dynastie gebracht.

Weiterführende Literatur

Nur wenige Gedichte und Essays von Liu Tsung-yüan wurden übersetzt. Hintergrundinformationen zu seinem Leben und Werk finden sich in Herbert A. Giles, Eine Geschichte der chinesischen Literatur (1923); Dora Evangeline Edwards, Chinesische Prosaliteratur der T'ang-Zeit 618-906 n. Chr., Band 1 (1937); Ch'en Shou-Yi, Chinesische Literatur: Eine historische Einführung (1961); Ch'u Chai und Winberg Chai, Hrsg. und trans., Eine Schatzkammer der chinesischen Literatur (1965); und Liu Wu-chi, Eine Einführung in die chinesische Literatur (1966). □