Literarische Künstler

Alte Wurzeln. Obwohl es unmöglich ist, den Ursprung der literarischen Produktion in Westafrika zu datieren, kann aus Themen, Einstellungen und der Fülle von Erzählstilen abgeleitet werden, dass mündliche literarische Traditionen in Westafrika so alte Wurzeln haben wie die der Menschen, die das Land besetzen . Die literarische Produktion in Westafrika umfasste eine ausgebildete professionelle Klasse verbaler Künstler sowie eine nicht professionelle Klasse begabter Entertainer. Von einem Fachmann oder Nichtfachmann wurde erwartet, dass er eine gute Stimme besitzt, agil und rhythmisch ist und die kulturelle Ästhetik beherrscht. Beide stützten sich auf ein umfangreiches kulturhistorisches Repertoire an Themen, Bildern, Metaphern und Stilen. Vom heutigen Mauretanien bis nach Kamerun ist die Literatur Westafrikas ein riesiger Vorrat an komplexen mythischen und historischen Erzählungen. Die meisten dieser Werke sind Teil mündlicher Überlieferungen, andere wurden jedoch durch Formen der Performancekunst vermittelt. Zum Beispiel werden die Epen von Sundiata und Ozidi durch Pantomime, Vokal- und Instrumentalmusik, Tanz und Poesie erzählt - alle über einen Zeitraum von mehreren Tagen. Instrumente wie die Yoruba Dundun Drums oder die Akan Homs, die beide die menschliche Sprache imitieren, haben ebenfalls eine literarische Funktion.

Professionelle Künstler. Professionelle Künstler dienten den herrschenden und rituellen Klassen und waren häufig für die Aufrechterhaltung der regionalen Kultur- und Rechtsgeschichte sowie der Kosmologien verantwortlich, die die Autorität ihrer Gönner legitimierten. Die Idee, dass Erzählungen einfach von Vater zu Sohn und von Mutter zu Tochter weitergegeben wurden, verdunkelt die Tatsache, dass literarische Neulinge während ihrer Ausbildung zum Meister der verbalen und instrumentalen Kunst einen umfassenden Bildungsprozess durchlaufen haben. In den meisten Gebieten Westafrikas wurden (und werden) Klassen altersbedingter Jugendlicher von Teams von Meisterlehrern geschult, die dafür verantwortlich waren, dass ihre Schüler kompetent genug waren, um öffentlich aufzutreten. Talent, natürliche Begabung und Affinität zu einem bestimmten Unternehmen wurden bei der Auswahl der Studenten berücksichtigt. Die Ausbildung dauerte zehn bis dreißig Jahre, abhängig von den Fähigkeiten des Schülers und dem Fachgebiet. In einem von Gilden dominierten sozialen System brachte eine mittelmäßige oder schwache Leistung die Gilde der Meisterlehrer ebenso in Verlegenheit wie den Schüler.

Nicht professionelle Künstler. Das Repertoire nicht professioneller Literaturkünstler stammte aus folkloristischen Traditionen und umfasste Tiergeschichten, Fabeln, Lieder und Erzählungen zu Themen wie Dürre, Eroberung, Migration, Neuansiedlung und einem Spektrum sozialer Themen. In den meisten Teilen Westafrikas kamen talentierte Erzähler unter den Dorfbewohnern hervor und wurden für ihre stimmlichen, mimischen oder instrumentalen Fähigkeiten geschätzt. Stimme und Pantomime waren besonders wichtige Vermögenswerte. Diese lokalen Künstler schöpften aus einem Lagerhaus indigener Motive und Stile für ihre kreativen Präsentationen vor Mitgliedern ihrer Gemeinschaften, darunter eine Vielzahl von Formen, von Schlafliedern über Moralgeschichten bis hin zu Liedern sozialer Satire. Ihre Bemühungen unterhielten nicht nur wichtige Lektionen, sondern wiederholten sie oft. Dieser pedantische Aspekt zeigt sich besonders in westafrikanischen Tiermärchen, in denen die Personifikationen von Schildkröte, Hase, Spinne und Duiker leicht verhüllte menschliche Merkmale sind. Ähnliche folkloristische Charaktere und Themen finden sich in allen Weltkulturen. Was westafrikanische Geschichten eindeutig afrikanisch macht, ist der Erzählstil des Erzählers, der normalerweise ein Call-and-Response-Engagement zwischen Darsteller und Publikum beinhaltet. Obwohl es in der Region Unterschiede gibt, gibt es in allen westafrikanischen Erzählstilen viele Gemeinsamkeiten.