Literatur ii: Lesen und Druck

Literatur importieren. Von der Gründung der Kolonien bis zum XNUMX. Jahrhundert wurde die große Mehrheit der in den Kolonien zirkulierenden Bücher in Großbritannien gedruckt. Obwohl es im späten XNUMX. Jahrhundert sowohl in den großen amerikanischen Städten als auch in vielen Städten Drucker gab, konnten lokale Druckereien Werke nicht billig genug oder in ausreichender Menge drucken, um die Anforderungen der amerikanischen Leserschaft zu erfüllen. Wie Anzeigen in Kolonialzeitungen zeigen, war der städtische Buchhändler das Mittel, mit dem die Amerikaner ihre kulturelle Identität als Briten bewahrten und mit den neuesten Moden und Entwicklungen in allen Künsten Schritt hielten. Einige der wichtigsten philosophischen Entwicklungen der Aufklärung hatten ihren größten Einfluss in den Kolonien durch Ratgeber und Romane - neue Literaturgenres, die in amerikanischen Buchhandlungen nach wie vor ein fester Bestandteil sind. John Lockes neue pädagogische Psychologie, die sich um individuelle Erfahrungen dreht, und die Common Sense-Ideen über den moralischen Sinn lehrten die kolonialen Leser, sich ein weniger zwanghaftes, „liberaleres“ Ideal der Kindheit vorzustellen, in dem sie auf die angeborene Fähigkeit zu Sympathie und Vernunft vertrauen war wichtiger als der Gehorsam gegenüber externer Autorität.

Amerikanische Ausgaben. Als ein Kolonialdrucker eine amerikanische Ausgabe eines britischen Werks veröffentlichte, hatte dies wichtige Konsequenzen für die Entwicklung der Kultur auf dieser Seite des Atlantiks. Kolonialdrucker entwickelten den Lesegeschmack der Amerikaner, was sowohl dazu beitrug, die heimischen Anforderungen an kulturelle Aufklärung zu erfüllen, als auch die lokale Produktion von Schriftstellern und Komponisten anregte. Vor der Erfindung moderner Formen der mechanischen Produktion war das Drucken ein zeitaufwändiger und arbeitsintensiver Prozess, und das frühe Amerika war vom Import kostspieliger Materialien wie Typ abhängig. Es kostete viel, nur ein Buch zu drucken, und Bücher waren so teuer, dass die meisten Familien niemals mehr als ein paar besitzen würden. Aus diesem Grund waren die Drucker bei ihrer Veröffentlichung konservativ: Sie konnten es sich nicht leisten, auch nur ein Buch zu produzieren, das sich nicht mindestens genug verkaufte, um die Druckkosten zu decken. Das meiste, was im kolonialen Amerika veröffentlicht wurde, waren „sichere“ Wetten wie Bibeln und Versionen der Psalmen. Der Almanach des armen RichardDas 1732 erstmals von Benjamin Franklin veröffentlichte Buch war eine weitere beliebte Art von Buch und verkaufte möglicherweise bis zu zehntausend Exemplare pro Jahr. Britische Ratgeber wie Philip Dormer Stanhope, Lord Chesterfield's Briefe an seinen Sohn (1774) waren im Laufe des späten 1775. Jahrhunderts auch verlässliche Bestseller, und seine amerikanischen Ausgaben, die XNUMX begannen, trugen dazu bei, eine weniger religiöse, kosmopolitischere Kultur in Amerika zu formen. Insbesondere im Fall des Romans haben koloniale Ausgaben britischer Werke dazu beigetragen, einen völlig neuen literarischen Geschmack in Amerika zu schaffen. Obwohl die Amerikaner vor der Revolution keine Romane geschrieben haben, haben sie sie auf jeden Fall gelesen.

Der Roman in Amerika. Viele der meistverkauften Bücher der Revolutionszeit waren Ausgaben populärer britischer Romane, die in New York, Philadelphia und Boston gedruckt wurden: Oliver Goldsmith's Der Pfarrer von Wakefield (1772), Laurence Sterns Das Leben und die Meinungen von Tristram Shandy (1774), Daniel Defoe Robinson Crusoe (1775), Samuel Richardson Clarissa (1786) und Jonathan Swifts Gullivers Reisen (1793) verkauften alle mehr als zwanzigtausend Exemplare. Auf beiden Seiten des Atlantiks wurde Fiktion im XNUMX. Jahrhundert nur als Bildungsinstrument akzeptiert, das neue psychologische Ideen demonstrierte. Aus diesem Grund waren amerikanische Ausgaben britischer Romane immer Anpassungen, die von Chapbook-Versionen für Kinder bis zu Erwachsenenversionen reichten, die gekürzt oder sogar umgeschrieben wurden, um bestimmte Themen hervorzuheben. Robinson CrusoeBeispielsweise erschien er zwischen 125 und 1775 in 1825 Ausgaben in den Vereinigten Staaten, und keine von ihnen entsprach dem britischen Originaltext, der erstmals 1719 veröffentlicht wurde. Amerikanische Ausgaben von Clarissa änderte den Titel des Romans, um eine zeitgenössische politische Botschaft hervorzuheben: "Dabei haben sich die Künste eines Designschurken und die Strenge der elterlichen Gewalt verschworen, um die Ruine einer tugendhaften Tochter zu vollenden." Die Amerikaner interpretierten den Roman als politische Allegorie über eine Märtyrerheldin, die eine revolutionäre Sache anführt. "Das Ministerium ist Lovelace und das Volk ist Clarissa", sagte John Adams später, und der "kunstvolle Bösewicht wird das unschuldige schöne Mädchen bis zu ihrem Untergang und ihrem Tod verfolgen." Seine Kommentare deuten nicht nur darauf hin, wie weit verbreitet der Geschmack für bestimmte britische Romane in der jungen Nation geworden war, sondern auch darauf, inwieweit amerikanische Drucker importierte Literatur subtil entsprechend den örtlichen Gegebenheiten und Werten umgestalteten. Ihr Erfolg bei der Erstellung von Romanen über die Verführung und den Untergang junger Frauen scheint eine „Verbesserung“ der moralischen und politischen Bildung zu sein, die den Weg für den Erfolg amerikanischer Schriftsteller wie Susanna Rowson, Hannah Foster und William Hill Brown in den späten 1780er und 1790er Jahren ebnete und Charles Brockden Brown, und im Allgemeinen dazu beigetragen, den Roman zum beliebtesten literarischen Genre des neunzehnten Jahrhunderts zu machen.