Liga der bewaffneten Neutralität

Catherine the Great war bereits in den 1770er Jahren über die Einmischung der amerikanischen Freibeuter in den anglo-russischen Seehandel verärgert und noch frustrierter über britische Gegenmaßnahmen, die die neutrale Schifffahrt abfingen und beschlagnahmten, die verdächtigt wurde, die rebellischen amerikanischen Kolonien zu unterstützen. Im März 1780 gab sie eine Erklärung der bewaffneten Neutralität heraus, die zur Grundlehre des Seerechts über neutrale Rechte auf See während des Krieges wurde. Sie definierte einfach und klar die Rechte neutraler Schiffe, Schmuggelware (Waren, die ein Militärprogramm direkt unterstützen) sowie die Bedingungen und Beschränkungen eines Embargos und verteidigte insgesamt die Rechte neutraler Personen (die Flagge deckt die Ladung ab) gegen Beschlagnahme und Verurteilung nichtmilitärischer Güter. Nachdem Catherine sich bereits an der Spitze der aufgeklärten Herrscher etabliert hatte, lud sie die anderen Nationen Europas ein, gemeinsam mit Russland Handelsschiffe gegen die amerikanische oder britische Übertretung dieser Rechte zu bewaffnen. Wegen der Verkrüppelung des amerikanischen Handels wurden die meisten Verstöße von den Briten begangen.

Zu diesem Zeitpunkt im Unabhängigkeitskrieg stärkte die russische Erklärung die amerikanische Moral und inspirierte den Kontinentalkongress, Francis Dana nach St. Petersburg zu entsenden, um eine formellere Anerkennung und Unterstützung zu gewährleisten. Obwohl Russland wenig Seemacht hatte, um die Erklärung zu stützen, ermutigte es Frankreich und andere Länder, der amerikanischen Sache zu helfen. Großbritannien stand widerwillig bereit, während einige französische und niederländische Schiffe unter russischer Flagge in amerikanische Häfen einfuhren und wertvolle Vorräte in die bedrängten Kolonien brachten. Mit Hilfe eines russischen Abenteurers, Fjodor Karzhavin, gelangten noch mehr Vorräte über Westindien in die USA. Der militärische Effekt war jedoch minimal, da die neutralen europäischen Staaten aus Angst vor britischen Vergeltungsmaßnahmen zögerten, Verpflichtungen einzugehen. Bis 1781 waren jedoch die Vereinigten Provinzen (Niederlande), Dänemark, Schweden, Österreich und Preußen der Liga beigetreten.

Die Liga wurde in den Vereinigten Staaten fälschlicherweise als Zeichen russischer Freundschaft und Sympathie in Erinnerung gerufen und die Anglophobie in beiden Ländern gestärkt. Ganz allgemein wurde ein Grundprinzip des Seerechts bekräftigt, das zu Beginn des 1780. Jahrhunderts in Kraft blieb. Indirekt führte dies auch zu einer beträchtlichen Ausweitung des russisch-amerikanischen Handels von den XNUMXer Jahren bis zur ersten Hälfte des XNUMX. Jahrhunderts.