Liga der militanten Gottlosen

Einer der ehrgeizigsten Versuche des frühen Sowjetregimes im Bereich Social Engineering, die Liga der militanten Gottlosen (Sojus voinstvuyushchikh bezbozhnikov ) war auch einer seiner düstersten Fehler. Es wurde 1925 als Liga der Gottlosen gegründet und war eine von zahlreichen Freiwilligengruppen, die in den 1920er Jahren gegründet wurden, um die Reichweite des Regimes auf die russische Gesellschaft auszudehnen. Diese Organisationen hofften, überparteiliche Mitglieder zu gewinnen, die mit einzelnen Elementen des bolschewistischen Programms einverstanden sein könnten. Das Wort "militant" wurde 1929 hinzugefügt, als Stalins Kulturrevolution an Fahrt gewann, und auf ihrem Höhepunkt in den frühen 1930er Jahren forderte die Liga 5.5 Millionen Beiträge bezbozhniki (gottlos).

Die Liga war wie die Kommunistische Partei organisiert und bestand aus Zellen einzelner Mitglieder in Fabriken, Schulen, Büros und Wohnkomplexen. Diese Zellen wurden von lokalen Räten verwaltet, die regionalen und regionalen Körperschaften unterstellt waren. In Moskau präsidierte ein Liga-Zentralrat. Trotz der nominellen Unabhängigkeit der Liga wurde sie von der entsprechenden Organisation der Kommunistischen Partei auf jeder Ebene geleitet.

Das Mandat der Liga bestand darin, Atheismus zu verbreiten, und um dieses Ziel zu erreichen, organisierte sie öffentliche Kampagnen für die Schließung von Kirchen und das Verbot des Klingelns von Kirchenglocken. Es wurden Demonstrationen gegen die Einhaltung religiöser Feiertage und die Vielzahl der täglichen orthodoxen Praktiken durchgeführt. Die Liga veranstaltete auch Vorträge zu Themen wie der Existenz Gottes, biblischen Wundern, Astronomie und so weiter. Der Zentralrat der Liga veröffentlichte eine Reihe antireligiöser Veröffentlichungen in russischer Sprache und in den Sprachen der nationalen Minderheiten. Größere Provinzräte gaben ihre eigenen antireligiösen Zeitschriften heraus.

Der rasche organisatorische Aufstieg der Liga schien den Erfolg der Bolschewiki bei der Umwandlung des Heiligen Russlands in die atheistische Sowjetunion zu verkörpern. Aber der Schein war irreführend. In ironischer Ehrerbietung gegenüber der marxistischen Dialektik erreichte die Liga Anfang der 1930er Jahre ihren organisatorischen Höhepunkt, bevor sie einige Jahre später völlig zusammenbrach, als die Partei, da die Konsolidierung Vorrang vor der Kulturrevolution hatte, die materielle Unterstützung zurückzog, die den Aufstieg der Liga gestützt hatte. Der Zerfall der Liga warf ihre früheren Erfolge als "Potemkin-Dorf" in die russische Tradition. Im Fall der Liga war die Täuschung fast abgeschlossen: Nur ein Bruchteil der nominellen Mitglieder der Liga zahlte tatsächlich Beiträge. Viele traten der Liga ohne ihr Wissen als Name auf einer Liste bei, die von einem örtlichen Parteibeamten eingereicht wurde. Überarbeitete lokale Parteibeamte betrachteten die Aktivitäten der Liga oft als letzte Priorität. Die Bevölkerung ignorierte die zahlreichen Veröffentlichungen der Liga weitgehend. Lokale antireligiöse Beamte haben es oft geschafft, den Zorn der lokalen Gemeinschaft auf ihre Bemühungen zu lenken, der Orthodoxie entgegenzuwirken. In der Tat verliefen die lokalen Versionen der Debatten zwischen führenden Propagandisten des Regimes und Geistlichen Anfang und Mitte der 1920er Jahre so schlecht, dass sie Ende der 1920er Jahre verboten wurden.

Die letzte Ironie war, dass unabhängig von der Säkularisierung in den 1920er und 1930er Jahren wenig davon der Liga zugeschrieben werden kann. Der Rückzug der Orthodoxie in dieser Zeit war auf die rohe Ausübung staatlicher Macht zurückzuführen, die zur Schließung von Zehntausenden von Kirchen und zur Verhaftung vieler Priester führte. Urbanisierung und Industrialisierung spielten eine Rolle, ebenso wie die Flut neuer Räume, Bilder und Assoziationen, die mit der Schaffung der sowjetischen Kultur einhergingen. Nur in diesem letzten Element spielte die Liga eine Rolle, und es war eine sehr untergeordnete. Die Liga mag ein Symbol der Säkularisierung gewesen sein, war aber kaum ein Agent davon.

Nach einer kurzen Wiederbelebung in den späten 1930er Jahren trat die Liga erneut in den Hintergrund, als der Zweite Weltkrieg eine Unterkunft mit Religion brachte. Es wurde 1947 offiziell aufgelöst, vier Jahre nach dem Tod seines Gründers und Führers Emilian Yaroslavsky. Jaroslawski, ein alter Bolschewik, war in den 1920er und 1930er Jahren ein führender Propagandist gewesen. Als ideologisches Chamäleon überlebte er zwei Jahrzehnte ideologischer Wendungen und starb 1943 im Alter von fünfundsechzig Jahren eines natürlichen Todes.

Trotz ihres endgültigen Scheiterns hat die Liga die grundlegende Herangehensweise des Regimes an die Aufgabe des sozialen Wandels deutlich erleichtert. Das Regime hob das Vertrauen des Bolschewismus in die Macht der Organisation hervor und baute auf der Tradition der russischen Bürokratie auf. Es betonte die organisatorische Manifestation eines gewünschten Gefühls in einem solchen Ausmaß, dass es schließlich das tatsächliche Gefühl ablöste. Der Zustand des Atheismus in Sowjetrussland war für das Regime im Wesentlichen der gleiche wie der Zustand der Liga. Solange die Liga sichtbar war, ging das Regime davon aus, eines ihrer ideologischen Ziele erreicht zu haben. Darüber hinaus sah der von der Liga geförderte Atheismus einer säkularen Religion sehr ähnlich. Hier schien das Regime den Weg des geringsten Widerstands zu beschreiten, durch den die Grundkultur nicht verändert, sondern lediglich neu beleuchtet wurde. Dieser Ansatz war schlecht für den langfristigen Erfolg des sowjetischen Kulturversuchs und für die Sowjetunion selbst.