Lionel trainiert

Für Generationen von Amerikanern ist es eine ganz besondere Kindheitserinnerung, einen neuen Lionel-Zug anzuschauen, der über Gleisschleifen tuckert, die unter einem hell erleuchteten Weihnachtsbaum liegen. Lionel-Züge sind nicht die einzigen elektrisch betriebenen Spielzeuge, die an amerikanische Kinder und Bastler vermarktet werden. Von allen Herstellern von Elektrozügen ist Lionel mit Abstand der bekannteste, ein Status, den es für die Qualität, die Handwerkskunst und die Langlebigkeit seines Produkts erlangt hat.

Joshua Lionel Cowen (1877–1965), ein junger Mann, der seit seiner Kindheit von Zügen und Eisenbahnen fasziniert war, gründete 1900 die Lionel Manufacturing Company in Lower Manhattan, New York. Die Geschichte besagt, dass Cowen mit sieben Jahren geschnitzt wurde eine kleine Lokomotive aus Holz, die explodierte, als er versuchte, sie an einer Miniaturdampfmaschine zu befestigen. Obwohl Cowen den elektrischen Zug nicht erfand - einer war auf der Chicago World Fair 1893 ausgestellt worden -, war er der erste, der elektrische Miniaturzüge als Spielzeug herstellte. Für seinen ersten Lionel-Zug hakte er einen kleinen Motor an eine rot gebeizte Holzkiste mit angebrachten Rädern und fügte der Seite einen goldfarbenen "Electric Express" hinzu. Er verkaufte das Auto zusammen mit dreißig Zoll Gleis für die damals saftige Summe von 6 Dollar. Das Produkt wurde ein Riesenerfolg. Bald stellte Cowen sorgfältig entworfene und bemalte Miniaturreproduktionen von Diesellokomotiven, Dampfmaschinen, Kombos und Trolleys sowie Kohle, Vieh und Personenkraftwagen her, die alle elektrisch betrieben wurden. 1902 produzierte er sein erstes Zubehör, eine Hängebrücke, und fügte schließlich Tunnel und Bahnhöfe hinzu. 1915 führte er kleinere, günstigere O-Spur-Züge ein. Der Begriff "Spurweite" bezieht sich auf die Breite der Spur, und O-Spur-Modelle sind so konstruiert, dass sie auf Spuren passen, die einen Abstand von einem Viertel Zoll zwischen den Schienen haben.

Mitte der 1920er Jahre dominierte Cowens Firma das Spielzeugeisenbahngeschäft vollständig. Im Laufe der Jahrzehnte wurden über fünfzig Millionen Züge verkauft. Unter den vielen Lionel-Klassikern befand sich die 400 erstmals vermarktete Dampflokomotive 1931E; die Dampflokomotive 700E New York Central-Hudson von 1937; und die F3-Diesellokomotive von 1948. 1953 kauften als tausende Eltern Lionel-Züge für ihre Baby-Boomer (siehe Eintrag unter 1940 - Die Art und Weise, wie wir in Band 3 lebten) Lionel verzeichnete als Nachwuchs die höchsten Gewinne aller Zeiten. Ab Ende der 1950er Jahre waren Lionel-Züge - und alle elektrischen Züge - jedoch aus der Mode gekommen, vor allem, weil Flugzeuge Züge als Hauptverkehrsmittel ersetzten.

Heute sind originale Lionel-Züge Sammlerstücke, die von Vintage-Spielzeug- und Zugbegeisterten sehr begehrt sind. Sie werden besonders von Babyboomern geliebt. In den 1990er Jahren wurde ein gefeierter Babyboomer, der Rockmusiker Neil Young (1945–XNUMX), sogar Teilhaber des Unternehmens.

- Rob Edelman

Für mehr Informationen

Karpfen, Roger. Der größte Spielzeugeisenbahnhersteller der Welt: Insider erinnern sich an Lionel. Waukesha, WI: Kalmbach, 1997.

Hollander, Ron. Alle einsteigen! Die Geschichte von Joshua Lionel Cowen und seiner Lionel Train Company. New York: Workman, 1981.

McComas, Tom und James Tuohy. Ein Sammlerhandbuch und die Geschichte der Lionel-Züge. Wilmette, IL: TM Productions, 1975.