Liebknecht, karl (1871–1919)

Sozialistischer Agitator und Gründer der Kommunistischen Partei Deutschlands.

Karl Liebknecht war der Sohn von Wilhelm Liebknecht (1826–1900), einem prominenten Führer der sozialistischen Bewegung seit ihren Anfängen in den 1860er Jahren. Karl Liebknecht studierte Rechtswissenschaften an den Universitäten Leipzig und Berlin und promovierte 1897 in Würzburg. Nach seiner Ausbildung zum Rechtsanwalt in privater Praxis gründeten Karl und sein Bruder Theodor eine eigene Anwaltskanzlei, und Karl wurde in hochkarätigen Gerichtsverfahren als fähiger Verteidiger politischer Radikaler bekannt. Seine öffentliche Rolle als sozialistischer Politiker begann, als er einen Sitz im Berliner Stadtrat gewann (November 1901) und anschließend in das preußische Landtag gewählt wurde (1908), ein Sieg, der sich durch die Tatsache auszeichnete, dass er während seines Dienstes stattfand eine Gefängnisstrafe wegen Hochverrats. In den Jahren 1903 und 1907 setzte er sich erfolglos für einen Reichstagssitz im äußerst konservativen Bezirk Potsdam-Spandau-Osthavelland ein, ging dort jedoch bei den Wahlen im Januar 1912 als Sieger hervor.

Liebknecht versuchte, die Sache des Sozialismus voranzutreiben, indem er bestimmte Themen hervorhob - Antimilitarismus, Jugendbewegung, Antizarismus und preußische Wahlrechtsreform - und förderte routinemäßig radikale Maßnahmen, die für die sozialdemokratische Führung nicht akzeptabel waren. Vergebens forderte er die Sozialdemokraten auf, einen energischen Kampf gegen den Militarismus zu starten, einschließlich der Verbreitung von Propaganda in Armee und Marine. Er richtete seinen Antimilitarismus direkt an die Jugend, insbesondere als einer der Gründer der Socialist Youth International (1907), und präsentierte eine umfassende Darstellung seiner Argumente in Militarismus und Antimilitarismus (Militarismus und Antimilitarismus, 1907). Die Justizbehörden verwendeten diese Veröffentlichung als Grundlage, um Liebknecht des Hochverrats zu beschuldigen, für den er vor Gericht gestellt (Oktober 1907), verurteilt und zu achtzehn Monaten Festungshaft verurteilt wurde. Trotz der Inhaftierung setzte Liebknecht seine Angriffe auf den Zarismus und seine Forderungen nach einer Reform des preußischen Wahlrechts fort und befürwortete die Verwendung eines Generalstreiks, um Änderungen im Wahlsystem herbeizuführen. Unabhängig von Liebknechts öffentlicher Bekanntheit isolierten ihn seine radikalen Positionen tendenziell von den anderen sozialdemokratischen Führern.

Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs (1. August 1914) konfrontierte den internationalen Sozialismus mit einer großen Krise. Liebknecht hatte jahrelang gefordert, dass die Sozialisten alles tun, um einen Krieg zu verhindern und ihm entgegenzutreten. Als die Bundesregierung jedoch sofort zusätzliche Mittel beantragte, unterstützte die überwiegende Mehrheit der sozialistischen Abgeordneten die Kredite. Liebknecht und dreizehn andere Abgeordnete argumentierten erfolglos, dass die Partei jede Aktion ablehnen sollte, die die Unterstützung des Krieges implizierte. Am Ende unterwarf sich jedoch auch die radikale Minderheit der Parteidisziplin und die gesamte Delegation stimmte für die Kriegskredite (4. August 1914). Trotzdem bildeten Liebknecht und gleichgesinnte Kriegsgegner die Internationale Gruppe, die sich später zur Spartakistischen Liga (Spartakusbund) entwickelte, als Annexionisten ihre Expansionsziele zum Ausdruck brachten. Selbst dann stand Liebknecht noch allein, als er die einzige Stimme gegen das Gesetz über den zweiten Kriegskredit (2. Dezember 1914) abgab, ein Akt, der ihn zusammen mit seinen entzündlichen Reden für die große Mehrheit der sozialdemokratischen Abgeordneten zu einem Gräuel machte. Die Parteiführer untersagten ihm, im Namen der Sozialdemokratie zu sprechen, und schlossen ihn praktisch aus der Delegation aus (Februar 1915). Einige Tage später zog die Regierung Liebknecht in die Armee ein, um ihn zum Schweigen zu bringen, aber er würde nicht schweigen und im selben Jahr veröffentlicht Der Klassenkampf im Krieg (1915; Klassenkampf gegen den Krieg), eine aufschlussreiche Enthüllung von Militarismus, Kapitalismus und Krieg. Im Februar 1916 gründeten Liebknecht, Rosa Luxemburg, Franz Mehring und andere Mitglieder der Internationalen Gruppe die Spartacus-Briefe (Spartakusbriefe) ihre Kriegskritik zu verbreiten. Bei einer großen Antikriegsdemonstration am Abend des 1. Mai 1916 auf dem Potsdamer Platz in Berlin sprach sich Liebknecht in seiner Militäruniform leidenschaftlich gegen den Krieg aus. Innerhalb weniger Stunden wurde er verhaftet, wegen Hochverrats angeklagt und zu insgesamt vier Jahren und sechs Monaten Haft verurteilt. Er verbüßte nicht die volle Haftzeit, wurde jedoch am 23. Oktober 1918 aus dem Gefängnis entlassen.

Liebknecht warf sich sofort in die revolutionären Turbulenzen und erklärte am 9. November 1918 impulsiv, aber ineffektiv die Geburt einer deutschen sozialistischen Republik. Er weigerte sich in irgendeiner Weise, mit der von der Mehrheit der Sozialdemokraten geführten provisorischen Regierung zusammenzuarbeiten, und wandte sich von allen parlamentarischen Institutionen ab. Stattdessen forderte er eine Regierung auf der Grundlage von Arbeiter- und Soldatenräten - beeinflusst von den Bolschewiki - und spielte dann eine führende Rolle bei der Umwandlung der Spartacist League in die Kommunistische Partei Deutschlands (30. Dezember 1918 - 1. Januar 1919). In Übereinstimmung mit seiner Ungestümheit schloss er sich voll und ganz dem schlecht beratenen Aufruf am 5. Januar 1919 an, einen Aufstand zum Sturz der Regierung zu fordern. Innerhalb weniger Tage unterdrückte das berüchtigte rechte Freikorps den Aufstand brutal und am 15. Januar wurden Liebknecht und Luxemburg gefangen genommen, schwer geschlagen und ermordet.

Liebknecht hinterließ im Wesentlichen ein eindimensionales Erbe. Die Art seines Todes machte ihn zusammen mit Luxemburg zum Pantheon der kommunistischen Märtyrer. Wladimir Lenin, Joseph Stalin und die russischen Kommunisten nahmen Liebknechts Erbe an, weil es im Gegensatz zu Rosa Luxemburg nichts enthielt, was ihre Handlungen oder ihre Ideologie in irgendeiner Weise in Frage stellte. Die ehemalige Deutsche Demokratische Republik (Ostdeutschland) feierte Liebknechts Arbeit als Grundlage, auf der dieser Staat aufgebaut war. Obwohl Liebknecht ausführlich schrieb, war die Theorie nicht seine Stärke. Sein Hauptbeitrag zur Geschichte des Sozialismus lag in seinem unbestrittenen Mut als Agitator und Handlungsmann, sei es im Gerichtssaal, inbrünstig mit Menschenmengen und Demonstranten zu sprechen oder das Parlament mit provokanten Vorschlägen anzusprechen.